Quien fue Countee Cullen

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Quien fue Countee Cullen

Countee Cullen nació el Countee LeRoy Porter el 30 de mayo de 1903, probablemente en Louisville, Kentucky. Asistió a la escuela secundaria De Witt Clinton en la ciudad de Nueva York y comenzó a escribir poesía a la edad de catorce años. Cuando tenía quince años, fue adoptado extraoficialmente por F. A. Cullen, el ministro de una iglesia metodista en Harlem.


Cullen entró en la Universidad de Nueva York después de la secundaria. Casi al mismo tiempo, sus poemas fueron publicados en The Crisis, bajo el liderazgo de W. E. B. Du Bois, y Opportunity, una revista de la National Urban League. Poco después se publicó en Harper, The Century Magazine y Poetry. Ganó varios premios por su poema, «Ballad of the Brown Girl», y se graduó de la Universidad de Nueva York en 1925. Ese mismo año, publicó su primer volumen de verso, Color (Harper & Bros., 1925), y fue admitido. a la Universidad de Harvard, donde completó una maestría en inglés.

Cullen continuó publicando varias colecciones de poesía más, entre ellas, «On These I Stand: una antología de los mejores poemas de Countee» (Harper & Bros., 1947), The Black Christ and Other Poems (GP Putnam’s Sons, 1929) y Copper Sol (Harper & Bros., 1927). Poeta lírico imaginativo, escribió en la tradición de Keats y Shelley y se resistió a las nuevas técnicas poéticas de los modernistas; Su trabajo demuestra la gama de temas e intereses estéticos que abordaron los poetas del Renacimiento de Harlem.

El poeta Major Jackson escribe: “Cullen fue celebrado como el ejemplo de oro de una campaña de líderes políticos y culturales negros que buscaron diseñar una nueva imagen de los negros en América. Sin embargo, también fue elegido como un esteta, y su deseo expresado de ser leído como «un poeta y no un poeta negro» fue cada vez más condenado como representante del odio a sí mismo de la aristocracia negra y, lo que es peor, como un deseo velado de ser blanco. «

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Cullen enseñó en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York durante doce años a partir de 1934. Murió el 9 de enero de 1946.

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