Quien fue Fray Benito Jerónimo Feijoo

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Quien fue Fray Benito Jerónimo Feijoo

Benito Jerónimo Feijoo nació en 1676 en Orense (Galicia), en medio de una familia noble. En 1690 ingresó en la Orden Benedictina. Estudió en Salamanca y ganó una cátedra de teología en la Universidad de Oviedo, donde vivió desde 1709 hasta su muerte en 1764.

Feijoo es considerado uno de los mejores escritores de la prosa ilustrada española, y también el primer ensayista de la literatura española. Aunque se formó bajo los ideales aristotélicos, Feijoo tenía una mente muy abierta, y se encontró que algunos de sus ensayos eran tan polémicos que incluso Ferdinand VI tuvo que defenderlo, nombrándolo consejero honorario.

Fray Benito Jerónimo Feijoo expresó su conocimiento en muchos ensayos que agrupó en los 8 volúmenes del «Teatro Crítico Universal» (1726-1739) y en los 5 volúmenes de «Cartas eruditas y curiosas» (1742-1760). Feijoo pensó que era necesario que el conocimiento estuviera disponible por escrito para que España pudiera modernizarse, como lo había hecho el resto de Europa. Así, sus obras tienen un tono educativo, muy católico, pero con el objetivo de difundir los ideales entre las clases superiores. Fue muy crítico con las supersticiones y los falsos milagros.

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Feijoo jugó un papel importante en la consolidación del español como idioma y defendió su uso contra el latín, que todavía se usaba en las universidades. Sus trabajos tratan muchos temas diferentes: economía, política, astronomía, matemáticas, física, historia, religión … Su estilo estaba lejos del barroco, era muy simple y natural, y especialmente muy claro para que cualquiera pudiera entender sus ensayos.

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