¿Quién fue Belisario y por qué se le llama «último de los romanos»?

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Gracias a las obras del antiguo escritor Procopio, Flavio Belisario es el mejor comandante militar registrado de su época.

En el momento de su nacimiento, alrededor del año 500, el Imperio Romano había cambiado. La mitad occidental del Imperio se había desintegrado y fue conquistada por varias tribus «germánicas».

Más notablemente para la carrera de Belisario, los vándalos habían cruzado el estrecho de Gibraltar y conquistado gran parte del norte de África, incluida la gran ciudad de Cartago. Mientras tanto, en Europa, los ostrogodos habían cruzado los Alpes; Teodorico, el rey Ostrogoth, gobernó Italia, incluida la ciudad de Roma.

Belisario

Belisario

Justiniano I

La mitad oriental del Imperio había sobrevivido a las invasiones de los «bárbaros» y una serie de emperadores había recuperado la salud del imperio. De mayor importancia para Belisario fue un hombre llamado Justiniano, que era solo unos años mayor que Belisario.

Poco después de heredar el trono en 527, Justiniano pudo lanzar una serie de campañas destinadas a recuperar territorios en Occidente de los bárbaros, especialmente Cartago y África de los vándalos, y Roma e Italia de los ostrogodos.
Debido a su deseo de retomar la antigua capital imperial, Justiniano es visto a veces como el «Último Emperador Romano»: sus sucesores se volvieron cada vez más helenizados en su perspectiva.

El perfecto general

El hombre que Justiniano eligió para las campañas de reconquista fue Belisario. Belisario probablemente nació en la ciudad de Germania en Iliria. Se convirtió en miembro del guardaespaldas personal del emperador, posiblemente debido en parte al hecho de que Justiniano nació cerca, en Taor, en el norte de Macedonia.

El Emperador obviamente vio cierta habilidad militar en el joven, ya que entre los 25 y los 30 años, Belisario recibió un comando militar en el frente oriental.

Obtuvo una brillante victoria en la batalla de Dara sobre los persas sasánidas en 530, pero luego fue derrotado por ellos en Callinicum en 531.

Recordado a la capital, Belisario fue instrumental en poner fin a los «disturbios de Nika» en 532 al matar a los alborotadores, un acto que demostró su dedicación al Emperador.

Aproximadamente al mismo tiempo, se casó con Antonina, una amiga personal de la emperatriz Theodora. Fueron estos dos eventos los que le garantizaron el mando de la primera expedición a Occidente, a África.

Éxito tras éxito

Los intentos anteriores para conquistar Vandal Africa habían fracasado desastrosamente, pero Belisario aterrizó sin oposición y derrotó a los vándalos en las batallas de Ad Decimum y Tricamarum. El Rey Vándalo Gelimer se rindió solo nueve meses después de la invasión de Belisario.

Tras esta increíble hazaña, en 535 Belisario recibió la orden de invadir la Italia ostrogótica. Al igual que con los Aliados en 1943, rápidamente tomó Sicilia antes de cruzar a tierra firme y avanzar hacia el norte, capturando Nápoles y finalmente Roma. En este punto, los ostrogodos reemplazaron a su rey y la campaña cayó en un punto muerto.

Finalmente, en 540, los ostrogodos enviaron una embajada a Belisario ofreciéndose rendirse con la condición de que los gobernara como emperador. Belisario aceptó los términos pero luego rechazó el título. A pesar de esto, después de enterarse de la oferta, el emperador Justiniano retiró a Belisario de Italia.

Transferido

A pesar de sus sospechas, Justiniano se vio obligado a enviar a Belisario a la frontera oriental para luchar contra los persas nuevamente, pero aunque Belisario tuvo algunos éxitos, las victorias no estaban en la misma escala que las que había ganado en el oeste.

Eventualmente, fue llamado y acusado de deslealtad, pero la Emperatriz Theodora intervino debido a su amistad con Antonina, la esposa de Belisario.

Mientras tanto, los ostrogodos habían reconquistado gran parte de Italia y Justiniano envió a Belisario de regreso para enfrentarlos nuevamente. Sin embargo, Justiniano no le dio a Belisario las tropas que necesitaba para ganar una victoria final y la campaña nuevamente terminó en un punto muerto.

Belisario fue retirado y, a pesar de una victoria menor posterior sobre los hunos en la batalla de Melantias, nunca más se le encomendó un comando mayor. Murió en 565, solo unos meses antes de Justiniano. Juntos habían aumentado el tamaño del Imperio Romano en casi un 50%.

¿Por qué se llamó a Belisario «El último de los romanos»?

El título «Último de los romanos» se puede aplicar a muchos hombres que vivieron entre el comienzo del quinto y el final del siglo sexto.

Los ejemplos incluyen al general Aecio (d.454), Romulus Augustulus (r.475-476), Julius Nepos (también reclamó el trono 474-475 y continuó haciéndolo hasta su muerte en 480) y, por supuesto, Justiniano (r 527-565).

Sin embargo, el título «Último general romano» podría aplicarse solo a uno de los anteriores, Aecio: para esta fecha, los emperadores romanos ya no comandaban tropas en persona.

Por otro lado, hay varios factores que pueden usarse para reclamar este epíteto de Belisario. Una es que nació en Illyricum, anteriormente reconocido como parte del Imperio Occidental, gobernado desde Roma: bajo Constantino I (306/312 / 324-337) Illyricum era parte de la ‘Prefectura de Italia, Illyricum y África ‘.

Solo más tarde la región quedó bajo el dominio de Constantinopla. En consecuencia, su educación probablemente fue en gran parte latina y «occidental» en lugar de específicamente «oriental», como con el emperador Justiniano.

Hispanohablante

Finalmente, como hablante nativo de latín, Belisario siguió la tradición iniciada en el período republicano romano de tener comandantes de habla latina dirigiendo tropas de habla latina, y como tal los antiguos comandantes romanos lo habrían reconocido como un heredero.
Menos de cincuenta años después del reinado de Justiniano, el emperador Heraclio (r.610-641) reformó el Este, reemplazando el latín por el griego para los documentos oficiales.

El sucesor de Belisario en Italia, y el hombre que finalmente concluyó la guerra ostrogótica, fue Narses, un armenio «romanizado» y un eunuco, cuyo latín probablemente fue considerado inaceptable por los romanos occidentales.

Debido a sus dificultades lingüísticas y a ser un eunuco, Narses no habría sido reconocido como ‘romano’ por los líderes militares romanos anteriores, y especialmente por aquellos como Trajano que habían ayudado a conquistar el Imperio. En consecuencia, los comandantes posteriores hablaron griego .

En consecuencia, es posible suponer que Belisario fue de hecho un gran líder militar en la tradición romana y que, como lo siguieron los generales cuya afirmación de ser «romano» era dudosa, de hecho se merece el título de «Último general romano».


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