Quien Fue Annie Jump Cannon

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Quien Fue Annie Jump Cannon

Nacimiento: 11 de diciembre de 1863 en Dover, Delaware.
Fallecimiento: 13 de abril de 1941 (a los 77 años).
Nacionalidad: americano
Famoso por: Clasificación estelar
Premios: Medalla Henry Draper (1931)


Annie Jump Cannon fue una astrónoma nacida en Delaware que descubrió al menos 300 estrellas variables. Estas son estrellas que cambian su brillo o magnitud con el tiempo. Estos descubrimientos hicieron de Cannon una parte vital de la evolución de la clasificación estelar. También descubrió cinco estrellas nuevas y una estrella doble y analizó más de un cuarto de millón de estrellas para mostrar la relación entre su tipo espectral, brillo y distribución.

También compiló una bibliografía de 100,000 referencias a estrellas variables. En 1896 se unió al personal del observatorio de Harvard.

Los primeros años de Cannon

Annie Jump Cannon nació en Dover, Delaware, hija de un senador estatal y de una madre que despertó el interés de Cannon por las estrellas. Asistió a la Academia de la Conferencia de Wilmington y luego fue a Wellesley College, una de las denominadas universidades de «siete hermanas» para mujeres. Mientras estaba allí, Cannon contrajo fiebre escarlata, que destruyó gran parte de su audición. Aún así, se graduó de Wellesley y se fue a Europa para experimentar el eclipse solar de 1892.

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Cuando Cannon regresó, encontró pocas oportunidades disponibles para ella, tanto por ser mujer como por su sordera parcial. Finalmente, después de la muerte de su madre, Cannon le escribió a su profesor de física en Wellesley y le preguntó si había alguna posibilidad de empleo para ella. Su antigua profesora, Sarah Whiting, contrató a Cannon como su asistente. Cannon aprovechó su puesto para auditar los cursos de posgrado. Ella estaba especialmente entusiasmada con el curso de astronomía.

La colaboración de Cannon con Pickering

Cannon estudió la espectroscopia, que es una ciencia que trata de cómo interactúan la energía radiante y la materia. En aquellos días, sin embargo, era el estudio de cómo la luz visible podía separarse en sus colores componentes cuando se pasaba a través de un prisma. Cannon también se dedicó a la fotografía, que en ese momento era una forma de arte nueva y fascinante. Tomó cursos de posgrado en astronomía y física e ingresó en Radcliffe College para poder usar el famoso observatorio de Harvard. Mientras estaba allí, llamó la atención de Edward C. Pickering, quien era el director del observatorio. Le impresionó su conocimiento y la contrató como asistente en el observatorio.

Clasificando las estrellas

Pickering tenía una camarilla de asistentes femeninas conocidas como mujeres de Pickering o, a la inversa, Harem de Pickering. Contrató a estas mujeres para mapear las estrellas y completar lo que se llamó el Catálogo Draper. El objetivo de este catálogo era mapear cada estrella en el cielo que tenía una magnitud de hasta +9.

Estas estrellas debían ser clasificadas por sus espectros, lo que en ese momento era difícil. Pickering eligió mujeres para esta tarea porque creía que eran más eficientes y pacientes que los hombres y sabía que las mujeres también trabajaban por un salario menor.

Cuando surgió una disputa sobre cómo clasificar las estrellas, Cannon creó un compromiso que dividió a las estrellas en la ahora famosa clasificación OBAFGKM que se basa en sus temperaturas. Cannon mantuvo su trabajo en la clasificación estelar durante más de 40 años y murió en 1941 después de que se la nombrara el astrónomo William C. Bond en Harvard. También fue la única mujer que fue honrada con el Premio Henry Draper.

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