Quien Fue Edmund Burke

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Quien Fue Edmund Burke

Edmund Burke (1729 – 1797) fue un filósofo anglo-irlandés, estadista y teórico político de la Era de la Ilustración.

Sirvió durante muchos años en la Cámara de los Comunes británica, y fue una de las principales figuras dentro de la facción conservadora del partido Whig. Fue un firme defensor de las colonias americanas y un firme opositor de la Revolución Francesa. A menudo se lo considera el fundador filosófico del conservadurismo angloamericano.

Vida

Burke nació en Dublín, Irlanda, el 12 de enero de 1729. Su padre, Richard Burke, era un abogado próspero y profesional, que se había convertido a la Iglesia de Irlanda del catolicismo romano de su linaje Munster. Su madre, Mary (née Nagle), provenía de una distinguida familia católica de County Cork. Fue criado en la Iglesia de Irlanda (aunque su hermana, Juliana, se crió y siguió siendo católica romana) y permanecería toda su vida como anglicano practicante, aunque sus enemigos políticos lo acusarían repetidamente de albergar simpatías secretas católicas en un momento en que la membresía en la iglesia católica lo hubiera descalificado de un cargo público.

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Su primera educación fue en una escuela cuáquera en Ballitore, al sur de Dublín, y mantuvo correspondencia con su compañera de escuela Mary Leadbeater, la hija del dueño de la escuela, durante toda su vida. En 1744, continuó su educación en el Trinity College de Dublín, donde estableció un club de debate, conocido como Edmund Burke’s Club, y se graduó en 1748. En 1750, se fue a Londres para estudiar derecho en el Middle Temple, pero pronto renunció a sus estudios jurídicos para viajar por Europa e intentó ganarse la vida escribiendo.

Durante su estancia en Londres, Burke publicó su primera obra, «Una reivindicación de la sociedad natural» (una defensa del anarquismo) y un tratado sobre la estética, «Una investigación filosófica sobre el origen de nuestras ideas sobre lo sublime y lo bello». Fundó la influyente publicación política, el «Registro anual», en 1858, y se relacionó estrechamente con muchos de los principales intelectuales y artistas de la época, incluidos Samuel Johnson (1709 – 1784), David Garrick (1717 – 1779), Oliver. Goldsmith (1730-1774) y Joshua Reynolds (1723-1792).

En 1757, Burke se casó con Jane Mary Nugent, y tuvieron un hijo, Richard, en 1758 (otro hijo, Christopher, murió en la infancia). De 1758 a 1761, se mudaron a Dublín, donde Burke era secretario privado de William Gerard Hamilton (1729-1796), que había sido nombrado secretario jefe de Irlanda. En 1765, se convirtió en secretario privado del Primer Ministro de Gran Bretaña, el liberal Whig Charles Watson-Wentworth, Marqués de Rockingham (1730-1782) y, en el mismo año, comenzó su propia carrera política como Miembro del Parlamento de Wendover.

Tomó un papel de liderazgo en el debate sobre los límites constitucionales a la autoridad ejecutiva del Rey, y se opuso directamente a la política de soberanía severa del rey Jorge III en relación con los colonos estadounidenses. Hizo campaña contra la persecución de los católicos en Irlanda y denunció los abusos y la corrupción de la Compañía de las Indias Orientales. Sus discursos y escritos pronto lo hicieron famoso, y en 1774 fue elegido diputado por Bristol, entonces la «segunda ciudad» de Inglaterra, aunque su apoyo al libre comercio con Irlanda y su defensa de la emancipación católica fueron impopulares y perdió su asiento en 1780. Durante el resto de su carrera parlamentaria, Burke se sentó como miembro de Malton, una ciudad de bolsillo de su benefactor, el marqués de Rockingham. Después del regreso de Rockingham al poder, Burke se convirtió en el Pagador de las Fuerzas y Consejero privado, aunque cesaron cuando Rockingham murió inesperadamente en 1782.

Con el comienzo de la larga administración Tory de William Pitt el Joven (1759 – 1806) en 1783, el resto de la vida política de Burke fue en oposición, pero se distinguió en la acusación del gobernador indio Warren Hastings (1732 – 1818), y condenó vociferentemente la Revolución Francesa, que predijo que terminaría en desastre.

Sus fuertes puntos de vista sobre la Revolución Francesa recibieron respuestas contradictorias. Ex admiradores, como Thomas Jefferson (1743 – 1826), Thomas Paine (1739 – 1809), Richard Brinsley Sheridan (1751 – 1816) y Charles James Fox (1749 – 1806), denunciaron a Burke como un reaccionario y enemigo de los franceses y sus aspiraciones pioneras; otros ex partidarios de la Revolución Americana, como John Adams (1735 – 1826), George Washington (1732 – 1799) y Alexander Hamilton (1755 – 1804), sin embargo, estuvieron de acuerdo con la evaluación de Burke de la situación francesa.

En 1794, su hijo Richard murió y el juicio de Hastings llegó a su fin, y Burke, sintiendo que su trabajo estaba hecho y que estaba agotado, se retiró del Parlamento. A pesar de que había recuperado el favor del rey Jorge III por su actitud hacia la Revolución Francesa, rechazó el título de Lord Beaconsfield, aceptando solo una generosa pensión en su lugar. Después de una enfermedad prolongada, Burke murió el 9 de julio de 1797 en Beaconsfield.

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Trabajos

La primera obra publicada de Burke, «Una reivindicación de la sociedad natural» (subtitulada «Una visión de las miserias y los males que surgen para la humanidad») apareció en 1756. Fue quizás la primera defensa seria del anarquismo (aunque Burke más tarde, con un nombramiento gubernamental en juego, lo caracterizó como una sátira), y fue tomado muy en serio por anarquistas posteriores como William Godwin (1756 – 1836).

En 1757, publicó un tratado de Estética, «Una investigación filosófica sobre el origen de nuestras ideas sobre lo sublime y lo bello», que atrajo la atención de prominentes pensadores continentales como Denis Diderot (1713-1784) e Immanuel Kant.

En sus «Reflexiones sobre la revolución en Francia» de 1790, Burke describió la Revolución Francesa como una rebelión violenta contra la tradición y la autoridad propia, y como un experimento desconectado de las complejas realidades de la sociedad humana. Él no estuvo de acuerdo con la teoría de la «Voluntad popular» de Jean-Jacques Rousseau, creyendo en cambio que la mayoría de los hombres en una nación no están calificados para gobernarla. Él creía que el país debería mirar a los hombres de una educación más fina y una educación cristiana más elevada, o arriesgarse a alejarse del mérito y la distinción personales y hacia una mediocridad enervante y sin principios. El lenguaje intemperante y las inexactitudes fácticas de las «Reflexiones» convencieron a muchos lectores de que Burke había perdido su juicio pero, después de su muerte, cuando sus predicciones resultaron en gran parte correctas, se convirtió en su obra más conocida e influyente.

En economía, fue un firme defensor del sistema de mercado libre (creyendo que el comercio debería ser justo y beneficiar a ambas partes, pero que los gobiernos no debían interferir más de lo necesario), pero recelaba de la industrialización. El economista pionero, Adam Smith, fue un firme defensor de sus puntos de vista innovadores; el socialista Karl Marx era un opositor radical de ellos. Con el tiempo, Burke ha llegado a ser considerado como uno de los padres del conservadurismo moderno en el mundo de habla inglesa, y su pensamiento ha ejercido una influencia considerable sobre la filosofía política de los liberales clásicos modernos.

Una cita muy común erróneamente atribuida a Burke es: «Todo lo que es necesario para el triunfo del mal es que los buenos hombres no hagan nada» (o varias variaciones similares). No hay una fuente definida para la cita, pero puede ser una paráfrasis de Burke: «Cuando los hombres malos se combinan, el bien debe asociarse, sino que caerán uno por uno, un sacrificio sin límite en una lucha despreciable».

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