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Quien Fue Desiderius Erasmus, El pensador holandés que influyó profundamente en Europa

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¿Quién fue Desiderio Erasmo? Pensador holandés Desiderius Erasmus que vivió en el Renacimiento, información sobre su vida, biografía y obras.

Desiderius Erasmus (1466 – 1536) fue un filósofo y teólogo holandés del Renacimiento. Él es mejor conocido como un humanista temprano (a veces conocido como «Príncipe de los humanistas» o «la gloria suprema de los humanistas cristianos»), y el padre intelectual de la Reforma. Fue instrumental en el rescate de la teología cristiana de las pedanterías de los escolásticos.

Era un erudito clásico muy erudito, y estaba especialmente interesado en el estudio de las lenguas antiguas. Aunque sus ediciones latinas y griegas del Nuevo Testamento le valieron enemigos entre católicos y reformadores protestantes, sus obras fueron muy populares e influyentes, tanto durante su vida como después (en la década de 1530, sus escritos representaron del 10 al 20 por ciento de todos los libros ventas).

Vida

Erasmus nació en Rotterdam, Holanda, el 27 de octubre de 1466 (o posiblemente 1469). Nació con el nombre holandés Gerrit Gerritszoon, pero adoptó el nombre Erasmus después del santo cristiano primitivo de ese nombre. Era casi seguro que era ilegítimo, su padre, Gerard Rogers, más tarde se convirtió en sacerdote, y su madre, Margaretha, era hija de un médico. Vivió sus primeros cuatro años en Rotterdam, antes de mudarse a la ciudad natal de sus padres, Gouda.

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A pesar de ser ilegítimo, sus padres lo cuidaron y lo educaron. A los nueve años de edad, fue a la escuela del célebre humanista Alexander Hegius (1433 – 1498) en Deventer, dirigido por los Hermanos de la Vida Común, donde pronto exhibió un intelecto brillante, una memoria maravillosa y poderes extraordinariamente rápidos de comprensión. Cuando sus padres murieron prematuramente a causa de la plaga en 1483, sus guardianes lo obligaron a ingresar en una serie de escuelas monásticas, incluida, en 1486, la escuela agustiniana de Stein (cerca de Gouda), donde pasó casi seis años y tuvo una primera -el gusto de la vida monástica que coloreó para siempre sus puntos de vista.

En 1491, un afortunado accidente permitió a Erasmus abandonar el monasterio para el puesto de secretario de Enrique de Bergen (el obispo de Cambray), a causa de su gran habilidad en latín y su reputación como hombre de letras. En 1492, el obispo lo ordenó al sacerdocio católico, aunque nunca trabajó activamente como sacerdote, y durante toda su vida atacó regularmente el monasticismo de la época y los excesos de la Iglesia en general. En 1495, con el consentimiento del obispo, pasó a estudiar y también a enseñar en la Universidad de París, específicamente en el Collège de Montaigu, bajo la estricta dirección del asceta Jan Standonck. La universidad era conocida como un centro de celo reformista, y la Universidad, aunque todavía era la principal sede del aprendizaje escolástico (que Erasmus encontraba repugnante), ya estaba bajo la influencia del Humanismo.

Hizo su primera visita a Inglaterra en 1498, donde vivió principalmente en Oxford, antes de regresar a París en 1500, donde pasó los siguientes seis años, y comenzó sus primeros escritos. En 1506, hizo otra corta visita a Inglaterra, y luego realizó un viaje largamente deseado a Italia, quedándose en Padua y Roma y en una editorial en Venecia. Con la ascensión del rey Enrique VIII en 1509, el viejo estudiante de Erasmus Lord Mountjoy lo indujo una vez más a hacer de Inglaterra (más específicamente, Cambridge) su hogar, donde se le otorgó el puesto de Profesor de Divinidad de Lady Margaret y se quedó por un tiempo en Queens ‘College. Durante este tiempo, quedó particularmente impresionado por la enseñanza bíblica al viejo estilo del humanista y teólogo inglés John Colet (1467 – 1519). Después de 1514, vivió alternativamente en Inglaterra y Basilea, Suiza, y desde 1517 hasta 1521 en Lovaina, en la Bélgica flamenca. Después de esto, con la excepción de seis años en Friburgo, Suiza, pasó el resto de su vida en Basilea.

Mientras estaba en Inglaterra en 1515, Erasmus había comenzado una búsqueda de manuscritos disponibles del Nuevo Testamento griego con el objetivo de satisfacer la demanda de una edición impresa antes de que el proyecto de la Biblia Polyglot pudiera finalizar. Inspirado por Colet, ya pesar de su continua pobreza, domina rápidamente el idioma griego y se prepara para preparar una nueva edición de la traducción de la Biblia del siglo IV de San Jerónimo. Esto dio lugar a su «Textus Receptus», del cual produjo varias versiones en los años siguientes.

En ese momento, Martín Luther (1483 – 1546) estaba haciendo públicas sus críticas a la Iglesia, y aunque Erasmus en general simpatizaba con muchas de ellas, se negó a comprometerse, argumentando que hacerlo pondría en peligro su posición como líder en el movimiento de la erudición pura que él consideraba como su propósito en la vida. Erasmus, en el apogeo de su fama literaria en toda Europa, fue inevitablemente llamado a tomar partido y, cuando dudó en apoyarlo, Lutero sintió que Erasmus estaba eludiendo la responsabilidad debido a la cobardía o la falta de propósito, y gradualmente retiró su admiración temprana por Erasmus. La Iglesia Católica, sin embargo, y especialmente la Contrarreforma Católica después de su muerte, lo acusaron de ser instrumental en todo el movimiento Protestante, y todas sus obras fueron luego incluidas en el Índice de Libros Prohibidos por el Papa Pablo IV en 1557. Por permaneciendo firmemente neutral, ambas partes lo acusaron de estar del otro lado.

A lo largo de su vida, a Erasmus se le ofrecieron muchos puestos de honor y ganancias en el mundo académico, pero los rechazó a todos, prefiriendo conservar su libertad de intelecto y expresión literaria. Como erudito, trató de liberar los métodos de erudición de la rigidez y el formalismo de las tradiciones escolásticas medievales, y como teólogo siguió una purificación de la doctrina cristiana volviendo a los documentos históricos y lenguajes originales de las Escrituras, y mediante un llamamiento razonar sin miedo al magisterio (la autoridad docente de la iglesia católica). Se correspondió con más de quinientos hombres de la más alta importancia en el mundo de la política y el pensamiento, y sus consejos sobre todo tipo de temas fueron ansiosamente buscados (aunque no siempre seguidos).

Erasmus murió de un ataque repentino de disentería el 12 de julio de 1536 en Basilea, y fue enterrado allí en la catedral.

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Trabajos

Erasmus escribió principalmente sobre temas eclesiásticos, pero también sobre aquellos de interés humano general (aunque los consideraba insignificantes, una actividad de ocio). En 1500, produjo una colección de adagios, comúnmente llamados los «Adagia», incluyendo varios de los suyos (por ejemplo, se le atribuye el adagio «En la tierra de los ciegos, el tuerto es el rey», y con el origen de la frase en inglés «Pandora’s box»). En su primer trabajo serio, el «Enchiridion militis Christiani» («Manual del soldado cristiano») de 1503, primero expuso su punto de vista esencial de que el principal mal de la época era el formalismo (siguiendo los movimientos de la tradición, sin entender su base en las enseñanzas de Cristo), y como ejemplos mencionó el monasticismo, el culto a los santos, la guerra, el espíritu de clase y las debilidades de la «sociedad».

Su obra más conocida es «Moriae encomium» o «Laus stultitiae» («La alabanza de la locura»), un ataque satírico a las tradiciones de la Iglesia católica y las supersticiones populares, escrito en 1509, publicado en 1511 y dedicado a su amigo , Sir Thomas More. El «Sileni Alcibiadis» de 1515 continúa en este sentido, criticando a aquellos que gastan las riquezas de la Iglesia a expensas del pueblo. Su «Institutio principis Christiani» («Educación de un príncipe cristiano»), escrita como un consejo para el joven rey Carlos de España, se publicó en 1516, dieciséis años antes de «El Príncipe» de Nicolás Maquiavelo. Contrariamente al consejo de Maquiavelo, Erasmus sugirió una educación integral para gobernar con justicia y benevolencia y evitar convertirse en una fuente de opresión. Su a menudo reimpreso «Colloquia Familiaria», publicado por primera vez en 1518, era una especie de libro de texto humanista para el estudio del latín.

Solo comparativamente tarde en su vida, cuando dominaba completamente el latín, comenzó la verdadera productividad literaria de Erasmus. Su producción fue prodigiosa, y tradujo, editó o anotó muchos de los nombres más importantes del mundo clásico y patrístico, incluidos Aristóteles, Cicerón, San Agustín, San Ambrosio, San Basilio, San Juan Crisóstomo y San Jerónimo.

Mientras estaba en Inglaterra en 1515, Erasmus había comenzado una búsqueda de manuscritos disponibles del Nuevo Testamento griego y, aunque no tuvo acceso a un solo manuscrito completo, sin embargo, rápidamente reunió lo que se convirtió en el primer Nuevo Testamento griego publicado (con un traducción y anotaciones) en 1516, utilizando varias fuentes manuscritas griegas. Este «Textus Receptus» (y sus posteriores ediciones de 1519 y 1522) fue utilizado posteriormente como material principal por los reformadores Martin Luther (1483 – 1546) y William Tyndale (1494 – 1536), y por el autorizado Rey James de la Iglesia de Inglaterra. Versión (1611) de la Biblia.

Continuó produciendo ediciones cada vez más definitivas de sus traducciones de la Biblia en 1527 y 1535, así como sus populares «Paráfrasis del Nuevo Testamento», y el «Eclesiastés» (o «Predicador del Evangelio») de 1536, en el que comenta sobre la función de predicar.

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