Quien fue Edgar Allan Poe

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Quien fue Edgar Allan Poe

EDGAR ALLEN POE nació en Boston el 19 de enero de 1809, y después de una vida tempestuosa de cuarenta años, murió en la ciudad de Baltimore el 7 de octubre de 1849.


Su padre, hijo de un distinguido oficial del ejército revolucionario, fue educado para la ley, pero después de haberse casado con la bella actriz inglesa Elizabeth Arnold, abandonó la ley y, en compañía de su esposa, llevó una vida errante en el escenario. Los dos murieron dentro de poco tiempo el uno del otro, dejando a tres niños completamente indigentes. Edgar, el segundo hijo, un niño brillante y hermoso, fue adoptado por John Allen, un rico ciudadano de Richmond. Allen, al no tener hijos propios, se apegó mucho a Edgar y utilizó su riqueza libremente para educar al niño. A la edad de siete años, fue enviado a la escuela en Stoke Newington, cerca de Londres, donde permaneció durante seis años. Durante los siguientes tres años, estudió con tutores privados, en la residencia de Allen en Richmond. En 1826 ingresó en la Universidad de Virginia, donde permaneció menos de un año.

Después de un año o dos de vida infructuosa en el hogar, se obtuvo una beca para él en West Point. Pronto fue juzgado por una corte marcial y expulsado de la escuela porque bebió en exceso y descuidó sus estudios. Así terminaron sus días escolares.

En 1829 publicó «Al Aaraaf, y Poemas menores». «Este trabajo», dice su biógrafo, el Sr. Stoddard, «no fue una producción notable para un joven caballero de veinte años». El mismo Poe se avergonzaba del volumen.

Después de su tormentosa vida escolar, regresó a Richmond, donde fue recibido amablemente por el Sr. Allen. La conducta de Poe fue tal que el señor Allen se vio obligado a darle la vuelta y, muriendo poco después, no mencionó a Poe en su testamento.

Ahora totalmente echado sobre sus propios recursos, tomó la literatura como una profesión, pero en esto no pudo ganarse la vida. Se alistó como soldado privado, pero pronto fue reconocido como el cadete de West Point y obtuvo la baja.


En 1833, Poe ganó dos premios de $ 100 cada uno por un cuento en prosa y por un poema. John P. Kennedy, uno de los comités que hizo el premio, ahora le brindó medios de apoyo y le consiguió un empleo como editor del «Southern Literary Messenger» en Richmond. Después de un breve pero exitoso trabajo editorial sobre «El Mensajero», sus viejos hábitos regresaron, se peleó con sus editores y fue despedido. Mientras estaba en Richmond, se casó con su prima, Virginia Clem, y en enero de 1837 se mudó a Nueva York. Aquí ganó poco apoyo escribiendo para publicaciones periódicas.

Su obra literaria se puede resumir de la siguiente manera: En 1838 apareció una ficción titulada «La narrativa de Arthur Gorden Pym»; 1839, editor de Burton’s «Gentleman’s Magazine», Filadelfia; a continuación, editor de «Graham’s Magazine»; 1840, «Cuentos de lo grotesco y arabesco», en dos volúmenes; 1845, «The Raven», publicado por la «American Review»; luego subeditor del «Espejo» bajo el empleo de N. P. Willis y Geo. P. Norris; Siguiente editor asociado del «Broadway Journal».

Su esposa murió en 1848. Su pobreza era ahora tal que la prensa hizo un llamamiento al público por su apoyo.

En 1848 publicó «Eureka, un poema en prosa».

Fue a Richmond en 1849, donde se comprometió con una dama de fortuna considerable. En octubre, se dirigió a Nueva York para organizar la boda, pero en Baltimore se reunió con algunos de sus antiguos compañeros y pasó la noche bebiendo. Por la mañana fue encontrado en un estado de delirio y murió en pocas horas.

Los más notables de sus relatos son «El insecto de oro», «La caída de la casa de Usher», «Los asesinatos de la morgue de la calle», «La carta robada», «Un descenso a la vorágine» y «Los hechos en El caso del señor Valdemar «. «The Raven» y «The Bells» solo harían que el nombre de Poe sea inmortal. Los maestros de Baltimore colocaron un monumento sobre su tumba en 1875.

Poe ha sido severamente censurado por muchos escritores por su vida salvaje y tormentosa, pero nos damos cuenta de que Ingram y algunos otros autores prominentes afirman que ha sido deliberadamente calumniado y que muchos de los cargos presentados en su contra no son ciertos. Su temperamento ingobernable y su gran espíritu lo llevaron a disputas con sus amigos, por lo que no fue capaz de ocupar ninguna posición durante un largo período de tiempo. Al igual que Byron y Burns, tuvo fallas en su vida personal, pero sus pasiones ingobernables están durmiendo, mientras que las tristes tensiones de «The Raven», los tonos claros y armoniosos de «The Bells» y las poderosas imágenes de su fantasía viven en el Literatura inmortal de su tiempo.


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