Quien fue A. R. Ammons

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Quien fue A. R. Ammons

Ammons nació cerca de Whiteville, N.C., en 1926 y se graduó de la Universidad de Wake Forest en Carolina del Norte, donde recibió una licenciatura en biología. Comenzó a escribir poesía mientras servía a bordo de un destructor naval de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Antes de llegar a Cornell en 1964, asistió a una escuela de posgrado en la Universidad de California-Berkeley, trabajó como director de una escuela primaria en Cape Hatteras, NC, como vendedor de bienes raíces, editor y ejecutivo de ventas en su padre y madre. Ley de la compañía de vidrio de Nueva Jersey. Su primer libro de poesía fue publicado en 1955.

La cita para el Premio Nacional del Libro de Ammons en 1973 se lee en parte: «En la enorme variedad de su trabajo, desde las más breves confrontaciones con lo visual hasta poemas visionarios largos y poderosos, ha extendido a nuestro presente y nuestro futuro la gran tradición estadounidense de la cual Emerson y Whitman fueron fundadores «.

Roald Hoffmann, premio Nobel de química en 1981, poeta y colega de Ammons en Cornell, describió a su amigo como un «filósofo natural» en un discurso que pronunció durante el «Ammonsfest» de Cornell, una celebración de la vida y el trabajo de Ammons. celebrada en el campus en 1998. «Su búsqueda, suave pero insistente, es para una filosofía de la naturaleza, una metafísica siempre, una epistemología de apertura a la conexión de las cosas y las ideas, su lógica inherente, una estética arraigada en su maravilla. todo y reforzado por la armonía intencional de sus poemas, una ética, incluso una escatología del mundo muy real «.

Su colega de Carolina del Norte, Robert Morgan, novelista, poeta y profesor de inglés Cornell Kappa Alpha, habló de la disposición del miembro de la facultad Ammons «para tomar el punto de vista impopular en una discusión, para abogar por los verdaderamente desfavorecidos, el forastero. Siempre capaz de sorprendernos. Era una presencia, un líder «.

De la poesía de Ammons, Morgan dijo: «Aunque era famoso por la buena abstracción de su poesía, también era capaz de detalles vívidos y significativos. La gran abstracción de su pensamiento estaba ligada a un lenguaje inmediato, a una voz viva. Una de las voces más distintivas de la poesía estadounidense. No hay nadie como él «.

Phyllis Janowitz, profesora de inglés de Cornell, habló de su larga amistad con Ammons y dijo: «Era el hombre y amigo más generoso que cualquiera podía conocer o tener; hizo que todos se sintieran como el único».

Roger Gilbert, profesor de inglés de Cornell, apareció con Ammons en el Women’s Community Building en el centro de Ithaca para una lectura la primavera pasada: la última aparición pública de Ammons. Gilbert, quien ha incluido las obras de Ammons en una de sus propias antologías de poesía, dijo que fue una llamada telefónica de Ammons que lo convenció de venir a Cornell.

«Cornell me había hecho una oferta de trabajo, y estaba postergando para ver qué más vendría. Un día sonó el teléfono y era Archie, tan amable y relajado como siempre, diciendo cosas agradables sobre mi trabajo y esperando que «Habría venido a Cornell», dijo Gilbert. «Esa llamada significó más para mí que cualquier atracción material, porque me dijo que si fuera a Cornell, tendría una relación genuina con uno de los poetas que más admiraba, a pesar de las enormes diferencias en nuestras edades y reputaciones. Y eso resultó ser cierto «.

Ammons era un conversador maravilloso que sostenía discusiones informales semanales en la cafetería del Templo de Zeus de Goldwin Smith Hall. Jonathan Culler, decano asociado principal de la Facultad de Artes y Ciencias y ex director del departamento de inglés, recordó a Ammons como un «caballero y colega interesado en el trabajo de otros, incluso teóricos literarios cuyas preocupaciones deben haber parecido muy ajenas a las suyas». «Mucho tiempo en el departamento y siempre estaba disponible para charlar en la sala de correo o tomar un café en el Templo de Zeus», dijo Culler.

Gilbert dijo que extrañará esas conversaciones informales.

«Para un poeta tan prolífico como Archie, era asombrosamente sociable, a menudo sentado en su oficina con la puerta abierta esperando que los visitantes acudieran a charlar», dijo Gilbert. «Muchas mañanas, cuando pasaba por Zeus para tomar mi café, rechazaba las invitaciones de Archie para sentarse y charlar por unos minutos, explicando que tenía que ir a preparar mi clase (lo que hice). para volver y tener esas conversaciones perdidas ahora «.

El ex rector de Cornell Don Randel, ahora presidente de la Universidad de Chicago, era un admirador del trabajo de Ammons. Reflexionando sobre el fallecimiento de su amigo el lunes, Randel dijo:

«Archie Ammons una vez comenzó un poema que decía: ‘Nada va a ser de nadie, excepto la muerte’. Tenía razón, como de costumbre, y justo en el mismo poema para instarnos a enfrentar este hecho a «perforar la imaginación por necesidad». Pero en esa línea de apertura, él también se equivocó de manera importante sobre sí mismo, ya que en lo que se ha convertido Archie también es que nos ha dado a muchos de nosotros las palabras con las que continuaremos pensando en la naturaleza, el arte, la muerte, la vida y mucho más. Por este método nos sobrevivirá a todos «.

Le sobreviven a Ammons su esposa, Phyllis Ammons, de Ithaca, su hermana, Vida Cox, de Carolina del Norte, su hijo John Ammons y su nuera Wendy Moscow, y dos nietos, Matthew y Jasmine, todos de California. Los planes de servicios están incompletos en este momento.


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