Quien es Rosa Ponselle? Carrera de vida y música

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Rosa Ponselle (22 de enero de 1897 – 25 de mayo de 1981) fue una soprano operística estadounidense. Ella cantó principalmente en la Metropolitan Opera de Nueva York y es una de las mejores sopranos del siglo XX.

Vida temprana

Nació Rosa Ponzillo el 22 de enero de 1897, en Meriden, Connecticut, la menor de tres hijos. La familia vivía en el lado oeste de un vecindario en el vecindario de Lewis Street y Bartlett Street, luego en Foster Street, donde nació Ponselle, mudándose cuando tenía tres años a Springdale Avenue . Todos los padres eran inmigrantes italianos de Caiazzo, cerca de Caserta.

Ponselle tenía una voz excepcionalmente madura a una edad temprana y, al menos en sus primeros años, cantaba con dotación natural con poco o ningún entrenamiento vocal. En cambio, cada proeza temprana como estudiante de piano (Anna Ryan, la organista de una iglesia católica cercana), parecía inclinar a Rosa a la música instrumental más que vocal. Carmela, que en ese entonces estaba haciendo carrera como cantante de cabaret, Rosa comenzó a aumentar su compromiso como acompañante de cine mudo. Cambio de rollos de película. Para 1914, cada reputación como cantante llevó a un compromiso a largo plazo en el teatro San Carlino, una de las salas de cine más grandes de New Haven, cerca del campus de Yale.Rosa Ponselle

Vaudeville.

Para entonces, Carmela ya era una cantante establecida en vodevil después de su debut en The Girl from Brighton, un musical de Broadway de 1912. Tres años después, en 1915, Carmela llevó a Rosa a una audición para su agente de vodevil. A pesar de tener un sobrepeso notable (un marcado contraste con el físico de modelo de moda de su hermana mayor), Rosa quedó impresionada con su voz y fue contratada para actuar con Carmela como un «acto de hermana». Entre 1915 y 1918, las Hermanas Ponzillo (también conocidas como «Esas chicas italianas adaptadas») se convirtieron en un acto principal en el Circuito Keith Vaudeville, apareciendo en todos los principales teatros de Keith y obteniendo un ingreso sustancial en el proceso. El acto de las hermanas consistió en baladas tradicionales, canciones populares italianas y arias y duetos de ópera.

En 1918, Carmela y Rosa exigieron un aumento sustancial de tarifas del Circuito Keith Vaudeville, como resultado de lo cual su acto fue abandonado. En ese momento, Carmela estaba estudiando en Nueva York con un profesor / agente de voz bien conectado llamado William Thorner. Thorner audicionó a Rosa y aceptó darle lecciones. (Rosa luego negó que Thorner) elegido para crear Iago en Otello, audicionó a ambas hermanas a pedido de su amigo Thorner. Poco después, Thorner persuadió al gran tenor Enrico Caruso, estrella de la Ópera Metropolitana, para escuchar a su estudio Carmela y Rosa cantar. Caruso solía desconfiar de los cantantes aficionados, pero estaba profundamente impresionado con la voz de Rosa. Organizó una audición para el gerente general del Met, Giulio Gatti-Casazza, quien le ofreció a Rosa un contrato para la temporada 1918/1919.

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Ópera metropolitana debut y carrera operística temprana.

Rosa Ponselle hizo su debut en Metropolitan Opera el 15 de noviembre de 1918, solo unos días después de que la Gran Guerra hubiera terminado, como Leonora en La forza del destino de Verdi, frente a Caruso. Fue su primera actuación en cualquier escenario de ópera. Estaba bastante intimidada por estar en presencia de Caruso y, a pesar de un caso de nerviosismo casi paralizante (que sufrió a lo largo de su carrera operística), obtuvo un tremendo éxito, tanto con el público como con los críticos. El crítico del New York Times James Huneker escribió: «… ¡qué debut prometedor! Además de su atractivo personal, posee una voz de belleza natural que puede ser una mina de oro; de todos modos, es oro vocal con sus exquisitos bajos y medios tonos oscuros, ricos y dúctiles, brillantes en el registro superior «.

Además de Leonora, los papeles de Ponselle en la temporada 1918/19 incluyeron a Santuzza en Cavalleria rusticana, Rezia en el Oberon de Weber y Carmelita en el estreno mundial (sin éxito) de La leyenda de Joseph Carl Breil.

En las siguientes temporadas del Met, los papeles de Ponselle incluyeron los papeles principales de soprano en La Juive (frente a Eléazar de Caruso, su último papel nuevo antes de morir), William Tell, Ernani, Il trovatore, Aida, La Gioconda, Don Carlos, L’Africaine, L’amore dei tre re, Andrea Chénier, La vestale, y en 1927 el papel que muchos consideraron su mayor logro, el papel principal en Norma de Bellini. Además de sus actividades operísticas, que se centraron en el Met, Ponselle tuvo una carrera lucrativa en conciertos. Una gira por la costa oeste incluyó una aparición en el Teatro Lobero en Santa Bárbara el 14 de marzo de 1927 en la Serie de Artistas de la Rama de Música de la Asociación de Artes Comunitarias, acompañado por el pianista Stuart Ross.

Apariciones en el extranjero y posterior carrera operística.

Fuera de los EE. UU., Ponselle solo cantó en Covent Garden en Londres (durante tres temporadas) y en Italia (para poder, así lo dijo, cumplir con la promesa que le había hecho a su madre de que algún día cantaría en Italia). En 1929, Ponselle hizo su debut europeo en Londres, en la Royal Opera House en Covent Garden. Hasta ese momento, su carrera se había concentrado por completo en Estados Unidos. Ponselle cantó dos papeles en Covent Garden en 1929: Norma y Gioconda. Tuvo un gran éxito y fue aclamada tumultuosamente por el público normalmente londinense. Regresó a Londres en 1930 en Norma, L’amore dei tre re y La traviata (sus primeras actuaciones como Violetta). En su última temporada de Londres en 1931, cantó en La forza del destino, Fedra (una ópera de su entrenador y viejo amigo, Romano Romani), y una repetición de La traviata.

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En 1933 Ponselle cantó sus únicas actuaciones en Italia, como Giulia en La vestale, con el Maggio Musicale en Florencia. Como en Londres, el público estaba muy entusiasmado. En la segunda actuación, Ponselle tuvo que repetir el aria, «O nume tutelar». Su éxito fue tal que consideró un compromiso en La Scala de Milán, pero después de presenciar el brutal trato de un tenor famoso, Giacomo Lauri-Volpi, de la audiencia de Florencia, que rompió en una nota alta, decidió no presionar aún más su suerte con el notorio difícil público de ópera italiana. Aparte de sus apariciones en Londres y Florencia, Ponselle nunca cantó fuera de los Estados Unidos.

Ponselle continuó en la década de 1930 para agregar papeles a su repertorio en la Metropolitan Opera. En 1930 cantó sus primeras apariciones en Nueva York en 1931 como Violetta, un papel que había cantado con tanto éxito en Londres, recibió una recepción más mixta de los críticos de Nueva York, algunos de los cuales encontraron su interpretación demasiado contundente y dramática. (W.J. Henderson se quejó de sus «asaltos» en la línea vocal). En 1931 cantó en otro estreno mundial fallido, La notte di Zoraima de Montemezzi, que se hundió sin dejar rastro. Como muchos otros cantantes de ópera de ese tiempo, hizo un breve viaje a Hollywood e hizo pruebas de pantalla para Metro-Goldwyn-Mayer y Paramount Pictures, pero no salió nada de ellos.

En 1935, Ponselle cantó su primer Carmen en el Met. A pesar de un gran éxito popular con el papel, para el cual se había preparado meticulosamente, Ponselle recibió una paliza de la mayoría de los críticos de Nueva York, especialmente Olin Downes en el New York Times, cuya crítica salvajemente cáustica hirió profundamente a Ponselle. Los únicos papeles que Ponselle cantó durante sus últimas dos temporadas en el Met fueron Santuzza y Carmen, papeles que no gravaron su registro superior. Las diferencias con la gerencia del Met con respecto al repertorio la llevaron a no renovar su contrato con la compañía para la temporada 1937/38. Su última actuación operística fue como Carmen el 22 de abril de 1937, en una actuación de la gira Met en Cleveland.

Jubilación.

Ponselle no se retiró consciente o deliberadamente después de que Cleveland Carmen en 1937; ella simplemente dejó escapar su carrera.

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Una variedad de factores contribuyeron a esto: su registro superior en retroceso, lo que hizo que cantar sus papeles característicos fuera cada vez más estresante; su amargura por la negativa de la gerencia del Met a acceder a sus solicitudes con respecto al repertorio (quería cantar Adriana Lecouvreur de Cilea, otra parte con una tesitura baja agradable, y el gerente general Edward Johnson dijo que no); agotamiento mental y físico, después de una carrera intensa de 21 años sin parar con episodios continuos de nervios de rendimiento; su matrimonio en 1936 con la socialité de Baltimore Carle Jackson; y su disfrute de la vida relajada que ahora tenía sin las exigencias de actuar.

Ponselle dijo más tarde que nunca se perdió la actuación después de retirarse. Ella y Jackson construyeron una lujosa casa cerca de Baltimore, Maryland, Villa Pace, donde vivió el resto de su vida.

Su matrimonio con Jackson fue difícil y se divorciaron en 1949. La ruptura fue traumática para Ponselle y sufrió una crisis nerviosa. Aunque nunca más apareció en el escenario del concierto o la ópera, Ponselle continuó cantando en casa para amigos, quienes informaron que su voz era tan magnífica como siempre. Esto se confirmó en 1954, cuando RCA Victor llegó a Villa Pace y grabó a Ponselle cantando una amplia variedad de canciones. A fines de la década de 1940, Ponselle se convirtió en la fuerza guía de la incipiente Baltimore Civic Opera Company, proporcionando coaching y lecciones de voz para los jóvenes cantantes que aparecieron con la compañía. Entre los que entrenaron con ella durante sus apariciones en la Ópera Cívica de Baltimore al comienzo de sus carreras estaban Beverly Sills, Sherrill Milnes, Plácido Domingo, James Morris, Lili Chookasian y Joshua Hecht.

Muerte.

Ponselle murió en su finca, Villa Pace, cerca de Baltimore, el 25 de mayo de 1981, a los 84 años, después de una larga batalla contra el cáncer de médula ósea. Está enterrada en el cementerio cercano de Druid Ridge. En su obituario, Allen Hughes escribió en The New York Times: «La señorita Ponselle causó una impresión indeleble a través del impacto de su voz fenomenal. Era una soprano dramática que parecía moverse sin problemas de las notas bajas de un contralto a una deslumbrante C alta. «Tenía flexibilidad de coloratura, un trino espléndido, fuertes poderosos, pianísimos delicados y entonación precisa». Hughes cita a Harold C. Schonberg, quien escribió en 1972: «Esa voz grande y pura y dorada se elevaría sin esfuerzo, golpeando al aturdido oyente en la cara, rodando sobre el cuerpo, deslizándose por los omóplatos, haciendo que uno se mueva de puro placer fisiológico. «.

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