Quien fue Bernardo O’Higgins

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Quien fue Bernardo O’Higgins

Bernardo O’Higgins (20 de agosto de 1778 – 24 de octubre de 1842) fue un terrateniente chileno y uno de los líderes de su lucha por la independencia. Aunque no tenía entrenamiento militar formal, O’Higgins se hizo cargo del ejército rebelde y luchó contra los españoles desde 1810 hasta 1818, cuando Chile finalmente logró su independencia. Hoy en día, es venerado como el libertador de Chile y el padre de la nación.

Vida temprana

Bernardo fue el hijo ilegítimo de Ambrosio O’Higgins, un oficial español nacido en Irlanda que emigró al Nuevo Mundo y se alzó en las filas de la burocracia española, llegando a alcanzar el alto cargo de Virrey del Perú. Su madre, Isabel Riquelme, era hija de un destacado local, y se crió con su familia. Bernardo solo conoció a su padre una vez (y en ese momento no sabía quién era) y pasó la mayor parte de su vida temprana con su madre y viajando. Cuando era joven, se fue a Inglaterra, donde vivió con una miseria que le envió su padre. Mientras estuvo allí, Bernardo fue tutelado por el legendario revolucionario venezolano Francisco de Miranda.

Regreso a chile

Ambrosio reconoció formalmente a su hijo en 1801 en su lecho de muerte y, de repente, Bernardo se convirtió en el dueño de una propiedad próspera en Chile. Regresó a Chile y tomó posesión de su herencia, y durante unos años vivió tranquilamente en la oscuridad. Fue nombrado para el órgano rector como el representante de su región. Bernardo podría haber vivido su vida como granjero y político local si no fuera por la gran ola de Independencia que se estaba construyendo en América del Sur.

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O’Higgins y la independencia

O’Higgins fue un importante partidario del movimiento del 18 de septiembre en Chile, que comenzó la lucha de las naciones por la Independencia. Cuando se hizo evidente que las acciones de Chile conducirían a la guerra, levantó dos regimientos de caballería y una milicia de infantería, en su mayoría reclutados de familias que trabajaban en sus tierras. Como no tenía entrenamiento, aprendió a usar armas de soldados veteranos. Juan Martínez de Rozas fue presidente, y O’Higgins lo apoyó, pero Rozas fue acusado de corrupción y criticado por enviar tropas y recursos valiosos a Argentina para ayudar al movimiento de independencia allí. En julio de 1811, Rozas renunció, reemplazado por una junta moderada.

O’Higgins y Carrera

La junta pronto fue derrocada por José Miguel Carrera, un carismático joven aristócrata chileno que se había distinguido en el ejército español en Europa antes de decidirse a unirse a la causa rebelde. O’Higgins y Carrera tendrían una relación tempestuosa y complicada durante la duración de la lucha. Carrera fue más descarado, franco y carismático, mientras que O’Higgins fue más prudente, valiente y pragmático. Durante los primeros años de la lucha, O’Higgins estaba generalmente subordinado a Carrera y obedecía obedientemente sus órdenes lo mejor que podía. Sin embargo, no duraría.

El asedio de chillan

Después de una serie de escaramuzas y pequeñas batallas contra las fuerzas españolas y realistas de 1811-1813, O’Higgins, Carrera y otros patriotas generales persiguieron al ejército realista en la ciudad de Chillán. Asediaron la ciudad en julio de 1813: justo en medio del duro invierno chileno. Fue un desastre. Los patriotas no pudieron desalojar a los realistas, y cuando lograron tomar parte de la ciudad, las fuerzas rebeldes se dedicaron a violar y saquear, lo que hizo que toda la provincia simpatizara con el lado realista. Muchos de los soldados de Carrera, sufriendo en el frío sin comida, desertaron. Carrera se vio obligado a levantar el sitio el 10 de agosto, admitiendo que no podía tomar la ciudad. Mientras tanto, O’Higgins se había distinguido como un comandante de caballería.

Comandante designado

No mucho después de que Chillán, Carrera, O’Higgins y sus hombres fueron emboscados en un sitio llamado El Roble. Carrera huyó del campo de batalla, pero O’Higgins se quedó, a pesar de una herida de bala en su pierna. O’Higgins cambió el rumbo de la batalla y emergió como un héroe nacional. La junta gobernante en Santiago había visto suficiente de Carrera después de su fiasco en Chillán y su cobardía en El Roble e hizo a O’Higgins comandante del ejército. O’Higgins, siempre modesto, argumentó en contra de la medida, diciendo que un cambio de alto mando era una mala idea, pero la junta había decidido: O’Higgins lideraría el ejército.

La batalla de rancagua

O’Higgins y sus generales lucharon contra las fuerzas realistas y españolas en todo Chile por un año o dos más antes del próximo compromiso decisivo. En septiembre de 1814, el general español Mariano Osorio estaba colocando a una gran fuerza de realistas en posición de tomar Santiago y terminar con la rebelión. Los rebeldes decidieron hacer una parada fuera de la ciudad de Rancagua, en el camino a la capital. Los españoles cruzaron el río y expulsaron a una fuerza rebelde bajo Luís Carrera (hermano de José Miguel). Otro hermano de Carrera, Juan José, quedó atrapado en la ciudad. O’Higgins movió valientemente a sus hombres a la ciudad para reforzar a Juan José a pesar del ejército que se aproximaba, que superaba en número a los patriotas en la ciudad.,

Aunque O’Higgins y los rebeldes lucharon muy valientemente, el resultado fue predecible. La fuerza monárquica masiva eventualmente expulsó a los rebeldes de la ciudad. La derrota podría haberse evitado si el ejército de Luís Carrera hubiera regresado, pero no lo hizo, por orden de José Miguel. La devastadora pérdida en Rancagua significó que Santiago tendría que ser abandonado: no había manera de mantener al ejército español fuera de la capital chilena.

Exilio

O’Higgins y miles de otros patriotas chilenos hicieron el cansado viaje hacia Argentina y el exilio. A él se unieron los hermanos Carrera, quienes de inmediato comenzaron a competir por el puesto en el campo de exilio. El líder de la independencia de Argentina, José de San Martín, apoyó a O’Higgins, y los hermanos Carrera fueron arrestados. San Martín comenzó a trabajar con patriotas chilenos para organizar la liberación de Chile.

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Mientras tanto, los españoles victoriosos en Chile habían castigado a la población civil por su apoyo a la rebelión: su brutal y cruel brutalidad hizo mucho para que el pueblo de Chile anhelara la independencia. Cuando O’Higgins regresara, su gente estaría lista.

Regreso a chile

San Martín creía que todas las tierras del sur serían vulnerables mientras Perú siguiera siendo un bastión realista. Por lo tanto, él levantó un ejército. Su plan era cruzar los Andes, liberar a Chile y luego marchar sobre Perú. O’Higgins fue su elección como el hombre para dirigir la liberación de Chile. Ningún otro chileno ordenó el respeto que O’Higgins (con la posible excepción de los hermanos Carrera, en quienes San Martín no confiaba).

El 12 de enero de 1817, un formidable ejército patriota de unos 5,000 soldados partió de Mendoza para cruzar los poderosos Andes. Al igual que el épico cruce de los Andes de 1819 de Simón Bolívar, esta expedición fue muy dura, y San Martín y O’Higgins perdieron algunos hombres en el cruce, aunque una buena planificación hizo que la mayoría de ellos lo lograra. Una astuta maniobra había enviado a los españoles a luchar para defender los pases equivocados, y el ejército llegó a Chile sin oposición.

El Ejército de los Andes, como se llamaba, derrotó a los realistas en la batalla de Chacabuco el 12 de febrero de 1817, despejando el camino a Santiago. Cuando San Martín derrotó el último ataque de los españoles en la batalla de Maipú el 5 de abril de 1818, Chile fue finalmente libre. En septiembre de 1818, la mayoría de las fuerzas españolas y realistas se habían retirado para intentar defender el Perú, el último de los baluartes españoles en el continente.

Fin de las carreras

San Martín dirigió su atención a Perú, dejando a O’Higgins a cargo de Chile como un dictador virtual. Al principio, no tenía una oposición seria: Juan José y Luis Carrera habían sido capturados intentando infiltrarse en el ejército rebelde. Fueron ejecutados en Mendoza. José Miguel, el mayor enemigo de O’Higgins, pasó los años de 1817 a 1821 en el sur de Argentina con un pequeño ejército, allanando ciudades en nombre de recolectar fondos y armas para la liberación. Finalmente, fue ejecutado después de ser capturado, terminando la larga y amarga pelea de O’Higgins-Carrera.

O’Higgins el dictador

O’Higgins, dejado en el poder por San Martín, demostró ser un gobernante autoritario. Eligió un Senado a mano, y la Constitución de 1822 permitió que los representantes fueran elegidos para un cuerpo legislativo sin dientes, pero para todos los efectos, era un dictador. Creía que Chile necesitaba un líder fuerte para implementar el cambio y controlar el sentimiento realista a fuego lento.

O’Higgins fue un liberal que promovió la educación y la igualdad y recortó los privilegios de los ricos. Abolió todos los títulos nobles, aunque había pocos en Chile. Cambió el código de impuestos e hizo mucho para fomentar el comercio, incluida la finalización del Canal de Maipo. Los ciudadanos destacados que habían apoyado en repetidas ocasiones la causa realista vieron cómo se les quitaban sus tierras si habían abandonado Chile, y se les gravaba una gran cantidad de impuestos si se quedaban. Incluso el obispo de Santiago, el realista Santiago Rodríguez Zorrilla, fue exiliado a Mendoza. O’Higgins alienó aún más a la iglesia al permitir el protestantismo en la nueva nación y al reservar el derecho de inmiscuirse en los nombramientos de la iglesia.

Hizo muchas mejoras en el ejército, estableciendo diferentes ramas de servicio, incluida una Marina dirigida por el escocés Lord Thomas Cochrane. Bajo O’Higgins, Chile permaneció activo en la liberación de Sudamérica, a menudo enviando refuerzos y suministros a San Martín y Simón Bolívar, y luego luchó en Perú.

Caída y exilio

El apoyo de O’Higgins comenzó a erosionarse rápidamente. Había enfurecido a la élite al quitar sus títulos nobles y, en algunos casos, sus tierras. Luego alienó a la clase comercial al continuar contribuyendo a guerras costosas en Perú. Su ministro de finanzas, José Antonio Rodríguez Aldea, resultó ser corrupto y usó la oficina para obtener ganancias personales. Para 1822, la hostilidad hacia O’Higgins había alcanzado un punto crucial. La oposición a O’Higgins se centró en el general Ramón Freile, él mismo un héroe de las guerras de la Independencia, si no uno de la talla de O’Higgins. O’Higgins intentó aplacar a sus enemigos con una nueva constitución, pero era demasiado poco, demasiado tarde.

Al ver que las ciudades estaban preparadas para levantarse contra él en armas si fuera necesario, O’Higgins aceptó retirarse el 28 de enero de 1823. Recordaba muy bien la costosa pelea entre él y los Carreras y cómo la falta de unidad casi había costado Chile es su independencia. Salió de manera dramática, mostrando su cofre a los políticos y líderes reunidos que se habían vuelto contra él e invitándolos a tomar su sangrienta venganza. En cambio, todos los presentes lo aplaudieron y lo escoltaron a su casa. El general José María de la Cruz afirmó que la salida pacífica de O’Higgins evitó un gran derramamiento de sangre y dijo: «O’Higgins fue mayor en esas horas que en los días más gloriosos de su vida».

Con la intención de exiliarse en Irlanda, O’Higgins hizo una parada en Perú, donde fue recibido calurosamente y se le dio una gran propiedad. O’Higgins siempre había sido un hombre un tanto simple y un general reacio, héroe y presidente, y felizmente se instaló en su vida como terrateniente. Conoció a Bolívar y le ofreció sus servicios, pero cuando se le ofreció solo un puesto ceremonial, regresó a su casa.

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Años finales y muerte

Durante sus últimos años, se desempeñó como embajador no oficial de Chile en Perú, aunque nunca regresó a Chile. Se entrometió en la política de ambos países, y estuvo a punto de ser una persona no grata en Perú cuando fue invitado de regreso a Chile en 1842. No llegó a casa, en lugar de morir de problemas cardíacos en el camino.

Legado de Bernardo O’Higgins

Bernardo O’Higgins fue un héroe improbable. Fue un bastardo durante la mayor parte de su vida temprana, no reconocido por su padre, que era un devoto partidario del Rey. Bernardo era ingenuo y noble, no era particularmente ambicioso ni un general o estratega especialmente deslumbrante. Era, en muchos sentidos, tan diferente a Simón Bolívar como es posible: Bolívar tenía mucho más en común con el apuesto y confiado José Miguel Carrera.

Sin embargo, O’Higgins tenía muchas cualidades que no siempre eran evidentes. Era valiente, honesto, perdonador, noble y dedicado a la causa de la libertad. No se echó atrás en las peleas, ni siquiera en las que no pudo ganar. Siempre hizo su mejor esfuerzo en cualquier posición en la que se encontraba, ya fuera como un oficial subordinado, general o presidente. Durante las guerras de liberación, a menudo estaba abierto a compromisos cuando los líderes más obstinados, como Carrera, no lo estaban. Esto evitó el derramamiento de sangre innecesario entre las fuerzas patriotas, incluso si eso significaba permitir en repetidas ocasiones que Carrera se devolviera al poder.

Como muchos héroes, las fallas de O’Higgins han sido olvidadas, y sus éxitos han sido exagerados y celebrados en Chile. Es venerado como el Libertador de su país. Sus restos se encuentran en un monumento llamado «El Altar de la Patria». Una ciudad lleva su nombre, así como varios barcos de la marina chilena, innumerables calles y una base militar.

Incluso su época como dictador de Chile, por lo que ha sido criticado por aferrarse demasiado al poder, fue más beneficioso que no. Tenía una personalidad fuerte cuando su nación necesitaba orientación, pero no reprimió demasiado a la gente ni usó su poder para obtener ganancias personales. Muchos de sus puntos de vista liberales, radicales en su momento, han sido reivindicados por la historia. Con todo, O’Higgins se convierte en un gran héroe nacional: su honestidad, valentía, dedicación y generosidad hacia sus enemigos son cualidades dignas de admiración y emulación.

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