Quien fue Carl Ortwin Sauer

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Quien fue Carl Ortwin Sauer

Carl Ortwin Sauer nació el 24 de diciembre de 1889 en Warrenton, Missouri. Su abuelo era un ministro viajante, y su padre enseñaba en el Central Wesleyan College, un colegio metodista alemán que desde entonces ha sido cerrado. Durante su juventud, los padres de Carl Sauer lo enviaron a la escuela en Alemania, pero más tarde regresó a los Estados Unidos para asistir a Central Wesleyan College. Se graduó en 1908, poco antes de cumplir diecinueve años.


A partir de ahí, Carl Sauer comenzó a asistir a la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois. Mientras que en Northwestern, Sauer estudió geología y desarrolló un interés en el pasado. Sauer luego pasó al tema más amplio de la geografía. Dentro de esta disciplina, estaba principalmente interesado en el paisaje físico, las actividades culturales humanas y el pasado. Luego se trasladó a la Universidad de Chicago, donde estudió con Rollin D. Salisbury, entre otros, y obtuvo su Ph.D. en geografía en 1915. Su disertación se centró en las Tierras Altas de Ozark en Misuri e incluyó información que iba desde la gente del área hasta su paisaje.

Carl Sauer en la Universidad de Michigan

Después de graduarse de la Universidad de Chicago, Carl Sauer comenzó a enseñar geografía en la Universidad de Michigan, donde permaneció hasta 1923. En sus primeros años en la universidad, estudió y enseñó determinismo ambiental, un aspecto de la geografía que decía que el ambiente físico era Único responsable del desarrollo de diversas culturas y sociedades. Este era el punto de vista popular en geografía en ese momento, y Sauer lo aprendió ampliamente en la Universidad de Chicago.

Después de estudiar la destrucción de los bosques de pinos en la península inferior de Michigan mientras enseñaba en la Universidad de Michigan, las opiniones de Sauer sobre el determinismo ambiental cambiaron, y se convenció de que los humanos controlan la naturaleza y desarrollan sus culturas fuera de ese control, y no al revés. Luego se convirtió en un crítico feroz del determinismo ambiental y llevó estas ideas a lo largo de su carrera.

Durante sus estudios de posgrado en geología y geografía, Sauer también aprendió la importancia de la observación de campo. Luego hizo de este un aspecto importante de su enseñanza en la Universidad de Michigan y durante sus últimos años allí, realizó mapas de campo del paisaje físico y los usos del suelo en Michigan y las áreas circundantes. También publicó extensamente sobre los suelos, la vegetación, el uso del suelo y la calidad del terreno.

La Universidad de California, Berkeley

A principios de la década de 1900, la geografía en los Estados Unidos se estudió principalmente en la costa este y en el medio oeste. En 1923, sin embargo, Carl Sauer dejó la Universidad de Michigan cuando aceptó un puesto en la Universidad de California, Berkeley. Allí, se desempeñó como jefe del departamento y adelantó sus ideas de lo que debería ser la geografía. También fue aquí donde se hizo famoso por desarrollar la «Escuela de Berkeley» de pensamiento geográfico que se centró en la geografía regional organizada en torno a la cultura, los paisajes y la historia.


Esta área de estudio fue importante para Sauer porque mejoró aún más su oposición al determinismo ambiental, ya que puso énfasis en cómo los humanos interactúan y cambian su entorno físico. Además, mencionó la importancia de la historia al estudiar geografía y se alineó en la U.C. Departamento de geografía de Berkeley con sus departamentos de historia y antropología.

Además de la Escuela de Berkeley, la obra más famosa de Sauer que surge de su época en la U.C. Berkeley fue su artículo, «La morfología del paisaje» en 1925. Como en gran parte de su otra obra, desafió el determinismo ambiental y dejó en claro su postura de que la geografía debería ser el estudio de cómo los paisajes actuales se formaron a lo largo del tiempo por personas y procesos naturales.

También en la década de 1920, Sauer comenzó a aplicar sus ideas a México, y esto comenzó su interés de por vida en América Latina. También publicó Ibero-Americana con varios otros académicos. Durante gran parte del resto de su vida, estudió el área y su cultura y publicó ampliamente sobre los nativos americanos en América Latina, su cultura y su geografía histórica.

En la década de 1930, Sauer trabajó en el Comité Nacional de Uso de la Tierra y comenzó a estudiar las relaciones entre el clima, el suelo y la pendiente con uno de sus estudiantes graduados, Charles Warren Thornthwaite, para detectar la erosión del suelo para el Servicio de Erosión del Suelo. Poco después, sin embargo, Sauer se volvió crítico con el gobierno y su fracaso en crear una agricultura y una reforma económica sostenibles, y en 1938, escribió una serie de ensayos centrados en cuestiones ambientales y económicas.

Además, Sauer también se interesó por la biogeografía en la década de 1930 y escribió artículos sobre la domesticación de plantas y animales.

Finalmente, Sauer organizó la conferencia internacional, «El papel del hombre en el cambio de la faz de la Tierra», en Princeton, Nueva Jersey, en 1955, y contribuyó a un libro del mismo título. En él, explicó las formas en que los humanos han impactado el paisaje, los organismos, el agua y la atmósfera de la Tierra.

Carl Sauer se retiró poco después de eso en 1957.

Post-U.C. Berkeley

Después de su retiro, Sauer continuó su escritura e investigación y escribió cuatro novelas enfocadas en el contacto temprano europeo con América del Norte. Sauer murió en Berkeley, California, el 18 de julio de 1975, a la edad de 85 años.

El legado de Carl Sauer

Durante sus 30 años en la U.C. Berkeley, Carl Sauer supervisó el trabajo de muchos estudiantes graduados que se convirtieron en líderes en el campo y trabajaron para difundir sus ideas en toda la disciplina. Más importante aún, Sauer pudo hacer que la geografía fuera prominente en la costa oeste e iniciar nuevas formas de estudiarla. El enfoque de la Escuela de Berkeley difería significativamente de los enfoques tradicionales de orientación física y espacial, y aunque hoy no se estudia de forma activa, proporcionó la base para la geografía cultural, consolidando el nombre de Sauer en la historia geográfica.



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