Quien fue Emmeline Pankhurst

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Quien fue Emmeline Pankhurst

La reformista inglesa Emmeline Pankhurst (1858-1928) dirigió el movimiento por el sufragio femenino en Gran Bretaña, en el proceso de desarrollo de tácticas de agitación aún controvertidas y consecuentes.

Emmeline Pankhurst nació Emmeline Goulden en Manchester el 4 de julio de 1858. A la edad de 14 años acompañó a su madre a una reunión de sufragio femenino. Los próximos años, Emmeline pasó en París asistiendo a la escuela. Después de su regreso, se casó con Richard Pankhurst, un abogado y activista de causas radicales, especialmente en el sufragio femenino. Murió en 1898, dejándola con cuatro hijos, incluidas las hijas Christabel (1880-1958) y Sylvia (1882-1960).

Pankhurst se unió brevemente a la Sociedad Fabiana y luego se unió al Partido Laborista Independiente. Había ocupado cargos locales como guardiana de la Ley de los pobres, como miembro de la junta escolar y como registradora pagada de nacimientos y muertes. En todas estas experiencias, ella había observado la posición inferior de las mujeres y su opresión legal y social por parte de los hombres. Concluyó que solo los derechos políticos de las mujeres emanciparían a las mujeres y reformarían la sociedad en general.

En 1903, Pankhurst y Christabel formaron la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU). Desde su fundación, la WSPU mantuvo ciertas políticas: su membresía era exclusivamente femenina; era independiente de todos los partidos políticos; se concentró exclusivamente en el tema del sufragio; y desconfiaba de todas las promesas y exigía una acción parlamentaria inmediata. Otra política, desarrollada en los próximos años, fue la militancia táctica para acosar a los liberales, el partido político con mayor número de simpatizantes y después de 1905 el partido en el poder, para obligarlo a adoptar el sufragio femenino como medida del partido.

Pankhurst pronto descubrió que las procesiones a las Casas del Parlamento y las interrupciones e interrupciones de las reuniones electorales produjeron contramedidas policiales y, por lo tanto, una publicidad en los periódicos favorable a su causa. La historia del movimiento registró su creciente frustración con la resistencia personal del primer ministro Herbert H. Asquith a los votos para las mujeres y sus consecuentes tácticas de demora en el Parlamento.

En 1908, Pankhurst declaró que las sufragistas convertirían el ministerio por la fuerza o verían «al gobierno mismo destruido». Pronto, la WSPU superó a todos los demás movimientos disidentes, si no en forma retórica, en su violencia y en su perturbación de la vida pública. Las sufragistas organizaron campañas de rompimiento de ventanas en el centro de Londres, letras quemadas en buzones de correo, pinturas desfiguradas y edificios desocupados quemados. Pankhurst llamó a esta escalada «guerra de guerrillas» contra la propiedad «para hacer que Inglaterra y todos los departamentos de la vida inglesa sean inseguros e inseguros». Se detuvo solo para poner en peligro la vida humana.

El ministerio respondió con arrestos y encarcelamientos, de la misma Pankhurst por primera vez en 1908. Las presas comenzaron una huelga de hambre, que los funcionarios encontraron con formas brutales de alimentación forzada. En 1913, el Acta «Gato y Ratón» permitió la liberación de los presos en ayunas y su apoyo cuando se habían recuperado; Bajo estos términos, la Sra. Pankhurst solo cumplió 30 días (de una sentencia de 3 años) durante un año calendario.

Los historiadores han afirmado que para 1914 la violencia se había convertido en un fin en sí mismo para la WSPU, aunque Pankhurst siempre la declaró temporal e histórica y políticamente validada. Después de 1912, Christabel Pankhurst, que se había refugiado en París, dirigió la estrategia. Sin embargo, los objetivos del movimiento, a diferencia de sus tácticas, se habían vuelto menos radicales. Aceptó un «Proyecto de ley de conciliación», que excluía a las mujeres de la clase trabajadora de la votación y que se oponía a la introducción de un sufragio genuinamente universal. Finalmente, después de la expulsión de Sylvia Pankhurst del movimiento, debido a su socialismo y actividad organizativa entre las clases más bajas, el ministerio le hizo una promesa formal de apoyo gubernamental. Debido al estallido de la Primera Guerra Mundial, la promesa no pudo ser redimida hasta 1918, cuando la mayoría de las mujeres mayores de 30 años fueron liberadas. Más tarde, la Ley de Representación de 1928 dio a las mujeres el voto sobre la misma base que los hombres. Emmeline Pankhurst, que había tenido poca participación en el movimiento después de 1914, murió el 14 de junio de 1928.


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