Quien Fue Epicteto

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Quien Fue Epicteto

Epicteto (c.A.D. 55 – 135) fue un filósofo griego / romano del período helenístico. Logró superar grandes obstáculos en el desarrollo de un esclavo romano lisiado para convertirse en uno de los filósofos más populares y buscados de su tiempo.

Fue uno de los maestros más influyentes de los últimos años de la escuela del estoicismo, y algunos lo consideran el más grande de los estoicos. Debido a que tan poco de las primeras obras originales del estoicismo han sobrevivido, sus enseñanzas transcritas son también una fuente importante de nuestro conocimiento del movimiento.

Vida

Epicteto nació alrededor del año 55 d. C. en la ciudad romana de Hierápolis (la actual ciudad de Pamukkale en el suroeste de Turquía). Pasó su juventud en Roma como esclavo de Epafrodito, un rico liberto y secretario del emperador romano Nerón. Era cojo desde su nacimiento o, como algunas fuentes lo tienen, deliberadamente lisiado por Epaphroditus. Incluso como esclavo, estudió la filosofía estoica bajo uno de los más grandes maestros estoicos de la época, Gaius Musonius Rufus, antes del exilio de Nero por sus enseñanzas éticas.

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Obtuvo su libertad después de que su maestro fuera ejecutado por el sucesor de Nerón, el emperador Domiciano, y comenzó a enseñar filosofía en Roma. Sin embargo, alrededor del año 93 A.D., el emperador Domiciano desterró a todos los filósofos de Roma (y en última instancia de toda Italia), y Epicteto viajó a Nicópolis en el noroeste de Grecia. Allí, fundó su propia escuela filosófica, que pronto adquirió una buena reputación, atrayendo a muchos romanos de la clase alta. Su discípulo más famoso fue Arriano (Flavio Arriano: c.A.D. 86 – 160), que estudió con él cuando era joven y escribió los famosos «Discursos» y el «Manual» sobre la base de sus notas de la conferencia.

Vivió una vida de gran sencillez, con pocas posesiones. Según los informes, era un orador poderoso y famoso por su conocimiento y sabiduría. Según algunos informes, era más popular en su época que Platón, y el emperador Adriano (entre otras figuras eminentes) lo favoreció y pudo haber visitado su escuela en Nicópolis. Nunca se casó y no tuvo hijos, y durante muchos años vivió solo, aunque en su vejez adoptó al hijo de un amigo (que de otro modo habría tenido que morir) y lo crió como propio.

Epictetus murió alrededor del año A.D. 135 en Nicopolis.

Trabajos

Por lo que se sabe, el mismo Epicteto no escribió nada, y todo lo que queda de su obra fue fielmente transcrito por su alumno, Arriano alrededor de los años 104-107 DC. La obra principal es «Los Discursos» (de los cuales cuatro de los ocho originales libros se han conservado), y un resumen popular de ese trabajo, titulado «Enchiridion» (o «Manual»).

La escuela de filosofía del estoicismo había sido fundada casi 400 años antes de Epicteto, y muy poco de las obras originales de Zenón de Citio y Crísipo de Soli (c. 280-207 a. C.) ha sobrevivido. Por lo tanto, la mayor parte de nuestro conocimiento de la filosofía estoica nos llega de Epicteto, aunque es difícil decir hasta qué punto él conservó las doctrinas originales, y cuánto innovó y adaptó.

Epicteto se centró más en la Ética (y menos en Lógica y física) que los primeros estoicos, y trajo a la conclusión lógica la tendencia del estoicismo a reducir la filosofía a la Ética. Él vio el papel del maestro estoico como un estímulo para que sus alumnos descubrieran la naturaleza invariable e inviolable de las cosas. La naturaleza de las cosas se divide en dos categorías: aquellas que están sujetas a nuestro poder exclusivo (por ejemplo, juicio, impulso, deseo, aversión, etc.) y aquellas que no lo son (por ejemplo, salud, riqueza material, fama, etc.). Para alcanzar el objetivo final de la ataraxia (un estado mental tranquilo y sereno), el filósofo debería concentrarse en aquellas cosas sobre las que tiene cierto control, y no verse afectado por los objetos externos de nuestra vida (sobre los cuales no tenemos controlar). Esencialmente, entonces, el estoicismo enseña el desarrollo del autocontrol y la fortaleza como un medio para superar las emociones destructivas, a fin de desarrollar un juicio claro y una calma interior y el objetivo final de la libertad del sufrimiento.

Los estoicos fueron esencialmente materialistas, y Dios fue concebido como un tipo de aliento ardiente que se mezcló perfectamente con toda otra materia en el universo y transformó la materia de «cosas» indiferenciadas en las formas variadas que vemos a nuestro alrededor. La mente de cada persona era, literalmente, un fragmento de Dios, y la racionalidad que cada uno posee, por lo tanto, un fragmento de la racionalidad de Dios. Vivir en armonía con la naturaleza y aceptar lo que sea que traiga el destino también fueron importantes preceptos estoicos. Epicteto argumentó que nunca podemos dejar de ser felices si aprendemos a desear que las cosas sean exactamente como son.

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