Quien Fue Aryabhata

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Quien Fue Aryabhata

Nació: 476, probablemente en Ashmaka
Fallecido: 550 (a la edad de 74 años), ubicación desconocida
Nacionalidad: india
Famoso por: matemático temprano que calculó el valor de pi

Aryabhata (476-550) fue un matemático y astrónomo indio. En general se considera que comenzó la línea de grandes astrónomos-matemáticos indios que florecieron durante el período clásico del país. Varios de sus cálculos mostraron una precisión notable para la época, y algunos de ellos siguen siendo los mejores disponibles durante muchos siglos. A veces se le conoce como Aryabhata I, ya que varios científicos posteriores del mismo nombre también produjeron trabajos notables.

La vida temprana de Aryabhata

Aryabhata vino del sur de la India, pero se desconoce su lugar de nacimiento. Algunas autoridades sugieren que Kerala es el lugar más probable, mientras que otros creen que Dhaka o Maharashtra son más probables. Sin embargo, es generalmente aceptado que estudió a un nivel avanzado en Kusumapura en la Patna actual, donde permaneció durante algunos años.

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Un poema contemporáneo coloca a Aryabhata como gerente de una institución científica; la naturaleza precisa del cuerpo no está dada, pero hay motivos para sospechar que puede haber estado vinculado al observatorio astronómico que la Universidad de Nalanda mantuvo allí.

El Aryabhatiya

Mientras estudiaba en la universidad, Aryabhata produjo el Aryabhatiya, su principal trabajo. Escrito a la edad de solo 23 años, abarca ampliamente las matemáticas y la astronomía, pero es particularmente notable por sus cálculos con respecto a los períodos planetarios. El valor dado para la duración del día astronómico de la Tierra difiere del valor verdadero en solo unos minutos.

Aryabhata también calculó un valor para pi que equivale a 3.1416, muy cerca de las aproximaciones que todavía se usan en la actualidad. Usando este valor, pudo calcular que la Tierra tenía una circunferencia de 24,835 millas. Esto es correcto hasta dentro del 0.2%, y sigue siendo la mejor cifra disponible en la época medieval.

Mientras trabajaba en el cálculo de pi, es posible que Aryabhata también haya descubierto la irracionalidad de ese número. El texto relevante no es concluyente en este punto, pero si estableció la naturaleza irracional de pi, venció a los primeros matemáticos europeos que lo hicieron por muchos cientos de años.

El Aryabhatiya también contiene un trabajo sólido con respecto al sistema solar. Declara correctamente que la luz emitida por los planetas y la luna es causada por la luz solar que se refleja en sus superficies, y que todos los planetas siguen órbitas elípticas. Aryabhata también pudo describir con precisión los procesos que conducen a los eclipses lunares y solares.

El legado de Aryabhata

Durante varios cientos de años después de la muerte de su autor, el Aryabhatiya era desconocido en Occidente, aunque su traducción al árabe en el siglo IX fue de gran utilidad para los científicos de la Edad Dorada Islámica. El libro finalmente se tradujo al latín poco después de 1200. Las ideas matemáticas contenidas en él fueron adoptadas rápidamente por los europeos, especialmente aquellos que tratan sobre áreas y volúmenes, y sobre cómo encontrar raíces cúbicas y cuadradas.

Sin embargo, los hallazgos astronómicos de Aryabhata tuvieron menos impacto, y fue dejado a los hombres posteriores como Copérnico y Galileo para llevar a cabo la revolución astronómica occidental. El primer indio artificial fue nombrado Aryabhata en su honor, al igual que una nueva universidad en el estado de Bihar.

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