Quien fue Ayn Rand

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Quien fue Ayn Rand

Ayn Rand (2 de febrero de 1905–6 de marzo de 1982), escritora y filósofa, nació Alissa Rosenbaum en San Petersburgo, Rusia, hija de Fronz Rosenbaum, química de ascendencia judía, y Anna (se desconoce el apellido de soltera). La Revolución Rusa, el comienzo de la cual Rand presenció cuando tenía doce años, cambió su vida. Su familia perdió su posición financiera y social, y el resto de su educación, incluido el estudio de historia en la Universidad de Leningrado (1921–1924), se realizó de acuerdo con las directrices bolcheviques. Rechazando la ideología económica y social comunista, pero no su oposición a la religión (Rand abandonó su herencia religiosa primero por agnosticismo secular y luego por ateísmo militante) dejó la Unión Soviética en 1926. Cambió su nombre por Ayn (rima con «mío») Rand (para la máquina de escribir Remington-Rand que ella trajo consigo) cuando vino a América. Después de una breve estancia con familiares en Chicago, se dirigió a California, donde trabajó como extra de Hollywood y luego como guionista durante dos años y en el vestuario durante otros cuatro. Ella se convirtió en un ciudadano naturalizado en 1931.

En Hollywood, Rand trabajó duro para mejorar su inglés para poder vender su ficción. Los primeros intentos de encontrar editores se vieron frustrados por lo que los lectores llamaban un estilo demasiado oscuro, personajes demasiado estereotipados y una filosofía demasiado obvia y estridente. Finalmente, en 1934, tuvo éxito con una obra de teatro, Penthouse Legen, que se realizó en Hollywood como Woman on Trial y luego en Nueva York como The Night of January 16th. Desde 1935, cuando la obra tuvo su carrera, hasta 1943 vivió en la ciudad de Nueva York, trabajando como secretaria del estudio de arquitectura Ely Jacques Kahn. Durante ese tiempo publicó dos novelas, We the Living (1936) y Anthem (Londres, 1938). We the Living también tuvo una carrera muy breve (de cinco días) en Broadway como The Unconquered en febrero de 1940. Usando su experiencia en la firma de arquitectura como fondo, comenzó a escribir la novela que haría su nombre, The Fountainhead (1943). Las reseñas de su tercera novela fueron generalmente desfavorables, pero aún así se convirtió en un éxito de ventas de boca en boca. Es la historia de Howard Roark, un arquitecto que es tan individualista y tan honorable (es decir, tan fiel a sí mismo) que cuando uno de sus diseños es modificado (en su opinión, adulterado) por mentes mediocres, destruye su propia trabajo. Por el resto de su vida, Rand amplió este tema.

Rand regresó a Hollywood en 1943 para escribir el guión de The Fountainhead, que finalmente se lanzó en 1949 (protagonizada por Gary Cooper y Patricia Neal), y se quedó para escribir otros guiones para los estudios Hal Wallis. Como una ferviente anticomunista, se ofreció como voluntaria para testificar ante otros guionistas ante el Comité de actividades no estadounidenses de la Cámara en 1947. Desde 1943 hasta su publicación en 1957, trabajó en el libro que muchos dicen que es su obra maestra, Atlas Shrugged. Esta novela describe cómo un genio llamado John Galt se cansa de apoyar a una sociedad de parásitos ingratos y un día simplemente se encoge de hombros y se aleja. Se convierte en una inspiración para hombres y mujeres de ideas afines, todos los cuales eventualmente siguen su ejemplo, hasta que la sociedad, en su agonía, los devuelve a la responsabilidad y al respeto. Nuevamente las críticas no simpatizaron, y otra vez la gente compró el libro.

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Después de que Atlas Shrugged Rand recurrió a la no ficción en un intento por responder a las preguntas morales y filosóficas que sus novelas habían planteado entre sus admiradores y críticos. Desde 1961 hasta su muerte, más de veinte años después, publicó numerosos tratados filosóficos: Para el nuevo intelectual (1961), La virtud del egoísmo (1964), Capitalismo: El ideal desconocido (1966), Introducción a la epistemología objetivista (1967), El manifiesto romántico y la nueva izquierda: la revolución anti-industrial (1971) y la filosofía: ¿quién la necesita? (mil novecientos ochenta y dos). Gran parte de lo que aparecía en estos libros había sido publicado anteriormente en las exitosas publicaciones periódicas de Rand, The Objectivist Newsletter (1962–1965), The Objectivist (1966–1971) y Ayn Rand Letter (1971–1976). Su filosofía clarificó, defendió y expandió su ficción. Abogaba por el individualismo radical, el capitalismo fuertemente defendido y la religión condenada. Hacía un llamamiento a los lectores que soñaban con tener éxito en un sistema libre de toda moderación, así como a aquellos que lo habían logrado y buscaban la seguridad de que merecían las recompensas que estaban disfrutando.

Poco después de su llegada a Hollywood en 1926, Rand se reunió y tres años más tarde se casó con el actor Frank O’Connor. Permanecieron casados ​​hasta su muerte en 1979. La siguió a ella y su carrera a Nueva York en 1935, regresó a California en 1943 y regresó permanentemente a Nueva York en 1951, siempre encontrando trabajo que le permitiera concentrar sus energías en Rand. Especialmente en reforzar su trabajo. Fue su decisión que no tuvieran hijos. Fue una deferencia para ella que abandonó su catolicismo romano. Incluso su larga relación con su joven discípulo Nathaniel Branden no condujo a la separación o incluso al distanciamiento público.

Rand conoció a Branden en 1950, cuando, como estudiante de UCLA, le escribió una carta de admiradora. Se convirtió primero en su adorado alumno; luego, a mediados de la década de 1950, a pesar de su propio matrimonio con Barbara Weidman, su amante; Y finalmente, gerente y portavoz de su movimiento filosófico. Poco después de ingresar a la escuela de posgrado en la Universidad de Nueva York en 1951, Rand lo siguió a él ya Weidman a Nueva York. Más tarde, ella insistió en que la escuela para capacitar a sus seguidores en el objetivismo, ubicada en Manhattan, se llamara Instituto Nathaniel Branden. Allí, en una serie de conferencias bien atendidas y rentables, Branden expuso las doctrinas de Rand a sus conversos. Después de dieciocho años de beneficio mutuo, su relación terminó cuando Rand se enteró de que tenía otro amante. En una histeria violenta, cortó sus relaciones con ambos Brandens y ordenó a sus seguidores que no tuvieran nada más que hacer con ninguno de ellos.

Después de 1968, el año del cisma, la vida literaria y filosófica de Rand llegó a su fin lentamente. Después de una cirugía mayor para el cáncer en 1975, ella suspendió su boletín. La muerte de Frank O’Connor en 1979, el año de su quincuagésimo aniversario de boda, la dejó sola. Murió tres años después en su apartamento de la calle Trigésima cuarta del Este, a la que solo asistió una enfermera. La entierran en el cementerio de Kensico en Valhalla, Nueva York.

El objetivismo de Rand, como se ejemplifica en sus novelas y se explica en sus escritos filosóficos, contrasta fuertemente con lo que ella calificó de filosofías dominantes socialistas, relativistas y de mente borrosa del siglo veinte. Sostiene que «la realidad objetiva existe independientemente de cualquier perceptor o de las emociones, sentimientos, deseos, esperanzas o temores del perceptor» y que la mente humana es capaz de percibir, comprender, interpretar y aplicar esta realidad objetiva a toda la vida. El razonamiento y la acción objetivistas conducen inevitablemente a una ética del interés propio, ya que «la búsqueda de su propia felicidad es el propósito moral más elevado de un hombre». El interés propio a su vez conduce al capitalismo y al ateísmo. En palabras de Rand, «No soy principalmente un defensor del capitalismo, sino del egoísmo; y no soy principalmente un defensor del egoísmo, sino de la razón ”. Su ficción y filosofía no tienen matices de grises. Una vez que le preguntaron si realmente creía que todos los problemas son en blanco y negro, Rand respondió sin pausa: «Maldita sea, yo sí».

Las evaluaciones de la ficción de Ayn Rand se ven inevitablemente afectadas por la reacción del lector a su filosofía. Sus novelas no pueden separarse de su filosofía, que no admite un término medio. Es virtualmente imposible ser objetivo sobre el objetivismo. Así, Rand está destinado a ser uno de los escritores y pensadores más controvertidos de su tiempo.

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