Quien fue Elizabeth Barrett Browning

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Quien fue Elizabeth Barrett Browning

SEÑORA. BROWNING nació en Londres, Inglaterra, en 1809, y murió en Casa Guidi, Florencia, el 29 de junio de 1861.


Su padre, el señor Barrett, era un caballero rural inglés. Poseyendo algunos medios, ayudó a su hija a adquirir una excelente educación clásica; y, al poseer una habilidad considerable, se convirtió, como ella dice, en su público y en su crítico.

«Sus estudios se dirigieron tempranamente a los poetas de la antigüedad y, bajo la dirección de su tutor ciego, Boyle, cuyo nombre ella siempre acogió con mucho cariño, dominó los ricos tesoros de AEschylus. El sublime Grecian poseía para ella un encanto que era único. igualado por la fascinación mantenida sobre su espíritu de asombro por Shakespeare «. Mientras que ella estaba profundamente versada en la literatura griega, e íntimamente familiarizada con todos los escritores de áticos en la tragedia y la comedia, estaba completamente versada en el inglés puro y no contaminado. En su extensa correspondencia con sus contemporáneos, muestra un profundo conocimiento de la literatura inglesa, desde Chaucer hasta su tiempo.

Físicamente, ella era muy delicada, pero la naturaleza compensó su frágil cuerpo al otorgarle una organización mental y espiritual superior. La señorita Mitford, su amiga íntima, la describe como una «figura ligera y delicada, con una lluvia de rizos oscuros que caen a cada lado de una cara más expresiva, ojos grandes y tiernos, ricamente bordeados por pestañas oscuras y una sonrisa como un rayo de sol. » Tal, en resumen, es una descripción de los logros y la persona de la dama que, según EC Stedman, no solo fue «la mejor poeta femenina que Inglaterra ha producido, sino más que esto, la mujer más inspirada hasta el momento, de todos los que han compuesto en lenguas antiguas o modernas o han florecido en cualquier tierra o clima «.


Casi antes de que su infancia hubiera pasado, ella mostraba notables preferencias por las artes, pero especialmente por el arte poético. Algunos de sus poemas escritos antes de que ella tuviera quince años, muestran fuertes marcas de genio y son dignos de preservación. Su primera publicación fue «Essay on Mind, and other Poems». Esto, se dice, fue escrito en su decimoséptimo año. En 1833 apareció su excelente traducción de «Prometeo»; 1838, su segundo volumen de poesía original, «Los serafines y otros poemas»; y en 1839, «El romance de la página».

Mientras estaba tan ocupada en su trabajo, se encontró con una calamidad personal. Un vaso sanguíneo estalló en sus pulmones, lo que la obligó a permanecer en su hogar cerca del hospital por algún tiempo. Finalmente, su médico ordenó que la trasladaran a un clima más suave. En compañía de amigos, ella fue a residir a Torquay. En ese lugar ocurrió un accidente que entristeció su vida y le dio un tono más profundo de pensamiento y sentimiento a su poesía. Su hermano favorito y sus dos amigos viajaban de placer en una pequeña embarcación cuando el barco se hundió, y todos a bordo se ahogaron. El shock causó una enfermedad severa, de la cual ella nunca se recuperó por completo. Pasó un año antes de que pudiera ser trasladada a la casa de su padre en Londres. Durante muchos años permaneció en una cámara oscura y no recibió visitas, excepto su propia familia y algunos amigos devotos. Mientras estaba aislada del mundo exterior, leyó extensamente los libros valiosos en casi todos los idiomas.

En 1844 salió de su aislamiento en dos volúmenes de «Poemas de Elizabeth Barrett». El pensamiento melancólico mostró rastros de la tristeza de gran parte de su vida anterior.

En 1846, en su trigésimo séptimo año, se casó con Robert Browning, reconocido poeta inglés. Con la esperanza de encontrar salud, el Sr. Browning se trasladó a Italia. Su deseo fue gratificado, ya que bajo los cielos soleados de Florencia, su esposa encontró la salud que la había abandonado en su tierra natal. En su hogar adoptivo permaneció hasta su muerte.

El brote revolucionario en 1848, proporcionó el tema para su próximo trabajo. «Casa Guidi Windows» es un poema relacionado con las impresiones que se hicieron en su mente por los eventos que vio desde las ventanas de su casa en Florencia. Muestra gran calidez de sentimiento para los italianos. En 1856 se publicó «Aurora Leigh». Esta es una novela en verso en blanco, que la poetisa declaró ser su obra más madura. Si bien el poema está lleno de pasajes espléndidos, en general no se considera satisfactorio. Contiene una prodigalidad de genio, con mezcla discordante de material. A pesar de la falta de unidad, que es tan esencial para un poema de tal magnitud, una gran cantidad de críticos consideran a «Aurora Leigh» la principal fuente de la fama de la Sra. Browning. Pero tal vez un número igual considere a «Casa Guidi Windows» como «que contiene su crecimiento más maduro y su mayor fortaleza intelectual». De hecho, las circunstancias en las que se escribió este poema fueron tales que llamaron a sus mejores esfuerzos. Miraba por la ventana y contemplaba a los italianos que luchaban por la libertad. Al estar en total simpatía con ellos, sus expresiones estaban de acuerdo con su corazón, eran lujosas y sin restricciones. En 1860 apareció su última publicación, «Poemas ante el Congreso», que demostró su profundo interés en la gente de Italia. Ella murió al año siguiente, y una tableta de mármol frente a la villa de los Brownings registra que en ella escribió y murió Elizabeth Barrett Browning, quien, por sus canciones, creó un enlace de oro entre Italia e Inglaterra, y eso en agradecimiento a Florencia. Había erigido ese memorial. «Last Poems», publicado en 1862, contenía los restos literarios de la sacerdotisa de la poesía inglesa.

Algunos de sus poemas son especialmente admirados. «La tumba de Cowper», «El grito de los niños», «Un niño dormido» y «Él da su sueño amado», son joyas que brillan con el brillo del sol.


Su genio fue tal vez tan grande como el de cualquier poeta de su generación, pero las circunstancias retrasaron su mayor desarrollo posible. En ciertas cualidades intelectuales, ella era inferior a Tennyson y al autor de «Sordello», pero en otras era su superior. Sea su nicho exacto, sin embargo, sea lo que sea, ocupa un lugar privilegiado en la literatura inglesa y es sin duda uno de los pocos poetas destacados del siglo XIX. Su poesía es lo que refina, castiga y eleva.


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