Quien fue Conrad Aiken

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Quien fue Conrad Aiken

Conrad Potter Aiken nació en Savannah, Georgia, el 5 de agosto de 1889. Cuando era un niño pequeño, su padre mató a su madre y se suicidó, una tragedia que tuvo un profundo impacto en el desarrollo de Aiken. Fue criado por una tía bisabuela en Massachusetts y se graduó de Harvard en 1912, el mismo período que T. S. Eliot y E. E. Cummings. Durante este tiempo, también fue editor colaborador de la revista Dial, donde se hizo amigo de Ezra Pound. Su primera colección de poesía, Earth Triumphant, se publicó en 1914, estableciendo su reputación como poeta. Evitó el servicio militar durante la Primera Guerra Mundial afirmando que, como poeta, era parte de una «industria esencial». Durante las décadas de 1920 y 1930, Aiken viajó extensamente entre Inglaterra y América del Norte y se casó tres veces, una vez con Jessie McDonald, luego con Clarissa M. Lorenz y más tarde con la artista Mary Hoover.

La mayor parte de la poesía de Aiken refleja un intenso interés por el psicoanálisis y el desarrollo de la identidad. De las muchas influencias que Aiken reconoció, los escritos de Freud, William James, Edgar Allan Poe y los simbolistas franceses son más evidentes en su trabajo. Las formas y los sonidos de la música invaden toda la poesía altamente introspectiva de Aiken, recopilada en The Jig of Forslin (1916); La rosa de Charnel (1918); Selected Poems (1929), que ganó el Premio Pulitzer en 1930; Eclogas Brownstone (1942); El niño (1947); Collected Poems (1953), que ganó el Premio Nacional del Libro; y Collected Poems 1916-1970 (1970). Su trabajo en Collected Novels (1964), incluido Blue Voyage (1927), demuestra que Aiken es un maestro del monólogo interior. Sus novelas tuvieron una profunda influencia en las obras de muchos escritores jóvenes de la época, incluido su protegido, Malcolm Lowry.

Aiken fue consultor de poesía en la Biblioteca del Congreso (ahora el laureado de poetas de los EE. UU.) Desde 1950-52. Sus otros honores incluyeron el Premio Bollingen, la Medalla de Oro en Poesía de la Academia Americana de Artes y Letras, y una Medalla Nacional de Literatura. Los ensayos críticos de Aiken están compilados en el ABC de un revisor (1958); sus Collected Short Stories aparecieron en 1960. Como editora de Los poemas seleccionados de Emily Dickinson (1924), Aiken fue en gran parte responsable de establecer su reputación literaria póstuma. The Selected Letters of Conrad Aiken (1978) contiene correspondencia con colegas literarios como Wallace Stevens, Harriet Monroe y Edmund Wilson, y su libro autobiográfico Ushant (1952) ofrece mucha información sobre otras figuras literarias que conocía, combinando referencias personales con mención de sus asociados. Conrad Aiken murió en Savannah en 1973.

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