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Quien fue Alexander Hamilton? ¿Qué creó Alexander Hamilton?

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¿Quién fue Alexander Hamilton? ¿Qué hizo Alexander Hamilton? Información sobre la biografía de Alexander Hamilton, historia de vida, carrera militar y política.

Alexander Hamilton; (1755 -1804), líder político estadounidense, que fue en gran parte responsable de la ratificación de la Constitución de los Estados Unidos y del establecimiento de un gobierno central fuerte. Fue una de las figuras más influyentes durante los años formativos de la nueva nación. Como primer secretario del tesoro, instituyó políticas fiscales sólidas y estableció el crédito de los Estados Unidos en el país y en el extranjero. Era un amigo cercano y asesor de George Washington, algunos de cuyos discursos y decisiones reflejan los puntos de vista de Hamilton.

El líder del partido federalista y el portavoz más elocuente de las políticas federalistas, Hamilton era el enemigo político y personal de Thomas Jefferson, líder del partido demócrata-republicano. Sin embargo, dio su apoyo a Jefferson en las elecciones presidenciales de 1800 para evitar la victoria de Aaron Burr, a quien consideraba un mal mayor. La propia carrera de Hamilton terminó abruptamente y prematuramente cuando murió después de un duelo con Burr.

Vida temprana.

Alexander Hamilton nació en Charleston, en la isla de Nevis, en las Indias Occidentales, el 11 de enero de 1755 o 1757. (Reclamó 1757 como su año de nacimiento, pero la evidencia sugiere que 1755 es más probable). su hermano mayor James, Jr., nació del matrimonio con Rachel Faucitt (o Fawcett u otros deletreos) Lavien y James Hamilton, un hijo menor del Laird de Cambuskeith. El padre los abandonó en St. Croix, y Alexander a la edad de unos 12 años tomó un trabajo en Christiansted con los comerciantes de Nueva York Nicholas Cruger y David Beekman.

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Su perspicacia comercial, inteligencia rápida y precocidad literaria pronto llamaron la atención. Una carta que escribió describiendo un huracán que arrasó a Christiansted el 30 de agosto de 1772, se publicó en el Royal Danish-American Gazette aproximadamente un mes después. Impresionado por los talentos excepcionales del joven Hamilton, Hugh Knox, un clérigo presbiteriano, recaudó los fondos necesarios para enviar al muchacho al continente para continuar su educación. Aterrizando en Boston en 1773, se dirigió a la ciudad de Nueva York, se matriculó en una escuela primaria en Elizabethtown, N.J. y entró en King’s College (ahora Columbia) en 1774.

Hamilton llevaba poco tiempo en tierra firme cuando tuvo lugar la fiesta del té de Boston. En una reunión masiva celebrada en los campos (ahora City Hail Park) en Nueva York el 6 de julio de 1774, pronunció un discurso sensacional atacando las políticas británicas. Además, escribió una serie de cartas para el New York Journal de John Holt, así como varios costados. Cuando un clérigo anglicano, Samuel Seabury, denunció el primer Congreso Continental en varias cartas de Westchester Farmer, Hamilton respondió con dos panfletos poderosos, Una reivindicación completa de las medidas del Congreso de las Calumnias de sus enemigos (15 de diciembre de 1774) y The Farmer Refutado (5 de febrero de 1775).

Servicio militar revolucionario.

Para uno de los temperamentos dinámicos de Hamilton, la pluma no sería suficiente en la crisis. En King’s College se unió a una banda de patriotas voluntarios conocida como los «corsos» y entrenó todas las mañanas antes de las clases. En agosto de 1775 su tropa participó en una redada para apoderarse del cañón de la batería. El 14 de marzo de 1776, fue comisionado capitán de una compañía de artillería creada por el Congreso Provincial de Nueva York. Según una tradición sin fundamento, Hamilton recibió su bautismo de fuego en la Batalla de Long Island (27 de agosto). En White Plains (28 de octubre) su batería supuestamente protegía la colina de Chatterton (Chatterton), protegiendo la retirada de la milicia de William Smallwood.

Princeton (3 de enero de 1777) estableció la reputación militar de Hamilton. Su cañón fue aplicado a Nassau Hail, y dio la orden de disparar cuando las tropas británicas se negaron a rendirse. Ahora, bajo la observación directa de George Washington, Hamilton, el 1 de marzo de 1777, fue nombrado teniente coronel y ayudante de campo del personal de Washington. De hecho, se convirtió en el secretario confidencial del general, uno de sus defensores más ardientes y un destacado denunciante de la llamada Conway Cabal, una medida representada para expulsar a Washington después de la batalla de Saratoga (7 de octubre de 1777).

Hamilton se distinguió en una serie de misiones militares, especialmente a oficiales franceses, donde su fluidez en el idioma francés era una ventaja especial, y se convirtió en un amigo íntimo del marqués de Lafayette. En la Batalla de Monmouth (28 de junio de 1778) fue uno de los héroes del día. Advirtiendo al general en retirada Charles Lee que una tropa de caballería británica pronto estaría en condiciones de atacar el flanco de Lee, le aconsejó a Lee que contraatacara y fue autorizado a emitir la orden.

Hamilton reunió a los hombres que huían, que se volvieron contra los británicos y los barrieron con un fuego fulminante. En la corte marcial de Lee que siguió, Hamilton testificó contra el general, declarando que «parecía tener prisa», y que, mientras sus hombres se retiraban, se sentaba en su caballo, «sin hacer nada de lo que vi». . » Lee, a su vez, acusó a Hamilton de ser agresivo y de «una especie de frenesí de valor».

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Al no poder asegurar una asignación en el campo, Hamilton, en pique, renunció al personal de Washington (febrero de 1781), pero la calma entre ellos pronto disminuyó. Washington, ignorando la antigüedad, le dio a Hamilton un comando para la campaña de Yorktown (septiembre-octubre de 1781), donde se absolvió brillantemente, liderando el ataque que redujo el reducto a la derecha.

Vida civil

El estatus social de Hamilton se vio reforzado por un matrimonio brillante (14 de diciembre de 1780) con Elizabeth Schuyler, hija del general Philip Schuyler, un destacado terrateniente y figura política en Nueva York. Finalmente tuvieron ocho hijos. Después de tres meses de estudio intensivo de derecho en Albany, N. Y., fue admitido a la barra en julio de 1782. Ese mes, también, fue elegido delegado de Nueva York para el Congreso Continental. En noviembre de 1783, tras la evacuación del ejército británico, abrió oficinas legales en 57 Wall Street en la ciudad de Nueva York, y pronto se convirtió en líder del colegio de abogados de Nueva York. Preocupado por la necesidad de un sistema bancario sólido, fundó y se convirtió en director del Banco de Nueva York en febrero de 1784.

Durante los últimos años de la Revolución y los primeros días del período de la Confederación, Hamilton vio la deriva política con considerable alarma. Expuso, en cartas privadas, varios planes para fortalecer el gobierno federal; Entre estas cartas había una de Liberty Pole, N. J. (3 de septiembre de 1780), en la que escribió al congresista de Nueva York James Duane: «Estamos madurando para una disolución». También publicó sus puntos de vista en seis ensayos firmados «The Continentalist», publicados en la prensa de Nueva York. En este período instó repetidamente a la necesidad de un sistema de impuestos federales y un banco nacional. El 20 de marzo de 1783, sin éxito, propuso que se autorizara al Congreso a nominar a su propio Bcer para recaudar los ingresos de las personas.

Poco después, Hamilton preparó, pero no presentó al Congreso una propuesta para convocar una convención con plenos poderes para revisar los Artículos de la Confederación. Fue uno de los principales impulsores de la convocatoria de la Convención de Annapolis, que se reunió en septiembre de 1786. En esa sesión, redactó el discurso notable a los estados, que la convención adoptó el 14 de septiembre. de la Convención Constitucional en Filadelfia en mayo de 1787.

Convención Constitucional.

Hamilton asistió a la Convención Constitucional como uno de los tres delegados de Nueva York. Durante los primeros debates, demostró ser un nacionalista, favoreciendo un ejecutivo fuerte y la elección de la Cámara de Representantes por parte del pueblo en lugar de las legislaturas estatales. En su discurso principal (18 de junio de 1787) atacó la propuesta de William Paterson sobre los derechos de los estados.

Las propias ideas de Hamilton fueron presentadas tentativamente. Abogó por un director ejecutivo elegido indirectamente por la gente para servir con buen comportamiento y tener un veto absoluto. Debido a que sus dos colegas antifederalistas habían renunciado a la convención, dejando Nueva York sin representación oficial, técnicamente no tenía voto y abandonó la convención el 30 de junio. El 19 de julio, Washington le escribió: “Lamento que te hayas ido. Desearía que hubieras vuelto.

El regreso de Hamilton a la convención el 13 de agosto de 1787, lo encontró reconciliado con el borrador básico, que luego cumplía un acuerdo general. Era miembro de la Comisión de Estilo, que revisó el borrador, y cuando se leyó la Constitución absorta, instó a todos los miembros a firmar. «Las ideas de ningún hombre estaban más alejadas del plan de las que se sabía que estaban», dijo James Madison, diciendo, «pero es posible deliberar entre la anarquía y la convulsión por un lado, y la posibilidad de que el bien se pueda esperar ¿planea el otro?

«El federalista» y la ratificación.

Cuando Hamilton colocó su nombre en la Constitución, dejó de lado cualquier reserva y se lanzó a la lucha por su ratificación. En colaboración con Madison y John Jay, escribió una serie de cartas a la prensa de Nueva York, publicadas en forma de libro en mayo de 1788 como The Federalist. Todas las cartas federalistas fueron firmadas con el seudónimo «Publio», y los tres escritores acordaron evidentemente mantener en secreto la autoría de las cartas individuales.

Si bien el misterio de la autoría aún no se resuelve por completo, y es probable que algunas de las cartas que Hamilton afirmó haber escrito probablemente fueron escritas en su totalidad o en gran parte por Madison, está claro que Hamilton escribió al menos tres quintos del libro. . Se puede encontrar cierta divergencia en el énfasis y el punto de vista entre Hamilton y Madison en The Federalist; pero en su conjunto, es un excelente ejemplo de trabajo intelectual en equipo y se erige como una obra maestra de interpretación constitucional.

Hamilton promovió la causa de la ratificación mediante una serie de grandes discursos y maniobras hábiles en la convención de ratificación de Nueva York en Poughkeepsie (17 de junio al 26 de julio de 1788). En la medida en que los antifederalistas al principio constituían la mayoría de los delegados, Hamilton reconoció la necesidad de una discusión exhaustiva de los temas. James Kent, más tarde canciller de Nueva York, escuchó los discursos de Hamilton y observó que «mantenía el predominio en cada pregunta», llevando la carga del debate a su lado. Hamilton pudo persuadir a la oposición de que una ratificación condicional sería inadmisible. Los antifederalistas luego capitularon, el voto final para la ratificación fue de 30 a 27.

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Secretario del Tesoro.

La inauguración de Washington marcó el comienzo de la gran colaboración entre el primer presidente y Hamilton. Hamilton redactó muchos de los documentos estatales de Washington y preparó dos borradores del Discurso de despedida (1796), sobre el primero de los cuales el presidente que se retira se inspiró mucho.

El 11 de septiembre de 1789, Hamilton fue nombrado secretario del tesoro. Su administración estuvo marcada por una audaz planificación e informes magistrales. Su programa financiero proporcionó crédito público, donde no había habido ninguno antes, y le dio a la nación un medio circulante y maquinaria financiera. Su Informe sobre el Crédito Público (14 de enero de 1790) constituyó un hito en la historia de Estados Unidos, marcando el final de una era de bancarrota y repudio. Al prever la asunción tanto de la deuda interna como de la deuda externa, rápidamente se encontró con la oposición dirigida por Madison, que habría discriminado entre los tenedores originales y actuales de títulos públicos.

Hamilton se negó a comprometerse tanto por razones prácticas como éticas, y su plan se llevó a cabo abrumadoramente. El concurso sobre la asunción por el gobierno federal de las deudas de los estados, que Hamilton abogó y Thomas Jefferson y Madison se opusieron, se resolvió cuando, en una reunión privada (21 de julio de 1790), Hamilton acordó la ubicación futura del país capital en Potomac a cambio del apoyo de asunción de Jefferson.

Si bien Hamilton favoreció la creación de una deuda nacional, también creía que, en la medida de lo posible, los gastos operativos del gobierno deberían pagarse con impuestos. Su recomendación de varios impuestos especiales, incluido un impuesto sobre la fabricación doméstica de licor destilado, como un medio para complementar los ingresos obtenidos del arancel, fue promulgada principalmente por el Congreso. Hamilton acompañó a las tropas al campo en 1794 para hacer cumplir el impuesto especial sobre el whisky cuando se desarrolló la insurgencia en el oeste de Pensilvania. Su Informe sobre un Banco Nacional (13 de diciembre de 1790) abogó por un banco privado con funciones semipúblicas, siguiendo el modelo del Banco de Inglaterra. Su opinión magistral sobre los poderes implícitos de la Constitución persuadió a Washington de la constitucionalidad del banco. Sus puntos de vista fueron adoptados prácticamente palabra por palabra por el Presidente de la Corte Suprema, John Marshall, en McCulloch v. Manjland (1819).

De todos los documentos económicos de Hamilton, su Informe sobre el tema de las actividades (5 de diciembre de 1791) fue el más constructivo y clarividente. Aunque presentó los argumentos clásicos en apoyo de los deberes de protección, estaba más inclinado a utilizar las recompensas del gobierno que a confiar en una tarifa alta. Sus ideas estaban muy por delante de su edad, y la mayoría de sus recomendaciones no fueron adoptadas en ese momento.

La política exterior.

Las serias diferencias entre Hamilton y Jefferson, que comenzaron sobre asuntos internos, se volvieron irreconciliables a medida que el gabinete se dividió por la política exterior. Cuando la Revolución Francesa se convirtió en una guerra contra toda Europa, y la república francesa buscó involucrar a los Estados Unidos, Hamilton abogó por la estricta neutralidad, que Washington proclamó (22 de abril de 1793). En sus cartas de «Pacificus», Hamilton defendió la proclamación y criticó duramente las actividades del ciudadano Edmond Charles Genet, el ministro francés, así como de su sucesor, Joseph Fauchet, por intervenir en la política doméstica estadounidense. Al mismo tiempo, trató de minimizar el sentimiento anti-británico, se intensificó cuando los británicos emitieron órdenes en el consejo en 1793 interfiriendo con el envío neutral.

Washington propuso enviar a Hamilton a Inglaterra como enviado especial para negociar un arreglo de diferencias, pero los jeffersonianos protestaron con tanta vehemencia que Hamilton se retiró y propuso en su lugar a John Jay, el presidente del tribunal. Aunque Hamilton tenía reservas sobre el tratado que Jay finalmente obtuvo (1794), en particular sobre la omisión de una estipulación por parte de Inglaterra en contra de impresionar a los marineros estadounidenses, apoyó la ratificación con una serie de ensayos magistrales de «Camillus» (1795-1796), lo que hizo que Jefferson escribiera desesperadamente para Madison que Hamilton era «realmente un coloso del partido anti-republicano».

Desanimado por los incesantes e injustos ataques del partido de la oposición sobre su conducta en el cargo, Hamilton renunció mientras tanto como secretario del tesoro (31 de enero de 1795) y retomó la práctica del derecho. Cuando la guerra se nubló con Francia, el presidente John Adams, a pedido de Washington, nombró al inspector general del ejército de Hamilton (25 de julio de 1798), segundo al mando de Washington, y sirvió en esa capacidad hasta el 2 de junio de 1800.

Últimos años.

En las elecciones presidenciales de 1800, Hamilton contribuyó a dividir el partido federalista al indicar su preferencia por Charles Cotesworth Pinckney över John Adams. Un prolongado ataque contra Adams, emitido bajo el propio nombre de Hamilton, estaba destinado a la circulación privada a los líderes del partido, pero Aaron Burr, el enemigo político de Hamilton en Nueva York, se apoderó de él y lo distribuyó ampliamente. Cuando, en las elecciones que siguieron, Burr se empató en los votos para la presidencia con Jefferson, y la votación final fue arrojada a la Cámara de Representantes, fuertemente de carácter federalista, Hamilton mostró su estatura como estadista al instar a sus partidarios políticos a votar. por su viejo enemigo Jefferson.

En 1804, Burr buscó la gobernación de Nueva York y, al no obtener la nominación republicana, solicitó la ayuda de federalistas amargados. Hamilton, que con razón dudaba de la integridad de Burr, nuevamente lo denunció como «un hombre de ambición irregular e insaciable». . . a quién no se debe confiar con las riendas del gobierno «. Después de su derrota en las elecciones, Burr le escribió a Hamilton exigiendo satisfacción. Cuando Hamilton se negó a retractarse, siguió un desafío a un duelo. Hamilton sintió que, como figura pública, no podía evitar el problema a pesar de que se oponía a la práctica del duelo, una oposición intensificada por el tiroteo fatal de su hijo Philip en un duelo en 1801.

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El duelo se libró en Weehawken, N.J., el 11 de julio de 1804. Hamilton no apuntó, y el disparo que lanzó al aire fue puramente involuntario. Golpeado por la bala de Burr, murió al día siguiente en la ciudad de Nueva York. Su viuda lo sobrevivió durante 50 años. Ambos están enterrados en el cementerio de la Trinidad, en la ciudad de Nueva York.

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