Quien fue Francis Drake

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Quien fue Francis Drake

Ocupación: explorador, corsario
Nació: 1540 o 1544 en Tavistock, Inglaterra
Fallecido el 27 de enero de 1596 en Portobelo, Panamá.
Mejor conocido por: Primer inglés en navegar alrededor del mundo y derrotar a la Armada española.

¿Dónde creció Francis Drake?

Francis Drake nació en algún momento entre 1540 y 1544 en Tavistock, Inglaterra. Su padre era ministro de la marina y Francisco creció cerca del mar. Fue a trabajar para un capitán de mar a una edad temprana y encontró su hogar viviendo y trabajando en un barco. Algún día haría fortuna y fama en el mar.

Primera expedición

La primera expedición de Drake fue con John Hawkins. Fue capitán de la nave Judith, una de las seis naves que componían la flota. Hawkins primero dirigió la flota a África, donde capturaron a personas para venderlas como esclavas. Luego navegaron por el Atlántico hasta el Nuevo Mundo. Vendieron a los esclavos en un puerto español, pero fueron traicionados. Los buques de guerra españoles atacaron la flota y destruyeron muchos de los barcos. Drake y Judith pudieron escapar, pero nunca perdonó a los españoles.

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Corsario o pirata?

Después de regresar del Nuevo Mundo, Drake quería vengarse de los españoles. Él tomó la vida de un corsario. Como corsario, atacaría a los barcos enemigos de Gran Bretaña, en su mayoría españoles, y tomaría su carga. Para los españoles, era considerado un pirata. Para los ingleses, era un héroe.

Durante los siguientes años, Drake atacó a ciudades y barcos españoles que se llevaron gran parte de su oro y plata. Se convirtió en un hombre rico. La reina Isabel I notó su éxito y le dio una flota de barcos para llevar a Sudamérica y saquear a los españoles.

Alrededor del mundo

Drake y su flota de cinco barcos abandonaron Inglaterra el 15 de noviembre de 1577. Fue el capitán del barco más grande, el Pelican, al que más tarde llamaría Golden Hind. Tuvieron muchas aventuras en el camino. Muchos de los marineros murieron de enfermedad. Drake incluso hizo decapitar a un hombre por liderar un motín.

La flota viajó a través del Atlántico y por la costa de América del Sur. Después de pasar por el estrecho de Magallanes, entraron al Océano Pacífico y se dirigieron hacia el norte a lo largo de la costa de Perú, saqueando las ciudades a lo largo del camino. También capturaron un barco español llamado el cacafuego. El barco estaba lleno de tesoros. ¡Drake llegaría a casa muy rico!

Finalmente, la flota de Drake se redujo a una sola nave, la Golden Hind. Después de tres años de navegación, el 26 de septiembre de 1580, el barco regresó a casa en Inglaterra. La expedición de Drake fue la segunda en la historia en navegar alrededor del mundo. También trajo un montón de tesoros para la reina. La reina estaba orgullosa de Francis, lo nombró caballero y ahora era conocido como Sir Francis Drake.

La armada española

Para 1588, el rey Felipe II de España finalmente tuvo suficiente de la reina Isabel I y sus corsarios ingleses como Drake. Reunió una enorme flota de buques de guerra españoles llamados Armada española y los envió para aplastar a los británicos y apoderarse de Inglaterra.

La reina Elizabeth había hecho a sir Francis Drake vicealmirante de la marina inglesa. Esperaron a que llegara la Armada española. Muchos pensaron que tenían pocas posibilidades. Drake tuvo una idea, sin embargo. En medio de la noche prendieron fuego a varios barcos ingleses vacíos. Los mandaron al medio de la flota española. Los capitanes de la flota entraron en pánico y se dispersaron. Entonces los ingleses se abalanzaron.

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Poco después, una gran tormenta azotó la flota. Muchos de los barcos españoles se hundieron o se rompieron en las rocas de la costa de Inglaterra. Los ingleses derrotaron a los españoles y ahora eran la armada más poderosa del mundo.

Muerte

Drake continuó atacando ciudades españolas y barcos del tesoro. Murió de disentería en una expedición al Nuevo Mundo el 27 de enero de 1596.

Datos interesantes sobre Sir Francis Drake

***Se casó dos veces. Su primera esposa fue Mary Newman, quien murió 12 años después de su matrimonio en 1569. Su segunda esposa fue Elizabeth Sydenham. Sus esposas rara vez lo vieron mientras pasaba gran parte de su vida en el mar. No tuvo hijos.

***El español apodado Drake «El Draque», que significa «El Dragón».

***El rey de España ofreció una recompensa por la cabeza de Drake de 20,000 ducados. ¡Eso es alrededor de $ 7 millones en el dinero de hoy!

***Fue miembro del Parlamento británico por un tiempo.

***Compró una gran mansión en Devon, Inglaterra, llamada Buckland Abby. Hoy está abierto a los turistas para visitar.

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