Quien Fue Charles Darwin

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Quien Fue Charles Darwin

Nacimiento: 12 de febrero de 1809 en The Mount, Shrewsbury, Reino Unido
Fallecimiento: 19 de abril de 1882 (a la edad de 73 años) en Down House, Reino Unido.
Nacionalidad: británica
Famoso por: El viaje del beagle, Sobre el origen de las especies, evolución por selección natural y ascendencia común
Premios: Medalla Real (1853), Medalla Wollaston (1859) y Medalla Copley (1864)

Charles Darwin fue un científico británico conocido por su apoyo a la evolución y sus publicaciones que ayudaron a llevar la idea a la corriente científica. Su teoría sobre la selección natural fue apoyada por suficientes evidencias científicas que se recogen durante sus viajes alrededor del mundo.

La vida temprana de Darwin

Charles Darwin nació en un pequeño pueblo de Inglaterra en 1809. Fue el quinto hijo de los padres Robert Waring Darwin y Susannah Wedgwood. El abuelo paterno de Charles, Erasmus Darwin, fue uno de los intelectuales más conocidos en Inglaterra durante el siglo XVIII y su abuelo materno, Josiah Wedgwood, fue un fabricante de China.

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La vida temprana de Darwin era bastante ordinaria. No le gustaba ir a la escuela, y era un aprendiz lento. Asistió a la escuela de Shrewsbury antes de ir a la Universidad de Edinburg para estudiar medicina. Allí, ayudó en el estudio de los invertebrados marinos, sus ciclos de vida y sus anatomías. Sin embargo, tenía poco interés en la medicina, así que decidió elegir una carrera diferente siguiendo una sugerencia de su padre.

Darwin se convierte en un naturalista

En 1828, Darwin se unió a Christ’s College, Cambridge, para estudiar y convertirse en párroco. Sin embargo, no estaba calificado para participar en ningún curso que no fuera un curso de grado ordinario. Obtuvo su licenciatura en Artes en el año 1831. Fue en el Colegio de Cristo donde conoció a dos personas influyentes: Adam Sedgwick y John Stevens Henslow. Ayudarían a dar forma al resto de la vida de Darwin como naturalista y cambiarían nuestra comprensión del mundo natural para siempre.

Viajes en el beagle

Henslow finalmente le recomendó a Darwin que viajara con él en el Beagle, que era un barco de reconocimiento que estaba a punto de emprender un viaje alrededor del mundo por un período de cinco años.

Henslow ayudó a Darwin a subir al HMS Beagle en 1831. Durante el transcurso de su viaje, Darwin recolectó muestras de varios especímenes naturales, como fósiles, plantas y aves. Durante este tiempo, Darwin leyó Principios de geología, escrito por Lyell, que sugería que los fósiles son animales que vivieron hace miles de años.

Este argumento fue reforzado en la mente de Darwin por las diversas características geográficas y la rica vida animal que vio durante su viaje. En 1835, el Beagle llegó a las islas Galápagos, que tenían una gran cantidad de especies de animales y aves. Recolectó varios especímenes y observó que aquellos que pertenecían a la misma ubicación geográfica estaban estrechamente relacionados, a pesar de que sus hábitos y estructuras de alimentación eran diferentes.

Haciendo la teoria

En 1836, Darwin regresó a Inglaterra y comenzó a resolver los enigmas de sus observaciones y a comprender cómo evolucionan las especies. Luego propuso una teoría de la evolución por el proceso de selección natural después de ser influenciado por las ideas de Malthus. Según él, las especies animales y vegetales que mejor se adaptan a su entorno sobrevivirán y se reproducirán fácilmente. Luego transmitirán las características que les ayudaron a sobrevivir a su descendencia. Poco a poco, las especies cambian con el tiempo.

En 1838, Darwin se casó con Emma Wedgewood. Se mudaron a Down House en 1842 junto con sus hijos. Este es el momento en el que desarrolló la teoría de la evolución a través de la selección natural de manera más completa. Sin embargo, le tomó alrededor de 15 años finalizar su manuscrito.

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En 1858, Darwin se unió a otro científico que tenía ideas similares sobre la evolución. En 1859, Darwin publicó su libro Sobre el origen de las especies por medio de la selección natural. El trabajo fue criticado ampliamente, por lo que trató de responder sus preguntas en otras cinco ediciones que se publicaron durante su vida. Charles Darwin murió en 1882 y fue enterrado en la Abadía de Westminster.

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