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¿Quién es William Howard Taft? (27 ° presidente de los Estados Unidos)

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¿Quién fue William Howard Taft? Información sobre la biografía, la historia de vida, la carrera política y las obras de William Howard Taft.

William Howard Taft; (1857-1930), vigésimo séptimo presidente de los Estados Unidos y décimo presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Fue el único hombre en la historia de Estados Unidos que ocupó ambos cargos. Estimaba más su servicio en la Corte Suprema (1921-1930) que en la presidencia, habiendo aspirado a la carrera judicial desde su juventud. Rechazó la participación activa en la política y tenía poco talento para sus vicisitudes, siendo demasiado tranquilo y no lo suficientemente luchador para las arenas políticas. Taft no fue un innovador, ni en la Casa Blanca ni en la banca. Su historial como director ejecutivo no estuvo exento de distinciones, aunque se vio atenuado por la amarga disputa política entre facciones que puso fin a su presidencia después de un mandato (1909-1913). Se le recuerda principalmente como el amigo y luego el antagonista político del presidente republicano progresista Theodore Roosevelt, con el efecto de que a menudo se supone que Taft fue más conservador de lo que en realidad era.

Fuente : wikipedia.org

Carrera temprana:

Taft nació en Cincinnati, Ohio, el 5 de septiembre de 1857. Su padre, Alphonso Taft (1810-1891), fue un abogado que luego se desempeñó como secretario de guerra y fiscal general en el gabinete del presidente Ulysses S. Grant y luego como embajador en Austria-Hungría y Rusia. La esposa de Alphonso Taft, la ex Louise Torrey, escribió sobre su hijo William unas semanas después de su nacimiento: «Es muy grande para su edad y engorda todos los días». Las palabras fueron proféticas, ya que Taft como adulto pesaba 300 libras o más, el más pesado de cualquier presidente.

William creció en Cincinnati, que fue la base política de la familia Taft durante varias generaciones. Se graduó con distinción de Yale en 1878. En 1880 se graduó de la Facultad de Derecho de Cincinnati y fue admitido en el colegio de abogados. Su primer cargo público fue como fiscal adjunto del condado de Hamilton de 1881 a 1883. Fue brevemente el recaudador de ingresos internos de Cincinnati en 1882. Ejerció la abogacía en Cincinnati de 1883 a 1887, pero ya anhelaba un puesto judicial. Ese objetivo se cumplió cuando fue designado a una vacante de la corte superior de Ohio en 1887. Al año siguiente fue elegido para un período propio, y este fue el único cargo además de la presidencia que ganó por elección.

En 1890, el presidente Benjamin Harrison llamó a Taft a Washington para ocupar el puesto de procurador general. Dos años más tarde, Harrison lo nombró a la corte de circuito de los EE. UU. Para el sexto distrito. El historial de Taft como juez estatal y federal era honesto y competente, y estaba receptivo a los problemas del trabajo en una nación que recién comenzaba a emerger de la influencia de la filosofía del laissez faire.

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La atractiva esposa de Taft, la ex Helen Her-ron de Cincinnati, con quien se había casado en 1886, era ambiciosa para su esposo y una influencia principal para persuadirlo de que dejara la ley y el tribunal. Pero una oportunidad mayor no llegó hasta el cambio de siglo.

Las Filipinas:

Taft comenzó a ganar estatura nacional en 1900, cuando el presidente McKinley lo nombró jefe de una comisión para terminar el gobierno militar estadounidense en las Islas Filipinas, que se había convertido en una posesión estadounidense después de la Guerra Hispanoamericana. El nombramiento le dio a Taft su primera oportunidad de demostrar habilidad como administrador.

En 1901, McKinley nombró a Taft el primer gobernador civil de Filipinas. La gobernación de las islas por parte de Taft (1901-1904) fue una marca importante en la administración colonial de cualquier nación. Taft, en marcado contraste con los militares, no tenía rastro de prejuicio racial. Simpatizaba calurosamente con los problemas de los filipinos. Creía en darles el mayor grado posible de autogobierno y trabajaba constantemente para lograrlo. Por otro lado, Taft nunca fue engañado por los extremistas entre ellos. Reconoció que los primeros pasos hacia el objetivo final de la independencia era la educación pública en las islas y el fin de la propiedad de la tierra por parte de los frailes católicos romanos. Taft negoció un acuerdo con el Vaticano en 1903 por el cual, con ayuda financiera estadounidense, las tierras se vendían en pequeñas parcelas a los filipinos.

Secretario de Guerra:

Theodore Roosevelt sucedió al asesinado McKinley como presidente en 1901. Roosevelt había conocido a Taft en Washington durante el servicio de este último como procurador general. Aunque de temperamento diferente —Roosevelt era dinámico e impulsivo, Taft comedido y judicial— se convirtieron en amigos personales cercanos y aliados políticos. Roosevelt le ofreció dos veces al gobernador Taft un lugar en la Corte Suprema de los Estados Unidos, pero Taft se negó, alegando que su trabajo en Filipinas no estaba terminado.

Pero Roosevelt había llegado a considerar a Taft como su eventual sucesor y se convenció de que lo necesitaba en su gabinete. Taft aceptó el puesto de secretario de guerra con el entendimiento de que podía continuar supervisando los asuntos filipinos desde Washington.

Fuente : wikipedia.org

Taft observó con cierta precisión que «no tenía aptitudes para dirigir un ejército», pero los generales se ocuparon de ese asunto. Los siguientes cuatro años fueron abarrotados y, en general, exitosos. El secretario de Guerra se convirtió en el «solucionador de problemas» de la administración en el país y en el extranjero. Entre 1904 y 1908 estuvo a cargo directo de la construcción del Canal de Panamá. En 1906, cuando la revolución amenazó a Cuba, trajo cierto grado de paz a través de negociaciones. En Tokio en 1907, mejoró las relaciones entre japoneses y estadounidenses tensas por el abuso de los inmigrantes japoneses en California.

Presidente:

«La política, cuando estoy en eso, me enferma», escribió Taft a su esposa en 1906. El secretario de guerra inicialmente no tenía ningún deseo de postularse para presidente, pero a petición de Roosevelt y con la insistencia de su esposa y hermanos, aceptó la nominación republicana en 1908. Beneficiándose de la popularidad de la administración de Roosevelt, Taft derrotó a William Jennings Bryan, el candidato demócrata, por un voto electoral de 321 a 162 y un voto popular de 7,679,114 a 6,410,665. Su toma de posesión en un día de marzo sacudido por la tormenta en 1909 presagió cuatro años infelices en la Casa Blanca.

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El nuevo presidente heredó las demandas generalizadas de una tarifa más baja. Aceptó el compromiso de la Ley Payne-Aldrich (1909), una revisión verdaderamente a la baja que no satisfizo ni a las grandes empresas ni a los republicanos progresistas. Taft, con una ineptitud que tan a menudo marcaba sus declaraciones públicas, la calificó como la mejor tarifa de la historia. El presidente negoció con Canadá un acuerdo que prometía un comercio relativamente libre entre los dos países, solo para que Canadá finalmente lo rechazara.

Haciendo cumplir enérgicamente la Ley Sherman Antimonopolio, el fiscal general de Taft, George Wickersham, inició el doble de demandas antimonopolio contra las grandes corporaciones que la administración anterior, pero Roosevelt, no Taft, es recordado como el «fugitivo».

Conservation tenía un amigo en Taft. Sin embargo, apoyó adecuadamente a su secretario del interior, Richard Ballinger, contra el algo fanático Gifford Pinchot, jefe del Servicio Forestal y leal a Roosevelt. Pinchot había acusado a Ballinger de favorecer intereses privados. Taft despidió a Pinchot. Ballinger, incapaz de recuperar su reputación aunque injustamente acusado, renunció.

Taft alienó aún más a los progresistas al negarse a ponerse del lado abiertamente de los insurgentes del Congreso que se oponían al gobierno dictatorial del presidente de la Cámara, Joseph G. Cannon. Pero tampoco Roosevelt.

En el lado positivo, la administración de Taft vio la creación del sistema de ahorro postal y el envío de paquetes, el establecimiento de un Departamento de Trabajo separado y la admisión de Arizona y Nuevo México, el último de los 48 estados contiguos. Las enmiendas constitucionales que preveían la elección directa de senadores y un impuesto federal sobre la renta fueron aprobadas por el Congreso y fueron a los estados para su ratificación.

Los demócratas tomaron el control de la Cámara en 1910, y los republicanos progresistas buscaron a Roosevelt como su candidato presidencial en 1912. Roosevelt, girando más hacia la izquierda mientras Taft miraba con alarma, pronto se opuso al hombre cuya nominación había efectuado cuatro años antes. Taft sintió angustia y desesperación cuando Roosevelt entró en la contienda por la nominación presidencial de 1912. Taft ganó el renombramiento, pero por métodos de «apisonadora». Roosevelt, declarando en voz alta que le habían robado la nominación, se presentó como candidato independiente a la presidencia. El resultado fue la elección del candidato demócrata Woodrow Wilson. Taft ocupó el tercer lugar en las elecciones, con solo Utah y Vermont. Dejó el cargo sin el debido reconocimiento por mucho de lo que había logrado.

Presidente del Tribunal Supremo:

Taft se retiró para servir como profesor de derecho en Kent en la Universidad de Yale con dignidad y gracia. Fue entonces copresidente de la Junta Nacional de Trabajo de Guerra durante la Primera Guerra Mundial. La junta tenía poco poder para resolver disputas laborales, pero los 14 meses de Taft en el cargo fueron una experiencia educativa importante. Entró en contacto más estrecho con los trabajadores organizados que nunca. Es posible que el conocimiento que adquirió influyó en algunas de sus opiniones como presidente del Tribunal Supremo.

Póster de 1908 Taft-Sherman (Fuente : wikipedia.org)

Cuando el presidente del Tribunal Supremo Edward D. White murió en 1921, el presidente Warren G. Harding elevó a Taft al cargo que había codiciado durante mucho tiempo. El tribunal estaba muy dividido cuando el nuevo presidente del Tribunal Supremo ocupó su lugar. El mayor servicio de Taft consistió en brindar más armonía y mayor eficiencia a la corte en lugar de contribuciones sobresalientes al conocimiento judicial. Ayudó a aprobar una ley del Congreso que permitía a la Corte Suprema mayor discreción sobre los casos que se le presentaban.

El presidente del Tribunal Supremo nunca permitió que las opiniones personales lo influyeran. Aunque no estaba a favor de la prohibición, defendía la aplicación estricta de la 18ª Enmienda y la Ley Volstead, que imponía la prohibición. Para Taft, la ley era ley, funcionara o no.

En otras decisiones, el presidente del Tribunal Supremo Taft rechazó los esfuerzos del Congreso para imponer controles sobre el trabajo infantil a través de impuestos; declaró que la industria de los corrales tenía un alcance nacional y estaba abierta a la regulación federal; y sostuvo el derecho del presidente de destituir a los ejecutivos designados sin el consentimiento del Senado.

Pero el principal interés de Taft era acelerar el trabajo de los tribunales. A tal fin, sus contribuciones fueron importantes. Las opiniones disidentes eran una posible causa de retraso, y él se rehuía de todas ellas, incluida la suya. «No pensaría en oponerme a las opiniones de mis hermanos», declaró en 1927, «si hay una mayoría en contra de la mía». El comentario resume bien la filosofía de Taft con respecto a los tribunales y los jueces.

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Una enfermedad cardíaca obligó a Taft a retirarse de la corte el 3 de febrero de 1930, y un mes después, casi como si esta entrega del trabajo que amaba hubiera minado sus fuerzas restantes, murió en Washington, DC, el 8 de marzo de 1930.

Además de su padre, los miembros de la familia de Taft que lograron distinción incluyeron a su hermanastro, Charles Phelps Taft (1843-1929), el hijo de la primera esposa de su padre, quien fue el exitoso editor del Cincinnati Times-Star, y su hermano mayor. hijo, Robert (1889-1953), líder del Partido Republicano y elegido tres veces al Senado de los Estados Unidos.

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