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¿Quién fue Boecio? Información sobre la vida de Boecio, el último de los filósofos romanos

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¿Quién fue Boecio? La vida y la filosofía de Boecio, un filósofo y matemático romano que vivió en el período romano tardío.

Anicius Manlius Severinus Boethius (generalmente conocido simplemente como Boecio) (c. 480 – 525) fue un filósofo cristiano romano del siglo VI de finales del período romano.

A veces se le llama el último de los filósofos romanos y el primero de los escolásticos, y su obra final, la «Consolación de la filosofía», aseguró su legado en la Edad Media y más allá. Sus traducciones latinas de algunas de las obras de Aristóteles fueron las únicas disponibles en Europa hasta el siglo XII.

Vida

Boecio nació en Roma a una antigua e importante familia patricia que incluía emperadores (Petronio Máximo y Olíbrio) y muchos cónsules en ambos lados. La línea de su padre también incluía dos papas. Su padre, Flavio Manlio Boecio, fue cónsul en 487.

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Se discute su fecha exacta de nacimiento, aunque generalmente se encuentra alrededor del año 480 d. C. (el mismo año de nacimiento de San Benito), oa veces 475 o 476 dC (el mismo tiempo que el último emperador romano, Romulus Augustulus, depuesto). Quedó huérfano a temprana edad y fue educado por la piadosa y noble mente Símaco, cuya hija, Rusticana, se casó más tarde.

Su padre está registrado como supervisor de una escuela en Alejandría, Egipto, en el período alrededor del 470 d. C., y es posible que Boecio haya recibido parte de su formidable educación en griego, ya sea allí o en Atenas. De cualquier manera, ya en el año 507 era conocido como un hombre culto, y entró al servicio de Teodorico el Grande, el Rey de los Ostrogodos y gobernante de facto de Italia (Teodorico había reemplazado a Odoacro que había depuesto al último emperador del Occidente Imperio Romano en 476). En 510, se convirtió en cónsul en el reino de los ostrogodos, y en 520, a la edad de unos cuarenta años, Boecio ascendió al puesto de magister officiorum, jefe de todos los servicios del gobierno y de la corte. En 522, sus dos hijos fueron nombrados cónsules, lo que refleja el prestigio de su padre.

En 523, sin embargo, Theodoric detuvo a Boecio bajo cargos de traición, posiblemente por una supuesta conspiración con el emperador bizantino Justino I, o posiblemente debido a la calumnia política de sus rivales (como el mismo Boethius afirmó). Fue despojado de sus títulos y riquezas y encarcelado en Pavia en el norte de Italia, y finalmente ejecutado en 524.

En el siglo VIII, Boecio fue representado como un mártir de la fe cristiana (su familia había sido ortodoxa cristiana durante aproximadamente un siglo, y Teodorico era un hereje arriano), y la Iglesia católica le reconoce como un santo (aunque allí algunos que disputan que él era cristiano en absoluto, o que abjuró de la fe antes de su muerte).

Trabajos

El proyecto permanente de Boethius fue un intento deliberado de preservar el conocimiento clásico antiguo, particularmente la filosofía. Tenía la intención de traducir todas las obras de Aristóteles y Platón del griego original al latín, y sus traducciones completas de las obras de Aristóteles sobre Lógica fueron las únicas porciones significativas de Aristóteles disponibles en Europa hasta el siglo XII. Sin embargo, algunas de sus traducciones se mezclaron con su propio comentario, que reflejaba conceptos tanto aristotélicos como platónicos.

También produjo comentarios sobre el «Isagoge» de Porphyry (c.A.D.233 -309), un importante texto sobre el tratamiento platónico del problema de los universales, así como varios tratados originales sobre lógica. Las obras teológicas de Boecio, que generalmente incluyen el apoyo a la posición ortodoxa en contra de las ideas arrianas y otros debates religiosos contemporáneos, fueron muy estudiadas a comienzos de la Edad Media.

Sin embargo, la obra más popular y duradera de Boethius fue la «Consolación de la filosofía», que escribió en prisión en 523 mientras esperaba su ejecución. La obra se presenta como un diálogo entre Boethius mismo (amargo y desesperado por su encarcelamiento) y el espíritu de la filosofía (representado como una mujer de sabiduría y compasión), y alternativamente está compuesto en prosa y verso. Enseña la aceptación de las dificultades en un espíritu de desprendimiento filosófico de la desgracia, y algunas partes del trabajo recuerdan el método socrático de los diálogos de Platón.

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La obra aborda muchos problemas de Metafísica y Ética, y trata del ser y la naturaleza de Dios, de la providencia y el destino, del origen del universo y de la libertad de la voluntad. Curiosamente, contiene muy poca influencia cristiana, y su enfoque se centra mucho más en el neoplatonismo e incluso en el recurso al estoicismo.

Muchos manuscritos sobreviven y fue extensivamente editado, traducido, comentado e impreso en toda Europa desde finales del siglo XV en adelante (incluyendo traducciones de Chaucer y Queen Elizabeth I), y ha sido uno de los libros más influyentes en la cultura europea. En particular, el concepto de la «Rueda de Bohemia» (o la «Rueda de la fortuna»), que representa el ascenso y la caída del hombre, se utilizó con frecuencia en la «Consolación» y se mantuvo muy popular a lo largo de la Edad Media y más allá.

Boethius también produjo textos sobre las matemáticas y la teoría de la música. Su suelta traducción del tratado de aritmética de Nicomachus (y sus traducciones de Euclides sobre geometría y Ptolomeo sobre astronomía, si de hecho se completaron, aunque ya no sobrevivan) contribuyó a la educación medieval, y sus textos matemáticos fueron utilizados en la Edad Media universidades. También introdujo la triple clasificación de la música: la música de las esferas / el mundo, la armonía del cuerpo / espíritu humano y la música instrumental (incluida la voz humana).

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