Quien fue Annie Dillard

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Quien fue Annie Dillard

Annie Dillard nació en 1945 y ahora tiene cuarenta y nueve años, vive y enseña en Connecticut (para la perspectiva, Tinker Creek se escribió en 1974, cuando ella tenía veintinueve). Ella tiene una sed insaciable de conocimiento, parece. A menudo lee más de 100 libros al año, sobre casi cualquier tema imaginable. Ella ha sido así desde su infancia en adelante.


Annie es la mayor de tres hijas, nacidas de padres ricos. Sus padres la animaron a ser creativa y explorar sus alrededores. Le enseñaron a tener un buen sentido del humor. Su madre era desafiante, no conformista e increíblemente enérgica. Su padre le enseñó todo, desde la plomería a la economía, hasta los entresijos de la novela On The Road. Annie disfrutó de una infancia llena de buenos recuerdos: días de clases de piano y baile, y coleccionando rock y bichos. Pero también hubo muchos problemas, como el ascenso de Hitler y los horrores de la guerra.

Durante sus años de escuela secundaria, Annie se rebeló contra su próspera educación del club de campo. Odiaba a todos, se metía en problemas en la escuela mucho. Alrededor de este tiempo, sus intereses académicos se convirtieron en poesía. Leyó todo tipo de poesía, y estaba particularmente interesada en Ralph Waldo Emerson. Ella también escribió mucha poesía por su cuenta, a veces usando su propio estilo, a veces intentando imitar a sus autores favoritos. Sus intereses en la vida silvestre también continuaron, y Annie sigue releyendo su libro favorito desde hace mucho tiempo una vez al año: The Field Book of Ponds & Streams.

A continuación, Annie fue a la universidad en Hollins College, cerca de Roanoke, Virginia, y estudió inglés, teología y escritura creativa. Se casó con su maestro de escritura, Richard Dillard (su apellido de soltera es Doak), la persona que dice «le enseñó todo lo que sabe» {Smith, 7} sobre escritura. En 1968 se graduó con un Máster en inglés, después de crear una tesis de 40 páginas sobre Thoreau’s Walden, que se centró en el uso de Walden Pond como «la imagen central y el punto focal del movimiento narrativo de Thoreau entre el cielo y la tierra». {Smith, 7} Cuando lees Tinker Creek, es obvio que Thoreau tuvo una enorme influencia en su propio estilo de escritura. Los siguientes dos años después de la graduación, Annie pasó pintando y escribiendo, publicando varios poemas.
Una cosa que debo mencionar ahora es el trasfondo religioso de Annie. Su familia asistía a la iglesia presbiteriana cuando ella era una niña. Pasó unos veranos en un campamento de verano fundamentalista. Durante su adolescencia rebelde, abandonó su iglesia debido a la «hipocresía». Pero, su sacerdote fue capaz de atraerla de vuelta al mes siguiente con un argumento bien pensado basado en las obras de CS Lewis. Después de sus años universitarios, Annie se convirtió, como ella dice, en «promiscua espiritualmente», incorporando las ideas de muchos sistemas religiosos en su propia cosmovisión religiosa personal. No solo hay referencias a Cristo y la Biblia en Tinker Creek, sino también al sufismo, el budismo, el sistema religioso de los esquimales y los judíos jasídicos, solo para nombrar algunos. Ella trata de mirar cada situación desde todos los ángulos. (Recientemente, Annie se ha convertido a la Iglesia Católica).

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La escritura de Annie, Tinker Creek, fue influenciada indirectamente por un ataque casi fatal de neumonía que sufrió en 1971. Después de recuperarse, Annie decidió que necesitaba experimentar la vida más plenamente. Pasó cuatro temporadas viviendo cerca de Tinker Creek, un área rodeada de bosques, arroyos, montañas y una gran cantidad de animales. Pasaba su tiempo al aire libre mayormente, caminando y acampando, simplemente estando allí con la naturaleza. Cuando ella estaba dentro, en su mayoría leía. Después de vivir allí durante aproximadamente un año, Annie comenzó a escribir sobre sus experiencias allí junto al arroyo (la desafiaron a escribir un libro ella misma porque la que estaba leyendo en ese momento era particularmente mala). Comenzó escribiendo un diario de sus experiencias, luego lo incorporó todo a notecards cuando el diario alcanzó más de 20 volúmenes. Le tomó cerca de 8 meses convertir los notecards en el peregrino bien hecho en Tinker Creek. Hacia el final de los 8 meses, estaba tan absorta que pasaba 15, 16 horas al día escribiendo, aislada de la sociedad, sin siquiera mantenerse al día con las últimas noticias mundiales, viviendo de café y coca cola. Perdió 30 libras y todas sus plantas murieron; estaba tan absorta que se olvidó de todo lo demás.

Annie se mostró tímida al presentar su libro al público. Incluso pensó en publicarlo bajo el nombre de un hombre, porque le preocupaba que un libro de teología de una mujer no fuera bien recibido. Pero, ella estaba preocupada por ninguna razón. El libro fue increíblemente bien recibido. En 1975 fue galardonada con el Pulitzer por no ficción en general. La fama que vino junto con un libro ganador de Pulitzer no le sentó bien a Annie. Ella no confiaba en eso. Por ejemplo, le molestaban todas las personas que acudían a ella buscando poemas, que habían rechazado sus obras en el pasado antes de que fuera famosa. Se mudó a una cabaña aislada en una isla en Pugent Sound, y vivió allí por un tiempo antes de mudarse a Connecticut para enseñar. En 1982 fue honrada con una invitación a participar en una delegación cultural de académicos que viajaron con ellos a China.

Desde Tinker Creek, Annie ha seguido escribiendo. Algunas de sus otras obras incluyen Ticket for a Prayer Wheel, un libro de poesía, y An American Childhood, una autobiografía de sus primeros años. Su escritura sigue cumpliendo con elogios de la crítica. Ella se ha divorciado y se ha vuelto a casar varias veces, y ahora tiene una hija, nacida en 1984. La información más reciente que pude encontrar dice que su esposo actual es un hombre llamado Robert que escribió «la mejor biografía que jamás haya leído» {Smith, 14} en Thoreau. Annie ahora trabaja en Wesleyan University en Connecticut, como profesora adjunta de inglés y escritora en residencia.

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