Quien fue Emily Dickinson

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Quien fue Emily Dickinson

Nació el 10 de diciembre de 1830.
Amherst, Massachusetts
Fallecido el 15 de mayo de 1886.
Cambridge, Massachusetts
Poeta y autor americano


Uno de los mejores poetas de la lengua inglesa, la poeta estadounidense Emily Dickinson fue una observadora aguda de la naturaleza y una intérprete sabia de la pasión humana. En la intimidad de su estudio, Dickinson desarrolló sus propias formas de poesía y persiguió sus propias visiones, sin prestar atención a las modas de la literatura de su época. La mayor parte de su trabajo fue publicado por su familia y amigos después de su muerte.

Temprana edad y educación

Emily Dickinson nació el 10 de diciembre de 1830 en Amherst, Massachusetts, la hija mayor de Edward Dickinson, una exitosa abogada, miembro del Congreso, y durante muchos años tesorera de Amherst College, y de Emily Norcross Dickinson, una mujer tímida. Dickinson era un niño amante de la diversión, muy inteligente y disfrutaba de la compañía de los demás. Su hermano, Austin, se convirtió en un abogado como su padre y también fue tesorero del Amherst College. La hija más pequeña de la familia, Lavinia, se convirtió en la principal ama de llaves y, como su hermana Emily, se quedó en casa toda su vida y nunca se casó. El sexto miembro de este grupo muy unido fue Susan Gilbert, la ambiciosa e ingeniosa compañera de Emily que se casó con Austin en 1856 y se mudó a la casa de al lado de los Dickinson. Al principio era una amiga muy cercana de Emily y una valiosa crítica de su poesía, pero en 1879 Emily hablaba de ella como una «pseudo-hermana» (falsa hermana) y hacía mucho que había dejado de intercambiar notas y poemas.

Amherst en la década de 1840 era un pueblo tranquilo dominado por la religión y la universidad. Dickinson no era religioso y probablemente no le gustaban algunos elementos de la ciudad; los conciertos eran raros, y los juegos de cartas, el baile y el teatro eran desconocidos. Para relajarse, caminaba por las colinas con su perro, visitaba amigos y leía.


Dickinson se graduó de la Academia Amherst en 1847. Al año siguiente (el tiempo más largo que pasó fuera de su hogar) asistió al Seminario Femenino Mount Holyoke, pero debido a su frágil salud no regresó. A la edad de diecisiete años, se instaló en la casa de Dickinson y se convirtió en una ama de llaves y una observadora más que ordinaria de la vida de Amherst.

Trabajo temprano

No se sabe cuándo Dickinson comenzó a escribir poesía o qué sucedió con los poemas de su temprana juventud. Solo se pueden fechar cinco poemas antes de 1858, el año en que comenzó a reunir su trabajo en copias escritas a mano con un hilo suelto para hacer pequeños paquetes. Ella envió estos cinco primeros poemas a amigos en cartas o como San Valentín. Después de 1858, aparentemente se convenció a sí misma de que tenía un talento genuino, ya que ahora sus poemas se guardaban cuidadosamente en una caja para que los futuros lectores o incluso un editor pudieran inspeccionarlos.

La publicación, sin embargo, no fue fácil de arreglar. Durante cuatro años, Dickinson envió a su amigo Samuel Bowles, editor de Springfield Republican, muchos poemas y cartas. Publicó dos poemas, ambos sin su nombre dado como autor. Y el primero de ellos fue editado, probablemente por Bowles, para regular (y por lo tanto aplanar) las rimas y la puntuación. (Solo se publicaron siete poemas durante su vida, y los editores los modificaron a todos).

Amistad con T. W. Higginson

En 1862, Dickinson se dirigió al crítico literario Thomas Wentworth Higginson para pedirle consejo sobre sus poemas. Con el tiempo se convirtió, en sus palabras, en su «amigo más seguro». Ella comenzó su primera carta para él preguntándole: «¿Estás demasiado ocupada para decir si mi verso está vivo?» Seis años después, se atrevió a decir: «No sabías que me salvaste la vida». No se encontraron hasta 1870, a petición suya, sorprendentemente, y solo una vez más después de eso.

Lo que Dickinson estaba buscando era seguridad y consejo, y Higginson aparentemente lo dio sin saberlo, a través de las cartas que se enviaban el resto de su vida. Él no la ayudó en absoluto con lo que más le importaba, estableciendo su propio método poético privado, pero fue un oído y mentor amistoso durante los años más difíciles de su vida. De sus problemas internos surgieron poemas raros en una forma que Higginson nunca entendió realmente.

Años de crisis emocional

Entre 1858 y 1866, Dickinson escribió más de mil cien poemas, llenos de rimas y gramática extraña. Pocos poemas tienen más de dieciséis líneas de largo. Los temas principales son el amor y la separación, la muerte, la naturaleza y Dios, pero especialmente el amor. Cuando escribe «Mi vida se cerró dos veces antes de que se cierre», solo se puede adivinar quiénes podrían haber sido sus amantes reales o imaginarios. Higginson no fue uno de ellos. Es más que probable que su primer «querido amigo» fuera Benjamin Newton, un joven demasiado pobre para casarse que había trabajado durante algunos años en el bufete de abogados de su padre.


Durante una visita a Filadelfia, Pensilvania, en 1855, Dickinson se reunió con el Reverendo Charles Wadsworth. Dieciséis años mayor que ella, un brillante predicador, y ya casado, no era más que una imagen mental de un amante. No hay duda de que ella le hizo esto, pero nada más. La visitó una vez en 1860. Cuando se mudó a San Francisco, California, en mayo de 1862, ella estaba desesperada. Sólo un mes antes, Samuel Bowles había navegado a Europa por motivos de salud. Ella necesitaba amor, pero tenía que satisfacer esta necesidad a través de sus poemas, tal vez porque sentía que no podía lidiar con eso de otra manera.

Cuando Bowles regresó a Amherst en noviembre, la emoción que Dickinson sintió fue tan grande que se quedó en su habitación y envió una nota: «Que vuelvas con nosotros con vida es mejor que un verano, y más para escuchar tu voz a continuación que las noticias de cualquier ave «. Cuando Wadsworth regresó de California en 1870, la crisis había terminado. Higginson no le había salvado la vida; su vida nunca estuvo en peligro. Lo que había estado en peligro era su equilibrio emocional y su control sobre su intenso talento.

Últimos años

En las últimas dos décadas de la vida de Dickinson, escribió menos de cincuenta poemas al año, tal vez debido a los continuos problemas en los ojos, pero más probablemente porque tenía que asumir más responsabilidad en la gestión de la casa. Su padre murió en 1874, y un año después, su madre sufrió un derrame cerebral que la dejó discapacitada hasta su muerte en 1882. La salud de Dickinson falló notablemente después de un colapso nervioso en 1884, y el 15 de mayo de 1886 murió.

Está claro que Dickinson no podría haber escrito para complacer a los editores, que no estaban dispuestos a arriesgar su sorprendente estilo y originalidad. Si hubiera publicado durante su vida, la crítica pública negativa podría haberla llevado a un estado de existencia aún más solitario, incluso al silencio. «Si la fama me perteneciera», le dijo a Higginson, «no pude escapar de ella; si no lo hiciera, el día más largo me pasaría en la persecución … Mi rango descalzo es mejor». El siglo XX la elevó sin lugar a dudas al primer rango entre los poetas.


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