Quien fue Billie Jean King

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Quien fue Billie Jean King

La estrella del tenis internacional Billie Jean King ganó un récord de veinte campeonatos de Wimbledon y ayudó a ganar el mismo trato para las mujeres en los deportes.

Alentados por sus padres

Billie Jean (Moffitt) King nació el 22 de noviembre de 1943 en la ciudad de Long Beach, en el sur de California. Fue la primera de las dos hijas de Willard y Betty Moffitt. Su padre era ingeniero del departamento de bomberos y su madre era recepcionista en un centro médico. Tanto ella como su hermano, Randy, que se convertiría en un jugador de béisbol profesional, sobresalieron en atletismo cuando eran niños y fueron animados por sus padres. En las comidas campestres del departamento de bomberos, los compañeros de trabajo de su padre siempre querían que Billie Jean jugara en su equipo de softball.

Billie Jean desarrolló un interés en el tenis a los once años y ahorró dinero para comprar su primera raqueta. Cuando tenía catorce años, ganó su primer campeonato en un torneo del sur de California. Comenzó a recibir coaching a los quince años de parte de Alice Marble, una jugadora famosa de los años treinta. Producto de una familia de clase trabajadora, Billie Jean pronto se vio atrapada en un deporte de club de campo. A pesar de su éxito en la cancha, el hecho de que el tenis estuviera orientado principalmente hacia los hombres sería un desafío personal para ella en los años posteriores.

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Éxitos del torneo

En 1961, Billie Jean compitió en su primer torneo de Wimbledon en Inglaterra. Aunque fue derrotada en los singles femeninos, se unió a Karen Hautze para ganar el título de dobles (equipo de dos personas). Se casó con el abogado Larry King en 1965. En 1966 ganó su primer campeonato de singles de Wimbledon y repitió en 1967. Ese mismo año también ganó el título de individuales de Estados Unidos en Forest Hills, Nueva York.

En 1968, King ganó los títulos femeninos de individuales y dobles en Wimbledon. En 1971 se convirtió en la primera mujer atleta en ganar más de cien mil dólares en un solo año Era 1972, sin embargo, ese sería el año de la bandera de King. Ganó el título femenino de singles en Wimbledon, el Abierto de Estados Unidos y el Abierto de Francia. (Estos tres torneos más el Abierto de Australia ahora conforman el «Grand Slam» del tenis). Por esta hazaña, la revista Sports Illustrated la nombró «Deportista del año» y la revista Sports la calificó como la «Jugadora de tenis del año».

En 1973, King volvió a ganar los campeonatos individuales y de dobles de Wimbledon. Fue entonces cuando comenzó a criticar abiertamente el bajo precio del premio ofrecido a las mujeres competidoras. Notó que las mujeres recibían mucho menos que los hombres por lo que ella consideraba igual habilidad y esfuerzo. Sus declaraciones sobre este tema llevaron a la oferta de un importante fabricante de medicamentos de EE. UU. De una gran suma de dinero para que el premio en efectivo en el Abierto de EE. UU. Sea igual para hombres y mujeres.

Una victoria para la liberación de la mujer.

La carrera de King coincidió con el movimiento de liberación de mujeres (feminista) de los años setenta. Su educación de clase trabajadora en el sur de California y el tratamiento de segunda clase que recibió como atleta profesional la convirtieron en una vocera natural del movimiento. Su papel como líder en la causa feminista alcanzó su punto máximo en septiembre de 1973, cuando se enfrentó al campeón de tenis masculino de 1939 Bobby Riggs (1918–1995) en un partido televisado a nivel nacional en el Astrodome en Houston, Texas. King venció fácilmente a los viejos Riggs y emergió como el ganador de lo que se había anunciado como la «Batalla de los Sexos».

En 1975, King ganó su sexto campeonato de individuales de Wimbledon, pero ella anunció que ya no competiría en grandes eventos debido a lesiones en sus rodillas. En total, ganó un récord de veinte campeonatos de Wimbledon (incluidos sencillos, dobles y dobles mixtos). Hoy, las mujeres que compiten en competencias atléticas profesionales le deben mucho a Billie Jean King. Con su juego sobresaliente y su actitud enérgica, se ganó el derecho de competir por el mismo dinero que los hombres.

Años despues

King ayudó a fundar la Asociación de Tenis de Mujeres y se desempeñó como presidenta desde 1973 hasta 1975 y nuevamente desde 1980 hasta 1981. Después de retirarse del tenis profesional en 1984, King y su esposo han promovido el tenis mixto (abierto tanto para hombres como para mujeres). King también ha estado activo en eventos de caridad. En 1995 se unió a la gira de las leyendas de los Virginia Slims junto con Chris Evert (1954–) y Martina Navratilova (1956–) para recaudar fondos para la lucha contra el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA, una enfermedad que destruye la capacidad del cuerpo para combatir infecciones). . King también es inversionista en Discovery Zone, una cadena de «terrenos de juego» para niños que promueve la igualdad de habilidades atléticas de niños y niñas.

King sigue estando asociado con el deporte como locutor, maestro y entrenador. En 1999 y 2000, entrenó al equipo femenino de EE. UU., Cuyos miembros incluyeron a Venus Williams, Serena Williams, Lindsay Davenport y Jennifer Capriati, para las victorias en el torneo internacional de la Copa Federación.

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