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Quien fue Alfred Austin

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Quien fue Alfred Austin

Alfred Austin, escritor y periodista político, fue crítico, novelista y periodista político. Aunque fue educado en derecho, su vida profesional se centró principalmente en la literatura. Austin publicó regularmente durante medio siglo y sucedió a Alfred, Lord Tennyson como poeta laureado de Inglaterra en 1896. No obstante, tiene la reputación de haber sido el peor y menos leído poeta inglés.


Austin nació el 30 de mayo de 1835 en Headingley, cerca de Leeds, de padres católicos romanos, Joseph y Mary Austin. Su padre era comerciante y magistrado de Headingley y su madre era hermana de Joseph Locke, miembro del Parlamento e ingeniero civil. Fue educado primero en Stoneyhurst College y luego en St. Mary’s College, Oscott. Recibió un B.A. en 1853 de la universidad de londres. Llamado al Colegio de Abogados del Templo Interior en 1857, se convirtió en abogado en el Circuito del Norte por sus padres, pero abandonó el mundo legal dentro de los tres años en busca de una carrera en la literatura. Esta decisión se produjo poco después de la muerte de su padre en 1861 y de su nueva libertad financiera con el supuesto de una herencia. En 1855, publicó Randolph: A Poem in Two Cantos, y tres años más tarde publicó una novela, titulada Five Years of It. De 1866 a 1896, trabajó como escritor de asuntos extranjeros para el London Standard, donde se le conocía como periodista conservador.

La política exterior era uno de los principales intereses de Austin. Tenía un entusiasmo especial por los patriotas polacos e italianos. Su odio a Rusia lo convirtió en un devoto constante de Disraeli. También fue un colaborador frecuente de la Revisión Trimestral. Representó a la Norma en Roma durante las sesiones del Consejo Ecuménico del Vaticano. Fue corresponsal especial del Standard en la sede del Rey de Prusia durante la guerra franco-alemana en 1870 y también se desempeñó como corresponsal alemán en el Congreso de Berlín en 1884. Entre sus escritos políticos se encuentran «Rusia antes de Europa» (1861) , «Tory Horrors (1876) y» England’s Policy and Peril «(1877). Fundó la National Review en 1883 con William John Courthope y se mantuvo como un editor enérgico para la revista hasta 1893, y luego continuó como único editor de 1887, cuando se retiró Courthope, hasta 1895. Tuvo infructuosas candidaturas para el Parlamento como conservador de Taunton en 1865, y nuevamente para Dewsbury en 1880.

A pesar de que su escritura estaba inspirada y formada por las obras de Byron y Scott, Austin era en realidad un poeta mediocre, y fue objeto de gran burla. Lo más a menudo lo parodiaron por su oda en la incursión de Jameson, en la que elogió lo que resultó ser un desastre militar y una vergüenza para el gobierno británico. Veía los versos narrativos y dramáticos como el colmo de la expresión poética, y creía que Shakespeare y Milton eran ejemplares de estos estilos y dignos de imitación. Codificó estas críticas en La poesía del período, que se publicó en 1869 en Temple Bar y apareció al año siguiente en forma de libro. En este trabajo, atacó a autores altamente logrados y ampliamente respetados, incluyendo a Browning, Swinburne, Tennyson Tennyson y Whitman, viéndolos como «femeninos» y «esencialmente infantiles». Fue la audacia, más que la sustancia, de estas afirmaciones lo que distinguió a Austin en ese momento. Sin embargo, su ataque a Tennyson incluyó algunas observaciones astutas que revelaron algunas de las debilidades del gran poeta.

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El único libro popular de Austin, The Garden that I Love (1894), fue considerado como su mejor trabajo y el público lo disfrutó a fondo. Era un trabajo en prosa de un tipo conocido como «diarios de jardín», que disfrutaba del encanto de su hogar de Kent en Swinford Old Manor. Otras obras idílicas en prosa incluyen In Veronica’s Garden (1895), Lamia’s Winter Quarters (1898) y Spring and Autumn in Ireland (1900). Su mejor trabajo reveló a un escritor alfabetizado y competente, que se beneficia de la simplicidad y la sinceridad. Algunos críticos creían que Austin, aunque en general reconocía ser un escritor sin talento, no merecía el oprobio que se le había impuesto. Además de sus versos bucólicos capaces, su primera sátira, The Season, es una pieza de poesía heroica digna de mención. Sin embargo, su mala recepción crítica por parte del Athenaeum indujo a Austin a componer una secuela en la que atacaba a la revista ya su editor, William Hepworth Dixon. Fortunatus el pesimista: un poema dramático (1892) y La conversión de Winckelmann, y otros poemas (1897) también fueron publicaciones de éxito moderado.

La sorprendente ascensión de Austin al estatus de poeta laureado en 1896 después de Tennyson probablemente se debió más a su estatura como periodista del partido conservador que a su habilidad como poeta. Un escritor para Autores británicos del siglo XIX menciona que Austin fue «nombrado como jefe de hombres más capaces debido a los pecados que no había cometido». Aparentemente, las candidaturas lógicas de Swinburne y Kipling se consideraron inaceptables para la reina Victoria. Su nombramiento se hizo por recomendación del Primer Ministro Lord Salisbury, y se consideró una decisión con respecto al patrocinio del Partido Conservador, ya que Austin había servido bien a esa fiesta en sus escritos periodísticos. Al escribir para la Nación, Stuart P. Sherman declaró «su autocomplacencia aparece en el registro de su influencia con los líderes políticos» y afirmó que poseía «una satisfacción divina con su propia posición, [y]una inconsciencia insulsa del sentimiento contemporáneo. y opinión. «

El nombramiento de Austin afectó negativamente el prestigio del laureado. Se convirtió en un objetivo estándar de ridiculización en la revista Punch, apareciendo en un dibujo animado como «Alfred the Little», una denominación que se refiere a la obra de Austin de 1896 de Austin, Darling, sobre Alfred the Great. Sherman continuó diciendo que Austin era «el último juglar del toryismo. Mientras escribe, se siente aliviado, sostenido y magnificado por el apoyo de los terratenientes caballeros de Inglaterra. No es, cree, sumergiendo su pluma en el poco profundo de egoísmo, pero en las fuentes inagotables del sentimiento inglés «. Door of Humility, un poema de cincuenta y siete cantos publicado en 1906, se refiere al cuestionamiento del joven poeta sobre su religión y sus viajes por el mundo en busca de la verdad. Fue revisado por un crítico del Ateneo, que escribe: «la filosofía y su entorno sentimental se planean pacientemente en el modelo de Tennessee, pero lamentablemente no es suficiente tener éxito como poeta para tener éxito en imitarlo».

La Autobiografía de Austin de Alfred Austin, Poet Laureate, 1835-1910 se escribió en un año y apareció en dos volúmenes en 1911. Sherman informó que está «escrito con entusiasmo incansable y poder genuino en la auto-revelación». En él, Austin expresó su orgullo por su historia familiar, diciendo que «nadie admira la ascendencia honorable y las graduaciones fáciles de la sociedad inglesa, de clase en clase, más que yo». Sin embargo, Sherman afirmó que «se las arregla para lanzar un glamour adicional sobre su árbol genealógico». Un crítico de Saturday Review of Literature escribió sobre la Autobiografía: «Un viajero en muchos países, un corresponsal de guerra, un entrevistador diligente, el Sr. Austin habla sobre hombres y cosas de una manera que en ocasiones es interesante, pero no muy entretenida. todo. Nos dice poco de lo que es nuevo. De hecho, los dos grandes volúmenes de su Autobiografía podrían haber sido llevados, no de manera inapropiada, como su lema, una línea de uno de sus propios versos que cita: «¡Patter, charla por todas partes! »

Sherman afirmó que «el toryismo romántico sentimental del Sr. Austin no es tan aburrido como falso; falso y al mismo tiempo obsoleto; obsoleto pero no lo suficientemente viejo como para haber adquirido un interés anticuario». Un colaborador de Autores británicos del siglo XIX declaró que «su autobiografía es casi increíble en su asunción tranquila de que su escritor era un gran genio; podría sobrevivir a sus poemas como un documento que retrata los caprichos del autoengaño humano». PF Bicknell, al revisar la autobiografía de Austin para Dial, sostuvo que «el mundo tiene una forma cruel de negarse a tomar en serio a un hombre que se toma demasiado a sí mismo; y así nuestro autobiógrafo, con su falta de humor bastante evidente, se convierte, en un así lo contrario de Falstaff, la causa del humor en otros hombres «.

El nombramiento de Austin afectó negativamente el prestigio del laureado. Se convirtió en un objetivo estándar de ridiculización en la revista Punch, apareciendo en un dibujo animado como «Alfred the Little», una denominación que se refiere a la obra de Austin de 1896 de Austin, Darling, sobre Alfred the Great. Sherman continuó diciendo que Austin era «el último juglar del toryismo. Mientras escribe, se siente aliviado, sostenido y magnificado por el apoyo de los terratenientes caballeros de Inglaterra. No es, cree, sumergiendo su pluma en el poco profundo de egoísmo, pero en las fuentes inagotables del sentimiento inglés «. Door of Humility, un poema de cincuenta y siete cantos publicado en 1906, se refiere al cuestionamiento del joven poeta sobre su religión y sus viajes por el mundo en busca de la verdad. Fue revisado por un crítico del Ateneo, que escribe: «la filosofía y su entorno sentimental se planean pacientemente en el modelo de Tennessee, pero lamentablemente no es suficiente tener éxito como poeta para tener éxito en imitarlo».

La Autobiografía de Austin de Alfred Austin, Poet Laureate, 1835-1910 se escribió en un año y apareció en dos volúmenes en 1911. Sherman informó que está «escrito con entusiasmo incansable y poder genuino en la auto-revelación». En él, Austin expresó su orgullo por su historia familiar, diciendo que «nadie admira la ascendencia honorable y las graduaciones fáciles de la sociedad inglesa, de clase en clase, más que yo». Sin embargo, Sherman afirmó que «se las arregla para lanzar un glamour adicional sobre su árbol genealógico». Un crítico de Saturday Review of Literature escribió sobre la Autobiografía: «Un viajero en muchos países, un corresponsal de guerra, un entrevistador diligente, el Sr. Austin habla sobre hombres y cosas de una manera que en ocasiones es interesante, pero no muy entretenida. todo. Nos dice poco de lo que es nuevo. De hecho, los dos grandes volúmenes de su Autobiografía podrían haber sido llevados, no de manera inapropiada, como su lema, una línea de uno de sus propios versos que cita: «¡Patter, charla por todas partes! »

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Sherman afirmó que «el toryismo romántico sentimental del Sr. Austin no es tan aburrido como falso; falso y al mismo tiempo obsoleto; obsoleto pero no lo suficientemente viejo como para haber adquirido un interés anticuario». Un colaborador de Autores británicos del siglo XIX declaró que «su autobiografía es casi increíble en su asunción tranquila de que su escritor era un gran genio; podría sobrevivir a sus poemas como un documento que retrata los caprichos del autoengaño humano». PF Bicknell, al revisar la autobiografía de Austin para Dial, sostuvo que «el mundo tiene una forma cruel de negarse a tomar en serio a un hombre que se toma demasiado a sí mismo; y así nuestro autobiógrafo, con su falta de humor bastante evidente, se convierte, en un así lo contrario de Falstaff, la causa del humor en otros hombres «. …

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