Quien es Thomas Edison? ¿Qué hizo Thomas Edison?

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Quien es Thomas Edison? ¿Qué hizo Thomas Edison? Información sobre la biografía de Thomas Edison, historia de vida, obras y contribuciones a la ciencia.

Thomas Edison; (1847-1931), inventor estadounidense y pionero industrial. Duro y autodidacta, Edison se levantó para convertirse en un héroe popular en su día y uno de los inventores más prolíficos de todos los tiempos. Durante su vida, se otorgaron más de mil patentes estadounidenses sobre el trabajo propio o de equipos bajo su supervisión. Tres de sus inventos, el fonógrafo, un práctico sistema de luz y luz incandescente y una cámara de imágenes en movimiento, ayudaron a fundar industrias gigantes que iban a cambiar la vida y el ocio del mundo. Además de ser un inventor, Edison fue un fabricante, un hombre de negocios y uno de los fundadores de la investigación organizada, así como una de las personalidades más coloridas y paradójicas de finales del siglo XIX y principios del XX.

Edison se casó dos veces. En 1871 se casó con Mary G. Stilwell, y dos años después de su muerte en 1884 se casó con Mina Miller. Tuvo tres hijos con cada una de sus esposas.

Quien es Thomas Edison? ¿Qué hizo Thomas Edison?

VIDA TEMPRANA

Edison nació en Milán, Ohio, el 11 de febrero de 1847. Fue el séptimo y último hijo de Samuel y Nancy (Elliott) Edison. Su ascendencia era holandés-inglés por parte de su padre y escocés-yanqui por parte de su madre. Cuando nació Edison, su padre era un próspero fabricante de tejas en Milan, Ohio. Sin embargo, cuando tenía 7 años, un colapso de la fortuna familiar obligó a Samuel Edison a trasladar a su familia a Port Huron, Michigan, donde vivirían en circunstancias adecuadas pero más pobres.

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Educación.

Durante la infancia, Edison aprendió con entusiasmo haciendo preguntas y descubriendo cosas por sí mismo. Sin embargo, al no poder adaptarse a la rutina de la escuela, renunció tres meses después de comenzar cuando su maestro lo llamó «confundido». Su madre, una ex maestra, luego continuó su educación en casa. Cuando tenía 9 años, ella le dio una cartilla sobre física que describía experimentos científicos que podía realizar él mismo. Leyó esto con avidez pero desafió cada declaración hasta que lo probó personalmente. Al año siguiente instaló un laboratorio químico en su bodega.

Primeros trabajos.

Al necesitar más dinero para productos químicos y aparatos, Edison consiguió un trabajo como vendedor de periódicos y dulces en el ferrocarril Grand Trunk cuando tenía 12 años. Para evitar perder el tiempo, trasladó su laboratorio de bodega al vagón de equipajes y leyó en la biblioteca pública durante las escalas en Detroit. Cuando tenía 15 años, compró una imprenta y editó e imprimió un pequeño periódico local, el Weeklij Herald, en el mismo vagón de equipajes.

Una mañana, cuando el joven Edison intentaba subirse a un tren en movimiento, un técnico lo ayudó a subir agarrándose las orejas. Más tarde atribuyó a este incidente el comienzo de la sordera que iba a aumentar a lo largo de su vida, una aflicción que cortó muchas asociaciones personales, pero sin duda lo ayudó a concentrarse en su trabajo. Sin embargo, una historia de los síntomas indica que su sordera probablemente fue en gran medida una consecuencia de un ataque anterior de escarlatina.

En 1863, a la edad de 16 años, Edison aprendió telegrafía, y durante los siguientes cuatro años recorrió el Medio Oeste como operador. Fue durante estos años que él. primero soñaba con ser inventor. Esta ambición fue lanzada a la acción en 1868 cuando, empleado por la Western Union Telegraph Company en Boston, leyó Investigaciones experimentales en electricidad de Michael Faraday, un gran experimentador cuyos antecedentes parecían similares a los suyos.

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Invenciones tempranas.

Edison presentó documentos para su primer invento, un registrador de votos eléctrico, en octubre de 1868 y recibió una patente el 1 de junio de 1869. Al no encontrar comprador, formó la política que debía seguir el resto de su vida: nunca intentaría inventar cualquier cosa a menos que estuviera seguro de que había una demanda comercial por ello. Su primera patente bajo esta nueva regla fue para mejoras en un ticker de acciones. Aunque vendió esto, no recibió suficiente dinero para pagar los gastos en los que había incurrido.

Con la esperanza de cambiar su fortuna, fue a Nueva York en 1869. Al llegar sin dinero, visitó la Compañía de Indicadores de Oro de Laws, donde sus amigos lo invitaron a estudiar los instrumentos y a dormir en la sala de baterías. El indicador, inventado por S. S. Laws, era un dispositivo eléctrico que transmitía cambios en los precios del oro a los suscriptores. La gran oportunidad de Edison llegó un día cuando el transmisor central se averió. Al detectar rápidamente el problema, hizo que el dispositivo se ejecutara en dos horas. Laws le dio un trabajo y pronto lo convirtió en gerente con el entonces alto salario de $ 300 por mes. Edison perdió esta posición debido a una fusión, pero su fortuna fue remontarse nuevamente. A fines de 1870 recibió $ 40,000 del jefe de la compañía combinada por las mejoras que realizó en el ticker de acciones.

Dipiex y Quadruplex Telegraphs.

Con esta riqueza repentina, Edison equipó una tienda en Newark, N.J., y comenzó a fabricar tickers. Por ahora, su reputación como una «joven maravilla», capaz de rectificar defectos en los dispositivos de otros, se había extendido. Los promotores le trajeron sus problemas. Uno era un telégrafo automático inventado por G. D. Little, bueno en principio pero a veces lento e indistinto en funcionamiento. Con el respaldo de otros $ 40,000, Edison puso el telégrafo en buen estado de funcionamiento y abrió un taller para fabricar la máquina. En 1873 ideó un telégrafo «dipiex» con el que se podían enviar dos mensajes simultáneamente a través de un cable en la misma dirección. Era una variación del «dúplex» de J. B. Stearns, con el cual los mensajes podían enviarse simultáneamente en direcciones opuestas. En 1874 combinó el dipiex con el dúplex para hacer un «cuádruplex», que podía transportar cuatro mensajes simultáneos a través de un cable.

MENLO PARK

Aburrido de la fabricación y ya no es capaz de manejar solo las ideas que llenaban su mente, Edison se mudó en 1876 a Menlo Park, NJ, donde estableció la primera «fábrica de inventos» del mundo, un laboratorio bien equipado y con personal dedicado dedicado exclusivamente a las pruebas. , mejorando e inventando productos útiles para pagar. Precursor del moderno laboratorio de investigación industrial, esta institución única fue uno de los mayores inventos de Edison y desempeñaría un papel destacado en sus logros posteriores. El primer producto importante que provino de la fábrica de inventos de Edison fue el transmisor telefónico de carbono (1877-1878), un dispositivo que extendió en gran medida la claridad y el alcance del sistema original de Bell.

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Fonógrafo.

El segundo producto del laboratorio de Menlo Park fue el fonógrafo (1877), el invento favorito de Edison y considerado el único completamente original. La idea se le ocurrió mientras intentaba mejorar un repetidor de telégrafo. En este dispositivo, se dibujó una cinta de papel recubierta de parafina a alta velocidad a través de un instrumento receptor donde un lápiz óptico o una aguja lo estamparon con los puntos y rayas de un mensaje entrante. La cinta en relieve se introdujo en un instrumento de transmisión, donde otro lápiz siguió las muescas y repitió el mensaje.

Una vez, cuando corría a través de un repetidor, una cinta emitió un ruido que le sonó a Edison como «un sonido ligero, musical y rítmico, parecido a la conversación humana que se escucha indistintamente». Esto lo puso a pensar. ¿Qué pasaría si conectara un diafragma telefónico a la aguja de estampado en lugar del brazo del telégrafo? ¿Podría, por lo tanto, imprimir en la cinta las vibraciones más sutiles de la voz humana y producir una grabación que pudiera responder inteligiblemente?

Sus primeros intentos se hicieron con una simple adaptación del repetidor telegráfico. Luego probó dispositivos con cilindros ranurados de cera y tiza, y finalmente de metal cubierto con papel de aluminio, en lugar de la cinta. En una máquina mejorada con papel de aluminio, y ante un pequeño grupo de testigos, recitó Mary Had a Little Lamb. Cuando se pasó un lápiz sobre la lámina dentada, todos quedaron estupefactos al reconocer la voz aguda de Edison casi perfectamente reproducida. Aunque los primeros fonógrafos posteriores sonaron ásperos y toscos, la multitud los escuchó y la prensa popular comenzó a llamar a Edison como «mago» y «mago».

Industria de iluminación eléctrica.

En 1878, Edison comenzó la empresa por la que es más conocido: la introducción comercial de la lámpara incandescente. No inventó esta lámpara, pero ideó y fabricó la primera lámpara y el sistema de distribución eléctrica que podrían funcionar económicamente juntos, una hazaña más importante que la invención de la lámpara en sí misma para promover el uso general de la electricidad.

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A diferencia de los investigadores anteriores en el campo de la iluminación eléctrica, Edison imaginó no solo una lámpara sino un sistema de iluminación completo que podría competir con la popular luz de gas del día. Él creía que la clave de tal sistema era una lámpara que tuviera un «filamento» de alta resistencia, similar al pelo, en lugar de los alambres y varillas de baja resistencia utilizados por inventores rivales. En octubre de 1879, después de miles de experimentos, hizo una lámpara de este tipo, utilizando hilo carbonizado que ardió durante 40 horas. Al año siguiente, hizo lámparas adecuadas para uso comercial con filamentos de bambú. Con la ayuda de Francis R. Upton, el matemático empleado, Edison también ideó dinamos, el sistema alimentador y principal, y más tarde un sistema de tres cables, cada uno de los cuales redujo el costo del suministro de electricidad.

Primera estación central comercial

El 4 de septiembre de 1882, Edison abrió su primera estación central comercial en Pearl Street, Nueva York, con cerca de 85 clientes y unas 400 lámparas conectadas en los circuitos. De tamaño modesto pero idea revolucionaria, esta estación marcó el comienzo de la industria de la iluminación eléctrica en Estados Unidos.

Aunque esta y otras estaciones Edison construidas durante los siguientes doce años demostraron de manera concluyente que la distribución y venta de electricidad de las estaciones centrales era comercialmente posible, la dependencia de estas estaciones de la corriente continua de bajo voltaje limitó severamente su alcance y tamaño. Un sistema de iluminación y energía de corriente alterna patentado en 1888 por su antiguo empleado Nikola Tesla y promovido por George Westinghouse rompió estas limitaciones, pero Edison se opuso obstinadamente a su uso. Sostuvo que la corriente alterna no solo era peligrosa sino comercialmente poco práctica, y que nunca permitiría su uso en ninguna compañía que llevara su nombre. Irónicamente, fue la adopción final de este sistema a-c, en contra de la voluntad de Edison, lo que fue establecer la fama de Edison al hacer realidad su sueño de luz y poder universal.

Además de diseñar lámparas y equipos para su sistema de iluminación, Edison organizó numerosas compañías para fabricarlos. En 1889, estas compañías, junto con la empresa Edison Electric Light Company y la empresa Sprague Electric Railway and Motor Company, se unieron para formar la Edison General Electric Company. En 1892, esta empresa se unió a su mayor rival, la Thomson-Houston Electric Company, para crear la General Electric Company. Además de inventar, Edison ayudó a encontrar lo que se convirtió en una de las mayores preocupaciones de fabricación industrial del mundo.

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Efecto Edison.

En marzo de 1883, mientras experimentaba con su lámpara, Edison hizo su único descubrimiento en ciencia pura. Había insertado un cable vertical en el espacio entre las patas de la lámpara de filamento en forma de herradura. Cuando este cable se conectó al lado positivo del circuito, una corriente fluyó entre él y el filamento; cuando está conectado al lado negativo, ninguno fluyó. Al no ver un uso práctico del fenómeno, lo dejó a un lado. Más tarde llamado el «efecto Edison», fue explicado en 1897 por el físico británico J. J. Thomson como debido a una emisión de electrones, y en 1904 fue adaptado por J. A. Fleming para producir la primera válvula de vacío para detectar ondas de radio.

NARANJA OCCIDENTAL

En 1887, Edison se mudó de Menio Park a West Orange, N.J., donde construyó un laboratorio más grande y moderno para la invención colectiva. De esto, entre otras cosas, vinieron fonógrafos y registros mejorados; máquinas de dictar; un fluoroscopio una cámara de imágenes en movimiento y un dispositivo peep-show, el Kinetoscope, para ver sus imágenes; la batería de almacenamiento alcalina de hierro; métodos magnéticos para separar mineral de hierro de baja ley; y métodos para fabricar productos químicos y cemento. Edison pasó sus últimos años tratando de obtener caucho económicamente de plantas domésticas. Murió en West Orange el 18 de octubre de 1931.

Honores.

Edison recibió una medalla de oro especial en el Congreso en 1928 por sus numerosas contribuciones al bienestar de la nación. En 1929, Henry Ford restauró su laboratorio de Menlo Park en Greenfield Village, Dearborn, Michigan, y en 1962 su laboratorio de West Orange y su hogar cercano, Glenmont, se dedicaron conjuntamente como el Sitio Histórico Nacional de Edison. Ambos están abiertos al público. En 1960, Edison fue elegido miembro del Salón de la Fama de Grandes Americanos en la Universidad de Nueva York.

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