Quien Fue Ernest Rutherford

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Quien Fue Ernest Rutherford

Nacimiento: 30 de agosto de 1871 en Brightwater, Nueva Zelanda.
Fallecimiento: 19 de octubre de 1937 (a los 66 años) en Cambridge, Inglaterra, Reino Unido.
Nacionalidad: Británica, Nueva Zelanda.
Famoso por: Padre de la física nuclear, modelo de Rutherford, dispersión de Rutherford, espectroscopia de retrodispersión de Rutherford, descubrimiento de protones, Rutherford (unidad) y acuñando el término «desintegración artificial»
Premios: Medalla Rumford (1905), Premio Nobel de Química (1908), Medalla Elliott Cresson (1910), Medalla Matteucci (1913), Medalla Copley (1922) y Medalla Franklin (1924)

Ernest Rutherford fue un famoso físico ganador del Premio Nobel que nació en Nueva Zelanda en 1871. Era hijo de un padre nacido en Escocia y una madre nacida en Inglaterra. Era un brillante estudiante en la escuela y ganó una beca para la Universidad de Nueva Zelanda. Allí se graduó con títulos en Artes y Ciencias, y luego ganó una beca para el Laboratorio Cavendish en la Universidad de Cambridge en 1895.

Puestos de enseñanza

Tuvo un hechizo distinguido en Cavendish, donde fue pionero en nuevas técnicas en la detección de ondas de radio e hizo descubrimientos sobre la estructura de los átomos y la naturaleza de la radiación. Se mudó a Montreal, Canadá, en 1898, cuando fue nombrado para un puesto de profesor en la Universidad McGill. Dos años más tarde, se casó con su prometida Mary Newton. En 1907, regresó a Gran Bretaña cuando fue nombrado profesor de física en la Universidad de Manchester.

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En 1917, regresó al Laboratorio Cavendish cuando fue nombrado profesor de física. Ocupó este cargo hasta su muerte en 1937. Durante su gestión de la cátedra de física en el Cavendish, el Laboratorio pasó por un período asombrosamente productivo en física de investigación, y muchos de sus empleados se convirtieron en galardonados con los Premios Nobel.

Trabajo sobre la naturaleza de la radiación

Durante su tiempo inicial en el Cavendish, Rutherford fue criado por el profesor de física J.J. Thomson. Cuando se mudó a Canadá, continuó su investigación en radiación, y descubrió la diferencia entre la radiación alfa y beta. También fue el primer físico en darse cuenta de que los átomos podían cambiar de un elemento a otro como resultado de la descomposición a través de la radiactividad. Rutherford descubrió que los elementos tienen una vida media. Este es un período de tiempo durante el cual una cantidad de un elemento radiactivo disminuirá o disminuirá en un 50%. En reconocimiento a este innovador trabajo, Rutherford recibió el Premio Nobel en 1908. Un poco extraño, la fundación Nobel le otorgó la química en lugar del premio de física.

Estructura atomica

En 1911, mientras trabajaba en Manchester, Rutherford estaba experimentando sobre los efectos de disparar partículas a varias sustancias. Sus experimentos demostraron que al disparar partículas alfa a una lámina de lámina de oro, la mayoría de las partículas pasaban a través de la lámina. Sin embargo, algunos fueron devueltos. Esto llevó a Rutherford a proponer que las partículas rebotadas deben chocar con objetos de gran masa. Llegó a la conclusión de que los átomos deben tener un núcleo denso y cargado positivamente rodeado de electrones con carga negativa y menos densos, y propuso una nueva teoría sobre la estructura de un átomo.

Dividiendo el átomo

Quizás Rutherford es mejor conocido por el público como el primer hombre en dividir un átomo. Esto es estrictamente incorrecto, porque los átomos se dividen durante las reacciones químicas. En sus experimentos sobre la desintegración radioactiva, Rutherford ya había reconocido que los átomos pueden dividirse espontáneamente. Lo que Rutherford logró hacer en 1932 fue dividir el núcleo deliberadamente.

Honores

Rutherford recibió muchos premios y honores durante su vida. En 1931, se le otorgó el título de «Barón Rutherford de Nelson». Cuando murió en 1937, fue enterrado en la Abadía de Westminster, donde también está enterrado Newton, un honor otorgado únicamente a los científicos más distinguidos.

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