Quien Fue Diógenes de Sinope

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Quien Fue Diógenes de Sinope

Diógenes de Sinope (412 – 323 aC) fue un filósofo griego del período socrático (o clásico). Fue uno de los fundadores (y el practicante arquetípico) de la antigua escuela filosófica griega de cinismo.

Vivió como un mendigo en las calles de Atenas e hizo una virtud de la pobreza extrema. Enseñó el desprecio por todos los logros humanos, valores sociales e instituciones. Pero su agudo ingenio y su sátira punzante fueron muy efectivos para resaltar la decadencia, la irracionalidad y el doble rasero de la sociedad de Atenas.

Vida

Diogenes (pronunciado die-O-jen-ees) nació alrededor del 412 a. C. (o 404 a. C., según algunas fuentes) en Sinope (en la costa del Mar Negro de la actual Turquía), el hijo de Tresius, un rico cambista. Es probable que haya sido exiliado de Sinope por adulterar las monedas que su padre acuñó con metales comunes, y se dirigió a Atenas con un esclavo llamado Manes, que lo abandonó poco después. Vivió como un mendigo en las calles de Atenas, viviendo semidesnudo en una bañera junto al templo de Cibeles, haciendo una virtud de su extrema pobreza.

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Fue atraído por la enseñanza ascética de Antístenes (c.445 – 365 a. C.), un estudiante de Sócrates. Diógenes se convirtió en el discípulo de Antístenes, a pesar de la brutalidad con la que fue recibido, y rápidamente superó a su maestro tanto en reputación como en la austeridad de su vida. Evitaba todos los placeres terrenales y desdeñaba abiertamente lo que veía como la locura, el pretexto, la vanidad, el ascenso social, el autoengaño y la artificialidad de mucha conducta humana.

La mayor parte de lo que conocemos de su vida nos ha llegado en forma de anécdotas, especialmente de «Vidas y opiniones de filósofos eminentes» del historiador de los filósofos griegos de la antigüedad del siglo III, Diógenes Laërtius. Por ejemplo, destruyó su única posesión, un solo cuenco de madera, al ver a un niño campesino beber del hueco de sus manos. Solía ​​pasear a plena luz del día con una lámpara, porque afirmaba estar buscando un hombre honesto. Él ensalzó las virtudes de los perros (que comen cualquier cosa, no hacen ningún ruido sobre dónde dormir, realizan funciones corporales naturales en público sin inquietud, y saben instintivamente quién es amigo y quién es enemigo), todo lo cual los hace superiores a los humanos en su punto de vista. En un momento, se burló de la caracterización de Platón del hombre como un bípedo sin plumas, al traer un pollo desplumado a la sala de conferencias. También se le atribuye el primer uso conocido de la palabra «cosmopolita», que dice ser un «cosmopolita» («ciudadano del mundo»).

Mostró su rechazo a las ideas «normales» sobre la decencia humana al comer en la calle, masturbarse en el mercado, orinar sobre los que lo insultaron, defecar en el teatro y señalar a la gente con el dedo medio. Era un regaño público autoproclamado cuya misión era demostrar a los antiguos griegos que la civilización es regresiva.

Como dicen las historias, Diógenes fue capturado por piratas y vendido como esclavo en Creta a un corintio llamado Xeniades, quien quedó impresionado con su ingenio y visión y lo empleó como tutor de sus dos hijos. Vivió en Corinto por el resto de su vida, que dedicó a predicar las doctrinas del autocontrol virtuoso. En un momento dado, supuestamente conoció a Alejandro Magno en Corinto, e impresionó al gran líder con su ingenio y sabiduría, haciendo que Alejandro comentara: «Si yo no fuera Alejandro, entonces me gustaría ser Diógenes».

Murió en 323 a. C. en Corinto, que supuestamente contenía la respiración, que se había enfermado por comer pulpo crudo o que había sufrido una mordida de perro infectada. Dejó instrucciones de que lo arrojaran fuera de la muralla de la ciudad tras su muerte, para que los animales salvajes pudieran darse un festín con su cuerpo. Los corintios erigieron en su memoria un pilar sobre el cual descansaba un perro de mármol de Paria.

Trabajos

No hay escritos de Diogenes que hayan sobrevivido aunque se haya escrito varios libros. Todo lo que tenemos es una serie de anécdotas sobre su vida y dichos que se le atribuyen en varias fuentes clásicas dispersas, ninguna de ellas definitiva. (Para obtener una lista completa de algunos de los dichos más ingeniosos de Diógenes, diríjase al sitio web de Diógenes el Perro).

Junto con Antisthenes (c.445 – 365 a. C.) y Crates of Thebes (c. 365 – 285 a. C.), Diógenes es considerado uno de los fundadores de la escuela de cinismo. La doctrina del cinismo sostiene que el propósito de la vida es vivir una vida de virtud de acuerdo con la naturaleza (lo que exige solo las necesidades básicas necesarias para la existencia). Esto implica rechazar todos los deseos convencionales de salud, riqueza, poder y fama, y ​​vivir una vida libre de todas las posesiones y propiedades.

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Aunque Antístenes predicó una vida de pobreza, y Crates incluso regaló una gran fortuna para vivir una vida de pobreza en Atenas, Diógenes llevó el cinismo a sus extremos lógicos y domina la historia del cinismo como ninguna otra figura. Dedicó su vida a la autosuficiencia («autarkeia»), la austeridad («askesis») y la desvergüenza («anaideia»), y fue famoso por su mordaz sátira e ingenio. Su estilo de vida y sus hábitos más bien chocantes nunca fueron gratuitos, sino que se usaron para ilustrar sutilmente su desprecio por los logros humanos, los valores sociales y las instituciones, y para señalar la irracionalidad de las convenciones aceptadas.

Al igual que Sócrates, Diógenes creía que podía funcionar como médico de las almas de los hombres y mejorarlos moralmente, mientras que al mismo tiempo despreciaba su obtusibilidad. Una vez, Platón lo describió como «un Sócrates enloquecido». Diógenes, a cambio, era un crítico particularmente severo de Platón y sus búsquedas metafísicas. En su insistencia anti-platónica de que la razón debe reemplazar a la autoridad en la guía de los asuntos humanos, y su visión de una comunidad libre sin gobierno, Diógenes también puede considerarse un proto-anarquista.

Como filósofo, Diógenes fue sorprendido seriamente, a pesar de sus tácticas de choque. Aparentemente demostró, para satisfacción de los estoicos que vinieron después de él, que la felicidad no tiene nada que ver con las circunstancias materiales de una persona, y afirmaron que era un «sophos» o un hombre sabio. Un exiliado y un paria, un hombre sin identidad social, Diógenes ciertamente dejó una huella en sus contemporáneos, y su historia continúa fascinando a los estudiantes de la naturaleza humana.

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