Quien fue Alan Turing

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Quien fue Alan Turing

Alan Turing era un hombre antes de su tiempo. Este brillante descifrador de códigos ayudó a cambiar el rumbo de la Segunda Guerra Mundial, y fue uno de los fundadores de la informática.

Turing fue un hombre del Renacimiento que estudió e hizo contribuciones al estudio filosófico de la naturaleza de la inteligencia, la biología y la física. Su biografía revela que también fue víctima de actitudes y leyes contra los homosexuales, que perdió su autorización de seguridad y recurrió al suicidio dos años después.

Turing, nacido justo antes del inicio de la Primera Guerra Mundial, y aparcado en Inglaterra por sus padres de la administración pública de la India, Turing estudió mecánica cuántica, un campo, probabilidad y teoría lógica muy nuevos en el King´s College de Cambridge y fue elegido miembro. Su modelo teórico basado en papel para la Máquina de Turing, un diseño computacional automático, prueba del teorema de que la computación automática no puede resolver todos los problemas matemáticos, se llama Máquina de Turing y contribuyó significativamente a la teoría computacional. Continuó sus estudios en Princeton en álgebra y teoría de números.

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Enigma:

En los años previos a hostilidades abiertas en la Segunda Guerra Mundial, estaba trabajando en secreto en el análisis criptográfico del gobierno. Cuando Inglaterra entró en la guerra, asumió la tarea a tiempo completo de deconstruir el funcionamiento de la máquina alemana Enigma. Este generador de cifrado de inmensa complejidad permitió a los alemanes crear códigos aparentemente irrompibles. Turing aceptó este desafío de criptografía, creando una máquina de descifrado dirigida específicamente a Enigma, llamada Bombe. El desenlace de Enigma fue un proceso de varios años que alcanzó el éxito en 1942. La información obtenida de mensajes alemanes descodificados permitió a los Aliados anticipar el despliegue de U-Boat, ganando así la batalla del Atlántico.

Diversificación:

En los esfuerzos criptográficos de Estados Unidos / Reino Unido en los últimos años de la guerra, Turing fue el consultor principal. Al final de la guerra, se unió al Laboratorio Nacional de Física para intentar inventar una computadora digital o una máquina pensante. Con ese fin, estudió las redes neuronales y trató de definir la inteligencia artificial. Decepcionado por la recepción de sus ideas recibidas en la NPL, se mudó a la Universidad de Manchester, en la región industrial de Inglaterra. Su departamento dio a conocer la primera computadora matemática práctica en 1949.

Un triunfo siguió a otro. En 1950, desarrolló la prueba de Turing para la evaluación de la inteligencia de la máquina: en resumen, si un observador no puede saber si están interactuando con un humano o una máquina, la máquina es inteligente.

Como siempre, un polimático, también trabajó en el crecimiento no lineal en sistemas biológicos y físicos, que prometían dar frutos.

Escándalo:

Sin embargo, una biografía de Alan Turing no está completa sin abordar los hechos de su vida personal. Según los cargos legales de 1952, se involucró con lo que se denominó «un poco de comercio rudo». En otras palabras, tuvo una relación sexual a corto plazo con un trabajador que tuvo problemas económicos. El escándalo de este tesoro intelectual nacional británico, miembro de la Royal Society, innovador en una disciplina de estudio completamente nueva, y el salvador de la marina, al ser revelado como un homosexual, fue inmenso. El juicio humillante arruinó su carrera y su vida. Fue despojado de su autorización de seguridad, porque en ese momento se creía que un homosexual era vulnerable al chantaje y la subversión del enemigo (léase comunista).

Este castigo lo apartó de la labor que había promovido. Se envenenó a sí mismo en 1954, dejando mucho trabajo intrigante e inacabado en física y biología.

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