Quien fue Claude Bernard

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Quien fue Claude Bernard

Nacimiento: 12 de julio de 1813 en Saint-Julien.
Fallecimiento: 10 de febrero de 1878 (a los 64 años) en París.
Nacionalidad: francés
Famoso por: fisiología


Claude Bernard fue un fisiólogo francés pionero en la introducción de experimentos a ciegas y en el descubrimiento de la homeostasis. Como resultado, se convirtió en uno de los científicos más conocidos de Francia. El curso de la carrera profesional de Bernard no siempre fue fácil, y en ocasiones sus experimentos incluso causaron fricciones dentro de su propia familia.

Vida temprana

Bernard nació en una familia pobre en Saint-Julien. Durante su educación simple, quiso ser un autor. Cuando tenía 21 años, había escrito algunas obras de teatro, pero recibieron críticas horribles de parte de los críticos y decidió probar una línea de trabajo diferente.

Bernard se matriculó en la Facultad de Medicina de París, pero no era un buen estudiante. Apenas obtuvo su título en 1843. En 1847, fue aceptado como asistente del famoso pero polémico fisiólogo, François Magendie.

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Bernard estuvo de acuerdo con la opinión impopular de Magendie de que las reacciones corporales eran adecuadas para el estudio de una manera similar a la materia inorgánica. Bajo la tutela de su superior, Bernard realizó, y luego diseñó, extensos experimentos. Más tarde heredó el título de Magendie como profesor de medicina experimental cuando murió. Bernard, mostrando más talento organizativo que su predecesor, comenzó a atraer la atención de la comunidad científica en general.

Experimentación y controversia

Bernard estaba fascinado con la mecánica de la digestión. Hizo una serie de experimentos en los que hizo aberturas en los estómagos de los animales vivos para estudiar su funcionamiento. Esto le trajo una considerable oposición de aquellos que se oponían a la vivisección, un grupo que también incluía a varios miembros de la propia familia de Bernard.

Sin embargo, su experimentación dio lugar a una serie de descubrimientos importantes, incluido el descubrimiento de que el intestino delgado desempeñó un papel clave en el proceso digestivo. Su experimentación también ayudó a mostrar el significado del páncreas.

En 1857, Bernard descubrió el glucógeno, la gran molécula que se encuentra en los hígados de los animales, que actúa como reserva de carbohidratos y ayuda a regular el azúcar en la sangre. Dado que el glucógeno se creó a partir de múltiples moléculas más pequeñas, Barnard demostró que las digestiones de los animales no funcionaban de la misma manera que las plantas, que solo podían romper moléculas grandes en partes componentes más pequeñas. En su lugar, también podrían trabajar en la otra dirección creando esas moléculas grandes a partir de sustancias más simples.

Otro trabajo y vida posterior

Bernard también estudió el sistema nervioso, dándose cuenta de que las acciones de los vasos sanguíneos estaban reguladas por nervios particulares. Creía que el movimiento de estos vasos era necesario para que el cuerpo regule su temperatura de manera eficiente. Esto, dijo, explicó por qué la gente parecía más pálida cuando el clima era frío y más rojo cuando hacía calor. Mientras estaba involucrado en esta investigación, Bernard también hizo el importante descubrimiento de que el oxígeno era transportado alrededor del cuerpo por los glóbulos rojos en la sangre de un animal.

Tomados en conjunto, los hallazgos de Bernard mostraron que el equilibrio corporal era en gran parte el producto de una fuerza interna coherente en lugar de que los órganos del cuerpo funcionaran por separado. En 1865, publicó un libro de texto muy respetado. Cuatro años después, se había vuelto tan famoso que fue elegido para la Academia Francesa y Napoleón III incluso lo convirtió en senador.

A su muerte en 1878, la fama de Bernard fue tal que le concedieron un funeral de estado. Este fue un honor extremadamente raro para un hombre que no era ni un líder militar ni político.

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