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Quien Fue Demócrito, Biografía historia de vida y obras Demócrito

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¿Quién fue Demócrito? ¿Qué hizo Demócrito? Información sobre la biografía, historia de vida y obras de Demócrito.

Quien Fue Demócrito

Demócrito (c.460 – 370 a. C.), a veces conocido como el «Filósofo Riendo», fue un filósofo griego presocrático de Tracia en el norte de Grecia. Junto con su maestro, Leucipo, fue el fundador de la escuela filosófica griega de Atomism y desarrolló un relato materialista del mundo natural.

Aunque era un contemporáneo de Sócrates, solía considerar presocrático que su filosofía y su enfoque eran más similares a otros pensadores presocráticos que a Sócrates y Platón.

Vida

Demócrito nació en Abdera, una ciudad en Tracia en el norte de Grecia, que originalmente había sido colonizada por colonos griegos de la ciudad jónica de Teos en la actual Turquía. Su fecha de nacimiento usualmente se da como 460 a. C., aunque algunas autoridades argumentan hasta diez años antes, y algunas por algunos años más tarde.

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Su padre era muy rico, e incluso había recibido al rey persa Xerxes en su marcha por Abdera. Según algunos relatos, Demócrito estudió astronomía y teología de algunos de los magos (hombres sabios) que Jerjes dejó en Abdera en agradecimiento.

En la muerte de su padre, Demócrito gastó su herencia en viajes extensos a países distantes, para satisfacer su sed de conocimiento. Tiene fama de haber viajado a Persia, Babilonia (el actual Iraq), Asia (hasta la India), Etiopía y Egipto (donde vivió durante cinco años, y quedó especialmente impresionado por los matemáticos egipcios). También viajó por toda Grecia para adquirir un conocimiento de su cultura y conocer a los filósofos griegos (pudo haber conocido al médico Hipócrates (alrededor de 460 aC) y a Sócrates, y posiblemente también a Anaxágoras, a quien alaba en su propio trabajo) y su riqueza. le permitió comprar sus escritos. Era conocido como uno de los eruditos más recorridos de su tiempo.

Al regresar a su tierra natal, (ahora sin medios de subsistencia), se instaló con su hermano Damosis, se ocupó de la filosofía natural y dio conferencias públicas para pagar a su manera. Su mayor influencia fue sin duda Leucipo, con quien se le atribuye el cofirmamiento del atomismo. Alrededor de 440 a. C. o 430 a. C., Leucipo había fundado una escuela en Abdera, y Demócrito se convirtió en su alumno estrella. No hay escritos existentes que puedan ser atribuidos positivamente a Leucipo, por lo que es virtualmente imposible identificar qué ideas eran exclusivas de Demócrito y cuáles son las de Leucipo, o cualesquiera puntos de vista sobre los que no estaban de acuerdo.

A partir de pruebas anecdóticas

A partir de pruebas anecdóticas, Demócrito era conocido por su desinterés, modestia y simplicidad, y parecía vivir únicamente para sus estudios, declinando los honores públicos que se le ofrecían. Una historia lo tiene deliberadamente cegado a fin de estar menos perturbado en sus actividades, aunque es más probable que haya perdido la vista en la vejez. Siempre estaba alegre y dispuesto a ver el lado cómico de la vida, y se le conocía cariñosamente como el «Filósofo Risueño» (aunque algunos escritores sostienen que se rió de la locura de otras personas y que también era conocido como «El Mocker»). Su conocimiento de los fenómenos naturales (como el diagnóstico de enfermedades y la predicción del clima) le dieron la reputación de ser algo así como un profeta o adivino.

Se cree que murió a la edad de 90 años, alrededor de 370 aC, aunque algunos escritores lo tienen viviendo hasta más de cien años de edad.

Obras

Diogenes Laertius, el historiador de los primeros filósofos griegos del siglo III, enumera una gran cantidad de obras de Demócrito, que cubre ética, física, matemáticas, música y cosmología, incluyendo dos obras llamadas el «Gran sistema mundial» y el «Pequeño sistema mundial». . Sin embargo, sus trabajos han sobrevivido solo en informes de segunda mano, a veces poco confiables o conflictivos. Gran parte de la mejor evidencia proviene de Aristóteles, quien fue quizás el principal crítico del atomismo, aunque sin embargo alabó a Demócrito por argumentar a partir de consideraciones sanas, y consideró a Demócrata un rival importante en la filosofía natural.

Al igual que muchas otras filosofías presocráticas, el atomismo de Leucipo y Demócrito fue en gran medida una respuesta a la inaceptable afirmación de Parménides de que el cambio era imposible sin algo proveniente de la nada (que en sí mismo es imposible) y que cualquier cambio o movimiento percibido era meramente ilusorio .

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En la versión Atomist, hay múltiples principios materiales invariables que se reorganizan constantemente a fin de efectuar lo que vemos como cambios. Estos principios son bloques de construcción muy pequeños, indivisibles e indestructibles conocidos como átomos (del griego «atomos», que significa «sin posibilidad de corte»). Toda la realidad y todos los objetos del universo están compuestos por diferentes disposiciones de estos átomos eternos y un vacío infinito, en el que forman diferentes combinaciones y formas.

No hay espacio en esta teoría para el concepto de Dios, y esencialmente el atomismo es un tipo de materialismo o fisicalismo, además de ser ateo y determinista en su perspectiva. Sin embargo, Demócrito permitió la existencia del alma humana, que vio como compuesta de un tipo especial de átomo esférico, en constante movimiento, y explicó los sentidos de una manera similar.

Epistemología

En Epistemología, Demócrito distinguió dos tipos de conocimiento: «bastardo» (conocimiento subjetivo e insuficiente, obtenido por la percepción a través de los sentidos), y «conocimiento legítimo (conocimiento genuino obtenido por el procesamiento de este bastardo no confiable usando el razonamiento inductivo).

En el campo de la ética, Demócrito siguió un tipo de hedonismo temprano o epicureísmo. Fue uno de los primeros pensadores en afirmar explícitamente un bien u objetivo supremo, que denominó alegría o bienestar (véase la sección sobre el Eudemonismo) e identificado con el disfrute tranquilo de la vida. Él vio esto como alcanzable a través de la moderación en la búsqueda del placer, a través de la distinción de los placeres útiles de los dañinos, y mediante la conformidad con la moralidad convencional. Se lo cita diciendo: «El valiente es aquel que vence no solo a sus enemigos sino a sus placeres».

Demócrito también fue un pionero de las matemáticas y la geometría, y produjo obras tituladas «Sobre los números», «Sobre Geometría», «Sobre Tangencias», «Sobre Mapeo» y «Sobre Irracionales», aunque estos trabajos no han sobrevivido. Sabemos que él fue uno de los primeros en observar que un cono o pirámide tiene un tercio del volumen de un cilindro o prisma respectivamente con la misma base y altura.

También fue el primer filósofo que conocemos que se dio cuenta de que el cuerpo celeste que llamamos Vía Láctea en realidad está formado por la luz de estrellas distantes, a pesar de que muchos filósofos posteriores (incluido Aristóteles) argumentaron en contra de esto. También fue uno de los primeros en proponer que el universo contiene muchos mundos, algunos de los cuales pueden estar habitados. Dedicó muchos de los últimos años de su vida a las investigaciones sobre las propiedades de los minerales y las plantas, aunque no tenemos constancia de ninguna conclusión que pueda haber extraído.

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