Quien fue Auguste Rodin

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Quien fue Auguste Rodin

Infancia

Rodin nació en un área pobre del quinto distrito de París a Jean-Baptiste Rodin, un empleado de oficina en la estación de policía local, y Marie Cheffer, su segunda esposa. A pesar de las modestas ganancias de Jean-Baptiste, él y Marie intentaron proporcionar una educación burguesa enviando a Rodin a un internado en Beauvais. No fue un estudiante exitoso, quizás en parte debido a su miopía. En 1854, a la edad de 13 años, decidió seguir una carrera en las artes, asistiendo a la École Spéciale de Dessin et a Mathematiques (o «Petite École», para distinguirla de la Grande École des Beaux-Arts), que entrenó a niños en el Artes Decorativas.

Entrenamiento temprano

Después de tres años de estudiar dibujo y escultura, Rodin se presentó en el Grand École. Mientras pasaba el concurso de dibujo, falló tres veces en el concurso de escultura. Lo más probable es que su búsqueda del naturalismo no se ajustara al estilo académico de la escuela. Después del tercer rechazo, Rodin se resignó, a la edad de 19 años, a aceptar trabajos en talleres de yeso para crear ornamentos arquitectónicos. Aunque no le gustaba trabajar para otros, estos talleres le proporcionaron una vida pobre durante los próximos 20 años. En su tiempo, continuó haciendo esculturas, incluido un busto de retrato llamado El hombre con la nariz rota (1863-64). Consideró que esto era lo mejor de su trabajo y lo presentó al Salón de París en 1864, pero fue rechazado.

En 1866, Rodin conoció a Rose Beuret, quien siguió siendo su compañera de toda la vida a pesar de sus numerosos asuntos. El mismo año, tuvieron un hijo, Auguste-Eugene Beuret, a quien Rodin nunca reconoció legalmente. Profesionalmente, alrededor de este tiempo, Rodin encontró mejores comisiones de fortuna en el taller de Albert-Ernest Carrier-Belleuse, un exitoso escultor comercial, pero el trabajo estable y el aumento de los ingresos se vio interrumpido por la Guerra Franco-Prusiana en 1870. Rodin sirvió como un oficial hasta que los franceses se rindieron en 1871, y luego siguió a Carrier-Belleuse a Bruselas.

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Periodo de madurez

En 1875, Rodin regresó a Bruselas después de un viaje a Florencia para ver la obra de Miguel Ángel. Creó una escultura de tamaño real de un joven oficial, a la que llamó The Age of Bronze (1876), y este resultó ser el punto de inflexión en su carrera. El salón aceptó el trabajo en 1877, pero surgieron dudas sobre su autenticidad, y muchos lo acusaron de lanzar directamente desde el cuerpo del modelo. Aunque la mayoría de los críticos no reconocieron las protestas de Rodin, el trabajo se validó cuando fue comprado por Edmond Turquet, Subsecretario del Ministerio de Bellas Artes. Turquet encargaría a Rodin la creación de una puerta de bronce monumental para un museo planificado de las artes decorativas. Este proyecto pasó a ser tal vez el mejor trabajo de Rodin, aunque el museo previsto fue cancelado, y The Gates of Hell, como las puertas llegaron a ser tituladas, ni siquiera se lanzaron hasta después de la muerte del artista.

Los años durante los cuales Rodin trabajó en The Gates of Hell coincidieron con su relación con Camille Claudel. Claudel, un joven escultor que se unió a su estudio como asistente en 1884, tuvo un tumultuoso romance con Rodin que duró hasta 1892, aunque continuaron viéndose hasta 1898. Durante su tiempo juntos, Rodin hizo varias esculturas eróticas de parejas amorosas. Claudel se separó de Rodin cuando quedó claro que no dejaría que Rose se casara con ella.

París celebró una celebración centenaria de la Revolución Francesa en 1889, llamada Exposición Universal. Para la ocasión, Rodin mostró 36 obras junto con Claude Monet en la Galería de Georges Petit. Casi todas estas fueron figuras de, o influenciadas por, las puertas del infierno. El estilo de Rodin cambió después de esta gran exposición, volviéndose más espontáneo y suelto. Sus dibujos de la forma femenina se simplificaron y abstrajeron, mientras que las esculturas a menudo quedaron «sin terminar», una cara lisa o una figura emergiendo de la piedra en bruto.

Los últimos años y la muerte

Para 1899, Rodin tenía un gran estudio con varios ayudantes. Su trabajo, sin embargo, continuó provocando problemas y escándalos. Los Burgueses de Calais (1889) fueron casi rechazados por su representación de los héroes de la ciudad como víctimas abatidas. De manera similar, en 1891, la Sociedad de Hombres de Letras encargó a Rodin la creación de un memorial para el poeta Honore Balzac. En lugar de tomar 18 meses para completar el trabajo, Rodin se encaprichó con el tema y completó la comisión en 7 años. La comisión fue rechazada en última instancia, y después de mucha controversia, Rodin decidió quedarse con la escultura.

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El ritmo de Rodin se desaceleró después de la escultura de Balzac, pero había logrado éxito financiero. Varias exposiciones a finales de siglo le dieron fama mundial. Expuso en Bélgica y Holanda en 1899, y recibió su primera retrospectiva en París en 1900. Las demostraciones posteriores tuvieron lugar en Praga, Nueva York y Alemania. En 1908, Rodin se mudó al ahora famoso Hotel Biron, donde alquiló habitaciones junto a otros inquilinos famosos como Isadora Duncan, Rainer Maria Rilke y Henri Matisse. El hotel se convirtió en su nuevo estudio y en el hogar de su aventura con la marquesa (y más tarde, duquesa) Claire de Choiseul. Ella ejerció un gran control sobre su vida y la venta de su trabajo durante siete años, hasta que fue acusada de robar una caja de dibujos. Debido a su introspección y la de otras mujeres cerca de Rodin, sus amigos lo alentaron a casarse con Rose Beuret en enero de 1917. Rose murió dos semanas después de la boda, y Rodin falleció en noviembre de ese mismo año.

Legado

Antes de la muerte de Rodin, legó todos sus dibujos, esculturas y archivos al estado de Francia para crear un museo en el Hotel Biron en Meudon. Sin embargo, incluso sin un museo nacional, sus esculturas y dibujos aún habrían tenido un gran impacto en los artistas más jóvenes. Henri Matisse fue influenciado por la espontaneidad de sus dibujos, mientras que los cubistas y futuristas estaban fascinados por su sentido del movimiento y la fragmentación de sus formas humanas. Mientras que la reputación de Rodin disminuyó en las décadas inmediatamente posteriores a su muerte, su rebelión contra los estándares académicos y su expresión vívida de la forma humana plantaron la semilla de una nueva escultura francesa. Hoy en día, casi todos los grandes museos enciclopédicos son dueños de una de sus esculturas, y se celebran exposiciones de su obra con regularidad, lo que hace de Rodin uno de los pocos artistas reconocibles para el público en general.

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