Quien Fue Clyde Tombaugh

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Quien Fue Clyde Tombaugh

Nacimiento: 4 de febrero de 1906 en Streator, Illinois.
Fallecimiento: 17 de enero de 1997 (a los 90 años) en Las Cruces, Nuevo México, EE. UU.
Nacionalidad: americano
Famoso por: Descubrimiento de Plutón


Plutón solía ser la novena planta en el sistema solar hasta que fue degradado a un planeta enano hace varios años. Su degradación ocurrió menos de una década después de la muerte de su descubridor, Clyde Tombaugh, quien murió en 1997.

Tombaugh descubrió el pequeño, rocoso y frío planeta mientras estudiaba placas fotográficas con un microscopio de parpadeo en el Observatorio Lowell en 1930. Era justo donde Percival Lowell había predicho que sería unos 15 años antes.

La vida temprana de Tombaugh

Nacido en Streator, Illinois, Tombaugh y su familia se mudaron a Burdette, Kansas, cuando aún era joven. Incapaz de ir a la universidad porque lo necesitaban en la granja de su familia, Tombaugh era en gran parte autodidacta. Cuando aún era joven, comenzó a construir sus propios telescopios y fue contratado para trabajar en el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, que era y aún es administrado por miembros de la familia Lowell. Permaneció en el Observatorio de 1929 a 1945. Durante su tiempo allí, Tombaugh asistió a la Universidad de Kansas. Trabajó en el observatorio durante sus vacaciones de verano.

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Los descubrimientos de Tombaugh

En el Observatorio Lowell, Tombaugh recibió el trabajo de buscar activamente a Plutón. Utilizó un astrógrafo de 13 pulgadas, que es un telescopio que toma imágenes de las estrellas. El microscopio de parpadeo lo ayudó a distinguir las diferentes imágenes y compararlas.

Un objeto en movimiento cambiaría de posición mientras las estrellas permanecían inmóviles. Aunque finalmente descubrió a Plutón de esta manera el 18 de febrero de 1930, Tombaugh encontró muchos asteroides mientras tanto. El primero que encontró el nombre de su hija, Annette. Le gustaba nombrar asteroides como miembros de su familia.

Además de los cientos de asteroides que Tombaugh descubrió, también descubrió estrellas variables, que cambian de brillo con el tiempo. También encontró cúmulos de estrellas y galaxias y al menos un supercúmulo de galaxias. También afirmó haber visto ovnis en Nuevo México. Aunque se enorgullecía de su objetividad científica, no podía descartar la posibilidad de que estos OVNI tuvieran un origen extraterrestre. Se convirtió en parte de un proyecto que buscaba satélites cercanos a la Tierra, pero afirmó que la búsqueda, al final, no tuvo éxito.

Nombrando a pluto

Aunque lo descubrió, Tombaugh en realidad no nombró el planeta Plutón. Antes de que se descubriera, se le dio el nombre de marcador de posición del Planeta X. El nombre de Plutón fue sugerido por una niña inglesa de 11 años llamada Venetia Burney. El nombre encaja porque Plutón es el nombre del dios romano que gobierna el inframundo. El nombre también fue un tributo a las iniciales de Percival Lowell. El nombre se hizo oficial el 1 de mayo de 1930. La esposa de Tombaugh, Patricia, afirmó que se habría sentido decepcionado por la degradación de Plutón, pero que finalmente lo habría aceptado.

Muerte y lanzamiento al espacio

Tombaugh murió en Las Cruces, Nuevo México, el 17 de enero de 1997. Tenía 90 años. Pero este no es el final de su historia. Fue cremado y un contenedor que contiene algunas de sus cenizas se encuentra en la nave espacial New Horizons, que se lanzó el 19 de enero de 2006, con el objetivo de inspeccionar a Plutón y cinco de sus lunas. Se supone que la nave espacial llegará al sistema de Plutón alrededor del 14 de julio de 2015.

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