Quien fue Cristobal Colon

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Quien fue Cristobal Colon

Ocupación: Explorador
Nació: 1451 en Génova, Italia
Fallecido el 20 de mayo de 1506.
Mejor conocido por: descubriendo América

Cristóbal Colón es el explorador a quien se le atribuye el descubrimiento de América. Por supuesto, en ese momento ya había personas que vivían en Estados Unidos a quienes llamamos nativos americanos. Incluso había un europeo, Leif Ericsson, que había estado en América antes. Sin embargo, fue el viaje de Colón el que inició la exploración y colonización de las Américas.

Antes del viaje

Colón nació en Génova, Italia, en 1451. Más tarde vivió en Lisboa, donde trabajó como comerciante. Aprendió a hacer mapas y navegar un barco.

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Un atajo a China

Colón y su hermano, Bartolomé, sabían que había grandes riquezas en China y en Asia oriental. Sin embargo, viajar por tierra por la Ruta de la Seda era peligroso y una ruta marítima alrededor de África parecía demasiado larga. Colón pensó que podía navegar directamente a China cruzando el océano Atlántico.

Resultaría que Colón estaba equivocado. La Tierra era mucho más grande de lo que pensaba y había otra tierra, las Américas, entre Europa y Asia.

Tres naves y un largo viaje

Colón pasó años tratando de convencer a alguien para que pagara su viaje. Primero intentó que el rey Juan II de Portugal pagara su viaje, pero el rey no estaba interesado. Finalmente, pudo convencer a la reina Isabel y al rey Fernando de España para que pagaran el viaje.

Zarpó el 3 de agosto de 1492 con tres naves llamadas Nina, Pinta y Santa María. El viaje fue largo y difícil. En un momento dado, sus hombres amenazaron con amotinarse y querían regresar. Colón les prometió que volvería en dos días si no encontraban tierra. En su diario, sin embargo, escribió que no tenía intención de volver atrás.

Encontrando tierra

El 12 de octubre de 1492 se divisó un terreno. Era una pequeña isla en las Bahamas que Colón llamaría San Salvador. Allí se reunió con nativos a los que llamó indios porque estaba convencido de que había aterrizado en islas frente a las costas del este de Asia. También visitó otras islas en el Caribe como Cuba y Hispaniola.

Volviendo a casa

Después de hacer su descubrimiento, Colón estaba ansioso por regresar a España y reclamar su riqueza. Sin embargo, solo la Pinta y la Niña pudieron regresar a España cuando la Santa María naufragó en la costa de la Española. Colón dejó 43 hombres atrás en la isla para comenzar un puesto de avanzada.

Al regresar a casa, Colón fue tratado como un héroe. Presentó algunas de las cosas que había encontrado, incluyendo pavos, piñas y algunos nativos que había capturado. El rey de España tuvo el gusto de financiar futuras expediciones.

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Más viajes

Colón haría tres viajes más a las Américas. Exploró más del Caribe e incluso vio la América continental. Tuvo algunas dificultades para ser el gobernador local e incluso fue arrestado por su comportamiento y por maltratar a algunos de los colonos. Columbus murió el 20 de mayo de 1506. Murió pensando que había descubierto un atajo a Asia a través del Océano Atlántico. Nunca supo el asombroso descubrimiento que había hecho.

Datos curiosos sobre Cristóbal Colón

***Colón fue enterrado por primera vez en España, sin embargo, sus restos fueron luego trasladados a Santo Domingo en el nuevo mundo y luego, nuevamente, a España.

***Colón trajo caballos al nuevo mundo en su segundo viaje.

***En sus cálculos originales, pensó que Asia estaría a 2.400 millas de Portugal. Estaba muy lejos. En realidad, es
***10.000 millas de distancia! Sin mencionar el enorme continente en medio.

***Puedes recordar la fecha en que Colón descubrió América usando esta rima «En 1492, Colón navegó en el océano azul».

***El marinero que fue el primero en ver la tierra en el viaje recibiría una recompensa. El ganador fue Rodrigo de Triana, quien divisó tierra desde el nido de cuervos de la Pinta.

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