Quien Fue Bertrand Russell – Vida y obra del filósofo inglés

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¿Quién es Bertrand Russell? Información sobre la vida, biografía, obras, contribuciones a las matemáticas y la filosofía de Bertrand Russell, obra.

Bertrand Arthur William Russell (3er. Earl Russell) (1872 – 1970) fue un filósofo, lógico, matemático e historiador británico.

Generalmente se le atribuye el mérito de ser uno de los fundadores de la Filosofía Analítica, y casi todos los diversos movimientos Analíticos a lo largo del siglo XX (particularmente el Lógismo, el Positivismo Lógico y la Filosofía del Lenguaje Ordinario) le deben algo a Russell. Sus obras principales, como su ensayo «On Denoting» y el enorme «Principia Mathematica» (coautor con Alfred North Whitehead), han tenido una influencia considerable en las matemáticas (especialmente la teoría de conjuntos), la lingüística y todas las áreas de la filosofía.

Fue un prominente activista ateo, pacifista y pacifista, y defendió el libre comercio entre las naciones y el antiimperialismo. Fue un escritor prolífico en muchos temas (desde su adolescencia, escribió unas 3.000 palabras por día, con relativamente pocas correcciones), y fue un gran divulgador de la filosofía.

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Vida

Russell nació el 18 de mayo de 1872 en el asiento de la familia Russell en «Ravenscroft» en el pueblo de Trellech en Monmouthshire, en el sureste de Gales, en una familia aristocrática. La familia Russell había sido prominente en Gran Bretaña durante varios siglos, desde la época Tudor, y se había establecido como una de las principales familias Whig (liberales) de Gran Bretaña.

Su padre era John Russell, vizconde Amberley, (hijo de John Russell, primer conde Russell, que había servido dos veces como primer ministro británico en la década de 1840 y 1860), un ateo confirmado y un escéptico bastante escandaloso (por el momento) en asuntos de control de natalidad y matrimonio abierto. Su madre era Katherine Louisa, la hija del 2do Barón Stanley de Alderley, quien mantuvo una relación abierta con el tutor de sus hijos. Tenía dos hermanos, Frank (casi siete años mayor) y Rachel (cuatro años mayor). John Stuart Mill, el gran filósofo utilitarista, era el padrino de Russell y, aunque Mill murió un año después de su nacimiento, Russell fue influenciado por su trabajo.

En 1874, cuando Russell tenía solo dos años, su madre murió de difteria, seguida en breve por su hermana Rachel y, menos de dos años después, su padre también murió de bronquitis después de un largo período de depresión. Bertrand y su hermano Frank fueron puestos al cuidado de sus incondicionales abuelos victorianos, que vivían en Pembroke Lodge en Richmond Park, cerca de Londres.

Solo dos años más tarde, su abuelo también murió, y la condesa Russell fue por lo tanto la figura familiar dominante para el resto de la infancia y la juventud de Russell. Aunque pertenecía a una familia presbiteriana escocesa conservadora (y anuló con éxito una disposición en el testamento del padre de Russell de criar a los niños como agnósticos), mantuvo opiniones progresistas en otras áreas y su influencia en la perspectiva de Russell sobre la justicia social y defendiendo los principios permaneció con él durante toda su vida.

Su hermano Frank reaccionó a la atmósfera de oración frecuente, represión emocional y formalidad con abierta rebelión, pero el joven Bertrand aprendió a ocultar sus sentimientos. La adolescencia de Russell, sin embargo, era muy solitaria y a menudo contemplaba suicidarse (una vez comentó que solo el deseo de saber más matemáticas evitaba que se suicidara). Fue educado en su casa por una serie de tutores, y pasó incontables horas en la biblioteca de su abuelo. Su hermano Frank lo presentó como un niño al trabajo del matemático griego Euclid, que transformó la vida de Russell.

Bertrand Russell

En 1890, Russell ganó una beca para leer Matemáticas Tripos en el Trinity College de Cambridge, donde conoció al joven GE Moore y cayó bajo la influencia de Alfred North Whitehead, quien lo recomendó a los Apóstoles de Cambridge (secreto intelectual de elite de Cambridge). sociedad). Rápidamente se distinguió en matemáticas y filosofía, graduándose con un B.A. en matemáticas en 1893 y agregando un compañerismo en filosofía en 1895. Se enamoró de la cuáquera estadounidense puritana y de mente abierta Alys Pearsall Smith y se casó con ella (contra los deseos de su abuela) hacia fines de 1894.

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Su primer trabajo publicado fue un estudio político, «Socialdemocracia alemana», en 1896 y pronto estuvo involucrado con varios grupos de reformadores sociales y activistas fabianos de izquierda. Su primer libro matemático, «Un Ensayo sobre los Fundamentos de la Geometría», le siguió de cerca en 1897. En 1903, escribió su importante «Los Principios de las Matemáticas» y, en 1905, el ensayo «Sobre la Denuncia» (considerado uno de los ensayos filosóficos más significativos e influyentes del siglo 20) fue publicado en la revista filosófica «Mente». Se convirtió en miembro de la Royal Society en 1908.

Sin embargo, poco después del comienzo del nuevo siglo, Russell y Whitehead comenzaron a trabajar en su obra maestra pionera, los «Principia Mathematica», un intento de derivar todas las verdades matemáticas de un conjunto bien definido de axiomas y reglas de inferencia en lógica simbólica. Se convirtió en su pasión permanente, casi excluyendo todo lo demás, y Russell y Alys incluso se mudaron con los Whiteheads para acelerar el trabajo (aunque el propio matrimonio de Russell sufrió cuando se enamoró de la joven esposa de Whitehead, Evelyn). El primero de los tres volúmenes de los «Principia Mathematica» se publicó en 1910, con el segundo y el tercer volumen en 1912 y 1913, y, a pesar de un desconcierto comprensible sobre el tramo denso y complejo, Russell pronto se hizo mundialmente famoso en su campo.

Sin embargo, el matrimonio de Russell con Alys siguió siendo algo así como una concha hueca, hasta que finalmente se divorciaron en 1921, después de un largo período de separación. A lo largo de este período, Russell tuvo relaciones apasionadas, ya menudo simultáneas, con varias mujeres de la alta sociedad, incluidas Lady Ottoline Morrell y la actriz Lady Constance Malleson.

En 1911, Russell se familiarizó con el joven estudiante de ingeniería austríaco Ludwig Wittgenstein, a quien consideraba un genio y un sucesor que continuaría su trabajo en Logic. Dedicó muchas horas a lidiar con las diversas fobias de Wittgenstein y sus frecuentes ataques de desesperación, pero Russell continuó fascinado por él y alentó su desarrollo académico, incluso cuando comenzó a divergir cada vez más de sus propios puntos de vista, incluida la publicación posterior de La obra maestra de Wittgenstein «Tractatus Logico-Philosophicus» en 1922.

Durante la Primera Guerra Mundial, Russell se involucró en actividades pacifistas, lo que resultó en su destitución del Trinity College después de una condena en 1916 y, en 1918, seis meses de prisión en la prisión de Brixton. En 1920, Russell viajó a Rusia como parte de una delegación oficial enviada por el gobierno británico para investigar los efectos de la Revolución Rusa, durante la cual conoció a Vladimir Ilich Lenin (1870 – 1924), aunque sus experiencias destruyeron su apoyo tentativo anterior para el Revolución. Posteriormente, dio una conferencia durante un año en Beijing, China, acompañado por su amante Dora Black, que en un momento se enfermó gravemente de neumonía (lo que provocó informes incorrectos de su muerte en la prensa japonesa).

En el regreso de la pareja a Inglaterra en 1921, Dora estaba embarazada de seis meses, y Russell arregló un apresurado divorcio de Alys, casándose con Dora seis días después de que el divorcio se finalizó. Tuvieron dos hijos, John Conrad Russell (nacido en 1921) y Katharine Jane Russell (nacido en 1923). Russell se apoyó a sí mismo durante este tiempo al escribir libros populares que explicaban cuestiones de física, ética y educación para el profano. También fundó (junto con Dora) la escuela Beacon Hill experimental en 1927, y después de que dejó la escuela en 1932, Dora continuó hasta 1943.

Russell se separó de, y finalmente se divorció, Dora en 1932 (después de que ella tuvo dos hijos con un periodista estadounidense, Griffin Barry). Se casó con su tercera esposa, una estudiante de Oxford (que también había sido la institutriz de sus hijos desde el verano de 1930) llamada Patricia («Peter») Spence. Tuvieron un hijo, Conrad Sebastian Robert Russell, quien más tarde se convirtió en un prominente historiador y en una de las principales figuras del partido Liberal Demócrata.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Russell se mudó a los Estados Unidos, enseñando en la Universidad de Chicago y luego en la Universidad de California, Los Ángeles. Fue nombrado profesor en el City College de Nueva York en 1940, pero el nombramiento fue anulado por una sentencia judicial después de una protesta pública sobre sus opiniones y morales. Se unió a la Fundación Barnes en Filadelfia, dando conferencias a una audiencia variada sobre la historia de la filosofía. Estas conferencias formarían la base de su libro, «A History of Western Philosophy» (Historia de la filosofía occidental) (1945), un gran éxito comercial que le proporcionó un ingreso estable por el resto de su vida.

Regresó a Gran Bretaña en 1944 y se reincorporó a la facultad del Trinity College. Ahora era famoso en todo el mundo, incluso fuera de los círculos académicos, y con frecuencia el sujeto o autor de artículos de revistas y periódicos, así como también un participante regular en muchas transmisiones de radio de la BBC. En 1949, fue galardonado con la Orden del Mérito y, en 1950, el Premio Nobel de Literatura (al menos en parte por el mérito de su «Historia de la Filosofía Occidental»). En 1952, Russell se divorció de su tercera esposa, y poco después del divorcio se casó con su cuarta esposa, Edith Finch, a quien conocía desde 1925. Edith permaneció con él hasta su muerte y, según todos los informes, su matrimonio fue feliz, cercano y amoroso. uno.

Russell pasó las décadas de 1950 y 1960 involucrándose en varias causas políticas (principalmente relacionadas con el desarme nuclear, la oposición a la guerra de Vietnam y la agresión israelí en Medio Oriente), en compañía de varios intelectuales prominentes de la época, y se convirtió en una especie de héroe entre muchos de los miembros jóvenes de la Nueva Izquierda. Publicó su autobiografía en tres volúmenes en 1967, 1968 y 1969, y, aunque frágil, permaneció lúcido y claro hasta el día de su muerte.

Russell murió de influenza el 2 de febrero de 1970, a la edad de 97 años, luego de enfermar repentinamente mientras leía en su casa en Penrhyndeudraeth, Merionethshire, Gales. Fue incinerado en Colwyn Bay y, de acuerdo con sus deseos, no hubo ceremonia religiosa. Sus cenizas fueron esparcidas por las montañas de Gales más tarde ese año.

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Trabajos

A comienzos del siglo XX, Russell junto con G. E. Moore y Alfred North Whitehead, fueron los principales responsables de la «revuelta» británica contra el idealismo dominante de G. W. F. Hegel. Se esforzaron por eliminar lo que veían como afirmaciones sin sentido e incoherentes en filosofía y buscaron claridad y precisión en el argumento mediante el uso del lenguaje exacto y descomponiendo las proposiciones filosóficas en sus componentes gramaticales más simples.

Russell, en particular, vio la Lógica y la ciencia formales como las herramientas principales del filósofo, y quiso terminar lo que él veía como los excesos de la Metafísica, adoptando el principio de William de Ockham contra la multiplicación de entidades innecesarias (Navaja de Occam) como parte central de el método de análisis.

Russell fue particularmente crítico con la doctrina de las relaciones internas (la idea de que todo tiene alguna relación, aunque distante, con todo lo demás, de modo que para conocer cualquier cosa en particular, debemos conocer todas sus relaciones), una doctrina que atribuyó a el Idealismo Absoluto de GWF Hegel y el Pragmatismo de CS Peirce. Russell argumentó que esto haría que el espacio, el tiempo, la ciencia y el concepto de número no fueran completamente inteligibles.

Russell tuvo una gran influencia en la lógica matemática moderna. Su primer libro matemático, «Un ensayo sobre los fundamentos de la geometría» (1897), fue fuertemente influenciado por Immanuel Kant, pero pronto lo rechazó completamente cuando se dio cuenta de que habría hecho el esquema del espacio-tiempo de Albert Einstein (que entendió ser superior a su propio sistema) imposible.

Cuando era joven, se interesó mucho en la definición de número (estudiando el trabajo de George Boole, Georg Cantor y Augustus De Morgan), y siguió a Gottlob Frege al adoptar un enfoque logicista en el que la lógica se basaba en la teoría de conjuntos matemáticos. . De hecho, Russell siguió un curso paralelo a Frege hasta cierto punto, y pasó varios años trabajando en ideas que Frege ya había abordado, sin que Russell lo supiera. Fue solo más tarde cuando Russell se convirtió en el responsable de llevar el desconocido Frege a la atención del mundo de habla inglesa.

Sin embargo, con su trabajo de 1903, «The Principles of Mathematics», Russell finalmente superó el trabajo de Frege. Identificó lo que se ha llegado a conocer como la paradoja de Russell para mostrar que la teoría de conjuntos ingenua de Frege llevó a una contradicción. La paradoja se puede expresar como el conjunto de cosas, x, que son tales que x no es un miembro de x, y a veces se explica por el ejemplo simplista (pero más fácil de entender), «Si un barbero afeita a todos y solo a esos hombres en el pueblo que no se afeitan, ¿se afeita a sí mismo? «. Cuando se enteró de este gran avance, Frege abandonó por completo su Logicismo.

Russell, sin embargo, continuó defendiendo el Logicismo (la visión de que las matemáticas son en cierto sentido importante reductibles a la Lógica) y, junto con su antiguo maestro, Alfred North Whitehead, escribió el monumental «Principia Mathematica» en tres volúmenes (el primer volumen, publicado en 1910, se atribuye en gran parte a Russell).

Durante los diez años que Russell y Whitehead gastaron en los «Principia», el borrador y el borrador se iniciaron y abandonaron cuando Russell repensó constantemente sus premisas básicas. Eventualmente, Whitehead insistió en la publicación del trabajo, incluso si no era (y tal vez nunca lo fuera) completo, aunque se vieron obligados a publicarlo a sus expensas, ya que ningún editor comercial lo tocaría. Quizás más que cualquier otro trabajo individual, estableció la especialidad de la lógica matemática o simbólica, y estableció el nombre de Russell en la comunidad internacional matemática y filosófica.

Aunque influyente, el trabajo fue presa de los Teoremas de Incompletitud de 1931 de Kurt Gödel (1906-1978) que señalaban las limitaciones inherentes de todos, excepto los sistemas formales más triviales para la aritmética de interés matemático.

Por lo tanto, fue solo con el abandono efectivo del proyecto Principia, cuando Russell tenía casi 40 años, que se alejó de la lógica y hacia otros aspectos de la filosofía, donde debía demostrar que era casi tan influyente.

Quizás más que nadie antes que él, Russell convirtió el lenguaje (o, más específicamente, cómo usamos el lenguaje) en una parte central de la filosofía. Filósofos como Ludwig Wittgenstein y los practicantes de la Filosofía del Lenguaje Ordinario estaban en gran medida amplificando o respondiendo a las ideas anteriores de Russell (a menudo usando muchas de las técnicas que Russell mismo desarrolló originalmente).

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Su contribución más significativa a la Filosofía del lenguaje es su teoría de las descripciones, que presentó en su ensayo seminal, «Sobre la Denuncia» (1905). La teoría a menudo se ilustra con la frase «el actual rey de Francia» (cuando Francia no tiene rey), y la solución de Russell fue básicamente analizar no solo el término sino toda la proposición que contenía una descripción definitiva, y luego permitir las descripciones definidas ser separado y tratado por separado de la predicación que es el contenido obvio de toda la proposición.

El tratamiento más sistemático de Russell del análisis filosófico fue lo que llamó el Atomismo lógico, desarrollado en un conjunto de conferencias en 1918. Expone su concepto de un lenguaje isomorfo ideal que reflejaría el mundo, por lo que nuestro conocimiento podría reducirse a términos atómicos. proposiciones y sus compuestos de verdad funcional. Él creía que el mundo consiste en una pluralidad de hechos lógicamente independientes, y que nuestro conocimiento depende de los datos de nuestra experiencia directa de ellos.

Por lo tanto, toda proposición significativa debe consistir en términos que se refieren directamente a objetos con los que estamos familiarizados (o deben definirse por otros términos que se refieren a objetos con los que estamos familiarizados), una especie de empirismo radical. Con el tiempo, llegó a dudar del valor de esta teoría, y se vio particularmente preocupado por la suposición requerida de isomorfismo (una relación uno-a-uno entre dos conjuntos, que preserva las relaciones existentes entre los elementos en su dominio).

En Epistemología, distinguió entre dos formas en que podemos estar familiarizados con objetos, «conocimiento por conocimiento» (nuestros propios datos sensoriales, percepciones momentáneas de colores, sonidos, etc.) y «conocimiento por descripción» (todo lo demás, incluido el físico los objetos mismos, que solo pueden inferirse o razonarse y no conocerse directamente).

En su filosofía posterior, sin embargo, Russell se suscribió a una especie de monismo neutral (similar al sostenido por William James y formulado por primera vez por Baruch Spinoza) que sostenía que las distinciones entre el mundo material y el mental eran realmente arbitrarias, y que ambas podían ser reducido a propiedades neutrales.

Russell permaneció a lo largo de su vida, sin embargo, como empirista, en la tradición de Locke y Hume, y siempre mantuvo que el método científico (conocimiento derivado de investigaciones empíricas verificadas a través de pruebas repetidas) era el método apropiado de análisis ( Cientifismo), aunque creía que la ciencia (y la filosofía, para el caso) solo podían llegar a respuestas tentativas y fragmentarias, y que los intentos de encontrar unidades orgánicas eran en gran medida fútiles.

Sin embargo, el mismo hecho de que convirtió a la ciencia en una parte central de su método fue fundamental para hacer de la Filosofía de la Ciencia una rama de la filosofía pura y separada, e influyó enormemente tanto en los verificadores del movimiento de Positivismo Lógico como en los falsacionistas.

Aunque Russell escribió sobre Ética, estando muy influenciado por el No Naturalismo Ético de «Principia Ethica» de G. E. Moore, no creía que la Ética fuera realmente una parte genuina de la filosofía. Con el tiempo, sin embargo, abandonó toda creencia en los valores morales objetivos y llegó a preferir una visión más cercana al subjetivismo ético de David Hume.

Durante la mayor parte de su vida, Russell mantuvo la religión (así como otras ideologías sistemáticas como el comunismo) como poco más que superstición, y siguió siendo un ateo de alto perfil (aunque sí aceptó el argumento ontológico de la existencia de Dios por un tiempo durante su años de pregrado). Sin embargo, tuvo cuidado de distinguir entre su ateísmo con respecto a ciertos tipos de conceptos de dios y su Agnosticismo con respecto a otros tipos de inteligencia sobrehumana.

Creía que, a pesar de los efectos positivos que podría tener, la religión era en gran medida perjudicial para las personas, lo que obstaculizaba el conocimiento, fomentaba el miedo y la dependencia y causaba gran parte de la guerra, la opresión y la miseria que han afectado al mundo.

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