Quien Fue Edmund Halley

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Quien Fue Edmund Halley

Nacimiento: 8 de noviembre de 1656 en Haggerston, Shoreditch, Londres, Inglaterra.
Fallecimiento: 14 de enero de 1742 (a la edad de 85 años) en Greenwich, Londres, Inglaterra.
Nacionalidad: inglesa, británica.
Famoso por: el cometa Halley

Edmund Halley fue un astrónomo y matemático inglés criado en una familia adinerada. Su padre era un fabricante de jabón de la familia Derbyshire en un momento en que la demanda de jabón estaba aumentando en Europa. Aunque el padre perdió mucho en el Gran Incendio de Londres de 1666, todavía podía pagar la educación de su hijo y también pagar a un tutor privado. Después de unirse a la Escuela de St. Paul, el verdadero talento astronómico de Halley comenzó a mostrarse.

Los primeros años de Halley

A la edad de 17 años, Halley se unió a Queens College en Oxford con la experiencia astronómica practicada por el surtido de instrumentos que su padre le había comprado. Reforzó su talento trabajando con John Flamsteed, quien fue el Astrónomo Real en 1675. Su trabajo abarcó observaciones en Greenwich y Oxford.

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Durante sus estudios de Oxford en junio de 1676, Halley observó una ocultación de Marte y desde entonces propuso trasladarse al hemisferio sur para llevar las mismas observaciones. Esta idea fue financiada modestamente por su padre y el rey Carlos II.

El rey emitió personalmente una carta a la Compañía de las Indias Orientales para llevar a Halley y un asistente a Santa Elena. También el presidente de la Royal Society, Brouncker y el fundador del Royal Observatory, Jonas Moore, apoyaron los esfuerzos de Halley. Esto marcó el inicio de su camino hacia el éxito.

Las obras astronómicas de Halley

En la isla de Santa Elena, Halley registró latitudes y longitudes celestes. Cuando regresó a su casa en 1678, había observado hasta 341 estrellas, incluido un pasaje de Mercurio a lo largo del disco solar. Su catálogo publicado fue el primero en contener estrellas del sur con ubicaciones telescópicas. Como tal, fue ascendido a ser miembro de la Royal Society. En su servicio, fue enviado a Danzig para resolver una disputa entre Havelius y Hooke sobre la precisión de la observación. Hooke demandó a Havelius por hacer inferencias sin usar el telescopio. El veredicto de Halley fue que las observaciones eran precisas.

Sin embargo, el principal motivo de Halley fue explicar el movimiento planetario utilizando la mecánica celeste que se extendió a partir de los estudios de Isaac Newton. Junto con Robert Hooke, lograron un progreso impresionante, pero sin órbitas observadas sólidas que pudieran respaldar sus hallazgos.

El trabajo de Halley con los cometas

En 1704, Edmund Halley fue nombrado profesor de geometría en Oxford, pero aún estudiaba la astronomía de manera persistente. En 1705, se publicó su libro A Sinopsis de la astronomía de los cometas, que describía una observación de las órbitas parabólicas de 24 cometas que se observaron entre los años 1337 y 1698.

Las cuidadosas observaciones de Halley con muchos años separados revelaron que los cometas viajaban en órbitas similares. Particularmente, vio que los cometas de los años 1531, 1607 y 1682 eran similares y, por lo tanto, iguales. De hecho, predijo que el cometa regresaría en el año 1758 y cuando lo hizo, fue nombrado Cometa Halley para honrar su descubrimiento.

En pocas palabras, la transición de Halley de la astronomía teórica a la aplicada lo ha convertido en un símbolo y un símbolo de inspiración para los jóvenes astrónomos. En su época, también ideó métodos para medir con precisión la distancia de la tierra al sol. En 1720, asumió el cargo de Astrónomo Real de Greenwich hasta su muerte en 1742.

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