Quien Fue Alfred Jules Ayer

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Quien Fue Alfred Jules Ayer

Sir Alfred Jules («Freddie») Ayer (más conocido como Alfred Ayer o AJ Ayer) (1910 – 1989) fue un filósofo británico del siglo XX en la tradición de la Filosofía Analítica, conocido principalmente por su promoción del positivismo lógico y por popularizar las ideas del movimiento en Gran Bretaña.

Se veía a sí mismo como alguien que continuaba en la tradición empirista británica de Locke y Hume y filósofos más contemporáneos como Bertrand Russell, ya menudo se lo considera segundo después de Russell entre los filósofos británicos del siglo XX en la profundidad de su conocimiento filosófico.

Vida

Alfred Ayer nació el 29 de octubre de 1910 en Londres, Inglaterra, en una familia adinerada de origen continental. Su madre, Reine, era de una familia judía holandesa; su padre, Jules Louis Cyprien Ayer, era un calvinista suizo. Creció en la zona acomodada de St. John’s Wood de Londres, y se educó en la exclusiva escuela preparatoria Ascham St. Vincent para niños en Eastbourne, y luego en el prestigioso Eton College.

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Un niño precoz pero travieso, Ayer siempre se sintió como un extraño. Desde temprana edad, trató de convertir a sus compañeros estudiantes al ateísmo, ya la edad de 16 años comenzó a mostrar un serio interés en la filosofía, debidamente impresionado por su lectura de «Skeptical Essays» de Bertrand Russell y «Principia Ethica» de GE Moore.

En 1929, ganó una beca de estudios clásicos para Christ Church College en la Universidad de Oxford, donde uno de sus tutores de filosofía, Gilbert Ryle (1900 – 1976), le presentó el «Tractatus» de Wittgenstein. Ryle, que se convirtió en una figura importante en el movimiento de la Filosofía del Lenguaje Ordinario, también permitió al joven Alfred estudiar durante un tiempo con Moritz Schlick (1882 – 1936), entonces líder del influyente Círculo de Viena, del cual creció el movimiento del Positivismo Lógico. De 1933 a 1944, fue profesor e investigador en Christ Church, Oxford.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Ayer sirvió en el ejército británico, trabajando para el Special Operations Executive (una unidad secreta de inteligencia y espionaje) y ayudando a organizar el movimiento de resistencia francés en Londres. Fue conocido popularmente después de la guerra como participante en el programa de debate de la BBC «The Brains Trust». Era un notable mezclador social y mujeriego (estuvo casado cuatro veces), y disfrutó bailando y asistiendo a los clubes de Londres, además de ser una cara conocida en la multitud en su amado Tottenham Hotspur Football Club, donde era conocido como » El Prof «. A pesar de su reputación de desinterés y vanidad, su círculo de amigos incluía muchos nombres famosos en los campos de la política, la literatura y la filosofía.

Ayer fue Profesor Grote de la Filosofía de la Mente y la Lógica en el University College London desde 1946 hasta 1959, cuando se convirtió en Profesor de Lógica de la Universidad de Oxford Wykeham, cargo que conservó hasta 1978. Fue Asociado Honorario de la Racionalista Press Association desde 1947 hasta su muerte, presidente de la Sociedad Aristotélica de 1951 a 1952, y presidente de la British Humanist Association desde 1965 hasta 1970.

En los años 1950 y 1960, Ayer mantuvo una agitada sesión de conferencias por toda Europa y Sudamérica, y más tarde en China, Rusia, India y Pakistán. Enseñó y dio conferencias varias veces en los Estados Unidos, incluso sirvió como profesor visitante en el Bard College en el estado de Nueva York. En 1963, tuvo un hijo, Nicholas, de su segunda esposa, Dee Wells, una experiencia que aparentemente tuvo un profundo efecto en él. A lo largo de este período, continuó siendo activo en el Partido Laborista británico, al que se había unido antes de la Guerra. Entre otros honores, fue nombrado caballero en 1970.

Generalmente se considera que fue un ateo declarado, aunque «igtheist» (una persona que cree que «Dios» denota una hipótesis no verificable) puede ser una mejor descripción. Sin embargo, en 1988, poco antes de su muerte, recibió mucha publicidad después de una experiencia inusual cercana a la muerte, lo que debilitó su actitud inflexible de que no hay vida después de la muerte, y lo impulsó a escribir un artículo llamado «Lo que vi cuando estaba muerto». Murió de un pulmón colapsado en Londres el 27 de junio de 1989.

Trabajos

A. J. Ayer tenía un estilo de escritura nítido, claro e informativo, en el que podía desnudar los huesos de una dificultad filosófica en unos pocos párrafos de prosa sorprendentemente simple. A menudo se lo considera segundo después de Berrand Russell entre los filósofos británicos del siglo XX en la profundidad de su conocimiento filosófico.

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Además de dos autobiografías, escribió libros sobre Bertrand Russell, G. E. Moore, David Hume y Voltaire, todos los cuales tuvieron una influencia duradera en su propio trabajo. Se veía a sí mismo como alguien que continuaba en la línea del empirismo británico establecido por Locke y Hume y filósofos más contemporáneos como Russell.

Ayer comenzó el libro que hizo su nombre filosófico, «Lenguaje, Verdad y Lógica», a la tierna edad de 23 años como un joven conferenciante en Oxford, y fue publicado tres años más tarde en 1936. El libro es considerado como un clásico de La Filosofía Analítica del Siglo XX y el Positivismo Lógico, y todavía se leen ampliamente en cursos de filosofía alrededor del mundo. En él, popularizó el principio de verificación (un tema en el corazón de los debates del Círculo de Viena en ese momento), que una oración no tiene sentido a menos que tenga una importancia empírica verificable (ver la sección sobre Verificación).

También afirmó en el libro que la distinción entre una máquina humana consciente y una máquina inconsciente simplemente se resuelve en una distinción entre «diferentes tipos de comportamiento perceptible» (un argumento polémico que anticipa la prueba de Turing de 1950 de la inteligencia o conciencia de una máquina). También presentó una teoría emotivista de la ética (una especie de antirrealismo moral o no cognitivismo, que sostiene que los juicios éticos son principalmente expresiones de la propia actitud e imperativos diseñados para cambiar las actitudes y acciones de los demás), que él nunca abandonó.

Sus últimos trabajos incluyen «Fundamentos del conocimiento empírico» (1940), «El problema del conocimiento» (1956) y «Positivismo lógico» (1966). En 1973, se publicaron sus «Cuestiones Centrales de la Filosofía». El libro era una confirmación exhaustiva de su perspectiva Positivista Lógica de que gran parte de lo que tradicionalmente se llamaba «filosofía» (incluyendo toda la Metafísica, Teología y Estética) no eran asuntos que pudieran ser juzgados como verdaderos o falsos y que era así sin sentido para incluso discutirlos.

Estas afirmaciones, y su completo rechazo a la posibilidad del conocimiento sintético a priori, lo hicieron bastante impopular entre otros filósofos británicos. Durante muchos años mantuvo una batalla muy pública contra la Filosofía del Lenguaje Ordinario de J. L. Austin (1911 – 1960) y Peter Strawson (1919 – 2006) en particular.

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