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¿Quién fue Charles Babbage? ¿Cuál es el invento más famoso de Charles Babbage?

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¿Quién fue Charles Babbage? Vida del matemático, filósofo analítico, ingeniero mecánico e inventor informático inglés a quien se le ocurrió la idea de las computadoras programables.

Charles Babbage (26 de diciembre de 1791 – 18 de octubre de 1871) fue un matemático, filósofo, inventor e ingeniero mecánico inglés que desarrolló el concepto de una computadora programable.

Babbage nació en Londres, Inglaterra, en 1791. De niño, tuvo una variedad de tutores y escuelas y desarrolló un amor por las matemáticas. En 1810, fue aceptado en el Trinity College de Cambridge. Más tarde se trasladó a Peterhouse, Cambridge, donde recibió un título honorario en matemáticas.

En Cambridge, se sintió decepcionado por la calidad de la enseñanza de las matemáticas, pero se unió a la Analytical Society, un grupo de estudiantes con ideas afines, interesados ​​en explorar temas de matemáticas. Fue como estudiante que concibió una idea para intentar hacer cálculos con una máquina. Fue después de buscar logaritmos en la mesa (muchos de los cuales estaban equivocados) que pensó que sería mejor tratar de resolverlos de manera sistemática.

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«Señor. Herschel … trajo consigo los cálculos de las computadoras, y comenzamos el tedioso proceso de verificación. Después de un tiempo, ocurrieron muchas discrepancias, y en un momento estas discordancias fueron tan numerosas que exclamé: «Deseo a Dios que estos cálculos hayan sido ejecutados por vapor», a lo que Herschel respondió: «Es muy posible».

– Charles Babbage (1821) al ver errores en las tablas de matemáticas. (computadoras aquí significa personas que hacen cálculos) Citado en Harry Wilmot Buxton y Anthony Hyman (1988), Memorias de la vida y los trabajos del difunto Charles Babbage.

En 1822, comenzó a trabajar en su «motor de diferencia» que buscaba calcular mecánicamente los cálculos. Como muchas de las máquinas de Babbage, nunca fueron completadas. Esto se debió en parte a su personalidad y también a que su financiación a menudo se agotó. No siempre fue el mejor comunicador de sus ideas, y podía ser desdeñoso con las personas que lo financiaban. A menudo había una relación helada entre Babbage y aquellos a quienes estaba tratando de impresionar.

«En dos ocasiones me han preguntado:» oren, Sr. Babbage, si ingresa cifras incorrectas en la máquina, ¿saldrán las respuestas correctas? «En un caso, un miembro de Upper y en la otra un miembro de El Inferior, House hizo esta pregunta. No puedo comprender correctamente el tipo de confusión de ideas que podría provocar tal pregunta «.
Babbage (1864), Pasajes de la vida de un filósofo, cap. 5 “Motor Diferencial No. 1”

babage-computer Sin embargo, más tarde, se construyó un motor de diferencia en 1991 según las especificaciones de Babbage y se comprobó que funcionaba. Una impresora diseñada por Babbage también fue construida más tarde. Aunque las máquinas de Babbage eran mecánicas, tenían algunas similitudes con las computadoras de hoy en día. Tenían memoria separada, unidades de E / S y la unidad de control podía realizar saltos progresivos. Babbage también recibió ayuda de una asistente, Ada Lovelace (la hija de Lord Byron). Lovelace tenía talento para las matemáticas y trabajó en el aspecto de programación de la computadora de Babbage.

En 1824, Babbage ganó la Medalla de Oro de la Royal Astronomical Society.

«Por su invención de un motor para el cálculo de tablas matemáticas y astronómicas».

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Sin embargo, en general no le gustaban los honores, y rechazó el título de caballero y la baronía.

Después de graduarse, trabajó como profesor de matemáticas en Cambridge. También fue empleado por el gobierno para construir una computadora programable. Recibió financiamiento sustancial, pero eventualmente, el gobierno se desesperó de ver un producto terminado y retiró el financiamiento. Muchos de sus modelos casi terminados se fundieron para desechar, pero se lo considera un inventor muy importante, por mostrar las posibilidades disponibles para la computación mecánica. Ahora se le considera el «padre de las computadoras».

Babbage definitivamente tuvo alguna previsión de que las computadoras podrían cambiar radicalmente la forma en que se realizaron los cálculos. Un optimismo no siempre compartido por otras personas de su generación.

“Tan pronto como exista un motor analítico, necesariamente guiará el curso futuro de la ciencia. Siempre que se busque un resultado con su ayuda, surgirá la pregunta: ¿mediante qué curso de cálculo puede llegar la máquina a estos resultados en el menor tiempo posible? »
Babbage (1864) Pasajes de la vida de un filósofo, cap. 8 «De la máquina analítica».

Además de las computadoras, contribuyó con otras invenciones, como un piloto o «cazador de vacas» que se colocará en la parte delantera de los motores para atrapar obstáculos en los ferrocarriles. Estos fueron ampliamente utilizados en América. En varias ocasiones, trabajó para los ferrocarriles Great Western de Brunel.

Babbage se casó con Georgiana Whitmore en 1814. La pareja tuvo ocho hijos, de los cuales solo cuatro sobrevivieron a la infancia. Babbage murió en 1871 a la edad de 79 años.

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