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¿Quién es Charles Dickens? Historia de vida y obra de Charles Dickens.

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¿Quién es Charles Dickens? ¿Qué hizo Charles Dickens? Información sobre la biografía, la historia de vida detallada y las obras de Charles Dickens.

El autor inglés Charles Dickens sigue siendo uno de los novelistas victorianos (siglo XIX) más leídos. Scrooge, David Copperfield, Oliver Twist y Nicholas Nickelby siguen siendo personajes conocidos en la actualidad. Sus novelas describen la vida y las condiciones de los pobres y la clase trabajadora en la época victoriana de Inglaterra, cuando las personas vivían según reglas estrictas.

Infancia y escolaridad.

Charles John Huffam Dickens nació el 7 de febrero de 1812 en Portsea (más tarde parte de Portsmouth) en la costa sur de Inglaterra, de John y Elizabeth Dickens. Charles fue el segundo nacido de ocho hijos. Su padre era un empleado de pago en la oficina de la marina. Debido a dificultades financieras, la familia se mudó hasta que se establecieron en Camden Town, un barrio pobre de Londres, Inglaterra. A la edad de doce años, Charles trabajaba con hombres y niños de la clase trabajadora en una fábrica que manejaba el «blacking» o el limpiabotas. Mientras su padre estaba en la prisión de deudores, el resto de la familia se mudó a vivir cerca de la prisión, dejando a Charles viviendo solo. Esta experiencia de dificultades solitarias fue el evento más significativo de su vida. Coloreaba su visión del mundo y luego se describiría en varias de sus novelas.

Charles regresó a la escuela cuando su padre recibió una herencia y pudo pagar sus deudas. Pero en 1827, a la edad de quince años, fue obligado nuevamente a abandonar la escuela y trabajar como oficinista. En el año siguiente se convirtió en un reportero y taquígrafo independiente (usando taquigrafía para transcribir documentos) en los tribunales de Londres. Para 1832 se había convertido en reportero de dos periódicos de Londres y, al año siguiente, comenzó a contribuir con una serie de impresiones y bocetos a otros periódicos y revistas, firmando algunos de ellos «Boz». Estas escenas de la vida de Londres llegaron lejos para establecer su reputación y se publicaron en 1836 como Sketches by Boz, su primer libro. Sobre la fuerza de este éxito, Charles se casó con Catherine Hogarth. Juntos tuvieron diez hijos.

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Obras tempranas

En 1836, Dickens también comenzó a publicar Los papeles póstumos del Club Pickwick en

Cuotas mensuales, una forma de publicación en serie que se convirtió en un método estándar para escribir y producir ficción en el período victoriano. El éxito de Dickens con el procedimiento fue tan grande que Pickwick se convirtió en una de las obras más populares de la época, y siguió siéndolo después de que se publicara en forma de libro en 1837.

Después del éxito de Pickwick, Dickens comenzó a publicar su nueva novela, Oliver Twist. También era ahora editor de Bentley’s Miscellany, una nueva revista mensual. Continuó publicando su novela en sus revistas posteriores, Household Worlds y All the Year Round. Oliver Twist expresó el interés de Dickens en la vida de los barrios pobres al máximo, ya que rastreó las fortunas de un huérfano inocente a través de las calles de Londres.

Aunque la carrera de Dickens fue exitosa, durante la siguiente década sus libros no alcanzaron el nivel de sus primeros éxitos. Estas obras incluyen: Nicholas Nickleby (1838–1839), The Old Curiosity Shop (1840–1841) y Barnaby Rudge (1841).

En 1842, Dickens, que era tan popular en Estados Unidos como en Inglaterra, realizó una gira de conferencias de cinco meses por los Estados Unidos, hablando enérgicamente contra la esclavitud y apoyando otras reformas. A su regreso, escribió American Notes, un libro que critica la vida estadounidense como culturalmente atrasada y materialista (caracterizada por el deseo de riqueza y bienes materiales). Su próxima novela, Martin Chuzzlewit (1843–1844), describe al héroe que encuentra que sobrevivir en la frontera estadounidense es más difícil que abrirse camino en Inglaterra. Durante los años en que apareció Chuzzlewit, Dickens también publicó dos cuentos de Navidad, A Christmas Carol y The Chimes.

Primeras novelas principales

Después de un año en el extranjero en Italia y escribiendo Imágenes desde Italia (1846), Dickens publicó entregas de Dombey y su hijo, que continuaron hasta 1848. Esta novela completa estableció un nuevo estándar en la novela dickensiana y marcó el punto de inflexión en su carrera. Como lo indica su título completo, “Tratos con la Firma de Dombey and Son” es un estudio de la influencia de los valores de una sociedad de negocios en las fortunas personales de una familia y aquellos con quienes la familia se encuentra. Tiene una visión sombría de Inglaterra a mediados de siglo, y su tono se vuelve característico de las futuras novelas de Dickens.

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La próxima novela de Dickens, David Copperfield (1849-1850), es el primer registro completo del curso típico de la vida de un joven en la Inglaterra victoriana. Esta novela autobiográfica describe elementos de la infancia de Dickens, su carrera periodística y su vida amorosa. Aunque Copperfield no es la mejor novela de Dickens, fue su favorita personal.

En 1850 Dickens comenzó una nueva revista, Household Words. Sus editoriales y artículos tocaron la política inglesa, las instituciones sociales y la vida familiar. También hablaron sobre el tratamiento ficticio de estos temas en las novelas de Dickens. La revista semanal se publicó hasta 1859, cuando Dickens comenzó a realizar un nuevo semanario, Todo el año. En estos dos periódicos publicó algunas de sus principales novelas.

Novelas «oscuras»

La década de 1850 fue un momento triste y oscuro para Dickens. En 1851, en un período de dos semanas, el padre de Dickens y una de sus hijas murieron. En 1858, un año después de enamorarse de una actriz, se separó de su esposa.

En parte, en respuesta a las muertes, las siguientes series de obras de Dickens se llamaron sus novelas «oscuras», aunque se encuentran entre los mayores triunfos del arte de la ficción. En Bleak House (1852–1853), tal vez la trama más complicada de cualquier novela inglesa, la narrativa sirvió para crear un sentido de la interrelación de todos los segmentos de la sociedad inglesa. En Hard Times (1854), Dickens describe una ciudad industrial inglesa durante el apogeo de la expansión económica, y detalla una vista de cerca de las limitaciones tanto de los empleadores como de los reformadores.

Little Dorrit (1855–1857) puede considerarse como la mejor novela de Dickens. En él retrata las condiciones de Inglaterra como lo vio, y el conflicto entre la dureza del mundo y los valores humanos en su forma artística más impresionante.

Trabajos posteriores

En este período, Dickens también comenzó a dar lecturas públicas de sus novelas, que se hicieron aún más populares que sus conferencias. En 1859 Dickens publicó Un cuento de dos ciudades, una novela histórica de la Revolución Francesa. Además de publicar esta novela en el recién fundado Todo el año, Dickens también publicó diecisiete artículos, que aparecieron como un libro en 1860 titulado El viajero no comercial.

La próxima novela de Dickens, Grandes expectativas (1860-1861), es considerada por algunos como su obra de arte más perfectamente ejecutada. Es una historia del desarrollo moral de un joven desde la infancia hasta la vida adulta. Tres años más tarde, produjo Our Mutual Friend, que proporciona una visión de cómo veía Londres.

Durante varios años la salud de Dickens declinó. Nunca se recuperó completamente de un accidente ferroviario en 1865. Se cansó al continuar viajando por las islas británicas y Estados Unidos para leer ante el público. Dio una serie final de lecturas en Londres que comenzó en 1870.

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Dickens murió de un golpe mortal el 9 de junio de 1870, dejando la novela, El misterio de Edwin Drood, sin terminar. El día de su entierro se hizo un día de luto nacional en Inglaterra.

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