Quien Fue Charles Sanders Peirce

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Quien Fue Charles Sanders Peirce

Charles Sanders Peirce (1839 – 1914) fue un filósofo, lógico, matemático y científico estadounidense del siglo XX, y está cosnsiderado entre los más grandes de las mentes estadounidenses.

Es mejor conocido como el fundador de la escuela filosófica, en gran parte estadounidense, del Pragmatismo, que más tarde fue popularizado por su amigo de toda la vida William James y su antiguo alumno John Dewey, aunque sus contribuciones al desarrollo de la Lógica moderna también fueron del primer orden.

Fue ignorado durante su vida (la literatura secundaria fue escasa hasta mucho después de la Segunda Guerra Mundial), y gran parte de su gran producción aún no se ha publicado.

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Vida

Peirce nació el 10 de septiembre de 1839 en Cambridge, Massachusetts, EE. UU., El segundo de cinco hijos. Su padre era Benjamin Peirce, un reconocido profesor de astronomía y matemática en la Universidad de Harvard y uno de los primeros matemáticos de investigación serios en Estados Unidos; su madre era Sarah Hunt Mills, la hija de un senador. Sufrió toda su vida de lo que entonces se conocía como «neuralgia facial» (neuralgia del trigémino), una afección nerviosa-facial muy dolorosa, que a menudo lo dejaba deprimido y sujeto a estallidos violentos de temperamento.

Era un niño prodigio, y fue educado principalmente por su brillante padre (que se negó a disciplinar a sus hijos en caso de que destruyera su originalidad). A la edad de 12 años, leyó la copia de «Elementos de lógica» de Richard Whately (1787 – 1863), y luego el texto principal en inglés sobre el tema, y ​​comenzó una fascinación de por vida con la lógica y el razonamiento. Poco después, aprendió filosofía principalmente leyendo algunas páginas cada día de la «Crítica de la razón pura» de Kant en el original alemán. A pesar de su actitud desdeñosa e indiferente, obtuvo su licenciatura y maestría de la Universidad de Harvard, así como el comienzo de amistades para toda la vida con Francis Ellingwood Abbot (1836 – 1903), Chauncey Wright (1830 – 1875) y William James, y luego, en 1863, un M.Sc. en química de la Lawrence Scientific School. En 1872, comenzó el ahora legendario Metaphysical Club con, entre otros, William James y, en 1873, se casó con Harriet Melusina Fay, que provenía de una familia líder de Cambridge y era una activa activista feminista.

Desde 1859 hasta 1891, Peirce fue empleado intermitentemente en diversas capacidades científicas por el Servicio de la Costa de los Estados Unidos, donde disfrutó de la protección de su padre altamente influyente hasta su muerte en 1880, y que también lo eximió de participar en la Guerra Civil de 1861 – 1865. Estuvo involucrado con, entre otras cosas, geodesia y gravimetría, la medición y representación del campo gravitatorio de la Tierra mediante el uso de péndulos. De 1869 a 1872, también trabajó como asistente en el observatorio astronómico de Harvard, donde trabajó para determinar el brillo de las estrellas y la forma de la Vía Láctea. En 1876, fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos y, en 1878, fue el primero en definir la unidad de longitud del metro como tantas longitudes de onda de luz de cierta frecuencia, la definición empleada hasta 1983.

Durante un período de 1879, Peirce fue nombrado profesor no titulado en Lógica en la nueva Universidad Johns Hopkins (que era muy sólida en las áreas de filosofía, psicología y matemáticas), la única posición académica que Peirce haya tenido. Sus esfuerzos por obtener empleo académico, subvenciones y respetabilidad científica pueden haber sido deliberadamente frustrados por la oposición encubierta de otro gran científico estadounidense de la época, Simon Newcomb (1835-1909).

Su enfermedad física en curso y algunos elementos de su vida personal también lo perjudicaron. Su primera esposa lo dejó en 1876, pero el divorcio se convirtió en definitivo en 1883. Mientras tanto, había estado viviendo y viajando abiertamente con una gitana francesa llamada Juliette Froissy Pourtalès, y Peirce fue despedida de la Universidad Johns Hopkins cuando este escándalo fue señalado. por Newcomb, y sus posteriores solicitudes a varias de las principales universidades de Estados Unidos fueron sospechosamente infructuosas. Se casó con Juliette siete días después del divorcio en 1883, pero el daño ya estaba hecho.

Además de los hechizos en Nueva York y Washington DC, su trabajo con la Encuesta Costera de los Estados Unidos lo llevó a Europa varias veces durante los años 1870 y 1880, y aprovechó las oportunidades para buscar matemáticos y lógicos británicos cuya actitud se asemejara a la suya. , incluidos Augustus De Morgan (1806 – 1871), William Stanley Jevons (1835 – 1882) y William Kingdon Clifford (1845 – 1879). Su interés en su trabajo Coast Survey se redujo durante la década de 1880, y Peirce a veces tomó años para escribir informes que debería haber completado en pocos meses. Mientras tanto, sin embargo, estaba escribiendo cientos de entradas de lógica, filosofía y ciencia para el «Century Dictionary». En 1891, se le «pidió» que renunciara a la Coast Survey, y nunca volvió a tener un empleo regular, dedicándose a las actividades filosóficas y de otro tipo que siempre habían sido simples actividades de tiempo libre.

En 1887, Peirce gastó parte de su herencia en un terreno rural cerca de Milford, Pensilvania. La tierra nunca tuvo un rendimiento económico, pero construyó una gran casa allí, donde pasó el resto de su vida escribiendo prolíficamente sobre filosofía y otros temas, muchos de ellos inéditos hasta el día de hoy. Sin embargo, vivía por encima de sus posibilidades y pronto se encontró con dificultades financieras y legales, no podía permitirse el lujo de comprar calor en invierno o con artículos de papelería nuevos, y subsistía con pan viejo donado por el panadero local. Obtuvo algo de dinero de consultoría científica y de ingeniería, y escribió entradas en diccionarios y enciclopedias, reseñas de «The Nation» y traducciones para la Smithsonian Institution (todas por un salario escaso), pero confió en su hermano, James Mills Peirce, y sus vecinos para resolver muchas de sus deudas. Durante estos tiempos desesperados, su viejo amigo William James también ayudó, haciendo arreglos para que Peirce fuera pagado por una serie de conferencias en Harvard y solicitando contribuciones financieras para ayudar a Peirce a sus amigos de la intelectualidad de Boston.

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Peirce murió de cáncer, indigente, el 19 de abril de 1914 en Milford, Pennsylvania. Aunque luminarias filosóficas del siglo XX como Bertrand Russell, Alfred North Whitehead y Karl Popper (1902 – 1994) saludaron a Peirce como una de las mentes más originales de finales del siglo XIX, el reconocimiento tuvo que esperar hasta muchos años después de su muerte.

Trabajos

Los únicos libros que Peirce había publicado durante su vida fueron las «Investigaciones Fotométricas» de 1878 (una monografía sobre las aplicaciones de los métodos espectrográficos para la astronomía) y la breve «Descripción de una notación para la lógica de los parientes» de 1870. Sin embargo, después su muerte, dejó aproximadamente 1.650 manuscritos inéditos, por un total de más de 100.000 páginas, que fueron adquiridos por la Universidad de Harvard, pero no catalogados hasta 1967, y la mayoría de ellos permanecen inéditos. Sus escritos se basan en una amplia gama de disciplinas, que incluyen astronomía, metrología, geodesia, matemáticas, lógica, filosofía, historia y filosofía de la ciencia, lingüística, economía y psicología. Había planeado una obra magna llamada «La lógica de los minutos», que estaba inacabada e inédita en su muerte.

Peirce siempre se consideró a sí mismo ante todo como un lógico, aunque interpretó el término «lógica» muy ampliamente, describiéndolo como «el arte de idear métodos de investigación» y viéndolo en gran medida en términos de semiótica (el estudio de signos y firmar procesos). Su «Lógica de parientes» examinó las relaciones de objetos, signos e impresiones de la mente más profundamente que la lógica formal del tiempo permitido, considerando de nuevo el concepto de términos relativos, que tenía sus raíces en la antigüedad. Se considera una de las fuentes de los sistemas contemporáneos de Logic, que luego entró en una fase radicalmente nueva de desarrollo. Gran parte de su trabajo sobre Lógica y matemáticas fundamentales ha anticipado desarrollos mucho más tardíos (en álgebra de Boole y teoría de conjuntos en particular) por muchos años.

Aunque solo fue un filósofo profesional durante los cinco años que dio una conferencia en la Universidad Johns Hopkins (y un científico que trabajó durante 30 años), inició la tendencia filosófica conocida como Pragmatismo, una variante de la cual su amigo de toda la vida William James y su John Dewey, un estudiante de una sola vez, más tarde se popularizaría. Al principio de su trabajo, Peirce esbozó una teoría de tres categorías universales que aplicaría a lo largo de su filosofía (y en otras partes) por el resto de su vida: primeridad (una cualidad del sentimiento), segundad (una reacción, resistencia o relación) y terceridad. (representación). Estas fueron las ideas fundamentales, abriendo camino para su plan para una filosofía Pragmática, que se puede ver como originada en dos de los trabajos de Peirce de 1877 y 1878, «La fijación de la creencia» y «Cómo hacer que nuestras ideas sean claras».

Peirce concibió inicialmente el pragmatismo como un método para aclarar el significado de ideas difíciles específicas (que denominó «términos intelectuales»), en lugar de la clarificación de todos los términos, aunque también intentó extender su teoría más adelante. Como científico practicante toda su vida, su objetivo era principalmente aclarar los términos como un medio para promover y agilizar la investigación científica, y no solo como un ejercicio académico. Tenía, entonces, un objetivo bastante más racionalista y realista que algunos de los entusiasmos de los últimos pragmáticos como William James y John Dewey.

La forma en que trató de lograr esta aclaración fue a través de la aplicación de lo que llamó la «máxima pragmática». Para Peirce, este fue un método para resolver las confusiones conceptuales al equiparar el significado de cualquier concepto con las consecuencias operativas o prácticas concebibles de lo que sea que el concepto retrata. Dicho de otra manera, para que cualquier concepto sea significativo, entonces su aplicación en realidad debe hacer una diferencia observable en algo. El corolario de esto es que cualquier teoría que demuestre ser más exitosa que sus rivales al predecir y controlar nuestro mundo, puede decirse que está más cerca de la verdad. Él sostuvo que, aunque el método científico puede ser el mejor para las preguntas teóricas, no siempre es mejor que la tradición, el instinto, etc., para las preguntas prácticas sensibles al tiempo.

Peirce planteó la máxima pragmática de muchas maneras diferentes a lo largo de los años, pero la más simple de ellas puede ser: «Considere qué efectos posiblemente podrían tener los rodamientos prácticos que conciba que tengan los objetos de su concepción. Entonces, su concepción de esos efectos es la toda tu concepción del objeto «(mi énfasis).

Peirce también fue en gran parte responsable de otro desarrollo bastante revolucionario en el pensamiento del siglo XX. Él creía que cualquier verdad, incluso «hechos» científicos «probados», es necesariamente provisional, y que la verdad de cualquier proposición no puede ser cierta sino solo probable, una visión conocida como falibilismo. Por lo tanto, las teorías científicas, por ejemplo, deberían usarse mientras funcionen, pero debemos estar preparados para reemplazarlas si las dificultades salen a la luz posteriormente. El falibilismo y el pragmatismo de Peirce pueden ser vistos como roles en su trabajo similares a los del escepticismo y el positivismo, respectivamente, en el trabajo de otros.

En Metafísica, Peirce se declaró a sí mismo un «Realista escolástico» sobre los generales y también sobre las modalidades (posibilidad, necesidad, etc.). Él creía en Dios, no como un ser real o existente, sino como un ser real. En la Metafísica física, sostuvo la opinión que llamó Idealismo Objetivista, que el mundo «allá afuera» es, de hecho, la Mente que se comunica con nuestras mentes humanas, y que solo hay un perceptor, y que este perceptor es uno con lo que se percibe .

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