Quien es Mario Molina – Científico Químico Mexicano Ganador del Premio Nobel

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¿Quién es Mario Molina? Mario Molina, químico mexicano premio Nobel y actor clave en el descubrimiento del agujero de ozono en la Antártida

  • Nacimiento: 19 de marzo de 1943 en la Ciudad de México, México – 7 de octubre de 2020
  • Nacionalidad: mexicana
  • Famoso por: investigó la amenaza a la capa de ozono de la Tierra de gases de clorofluorocarbono
  • Premios: Premio Tyler por Logros Ambientales (1983), Medalla de Logros Científicos Excepcionales de la NASA (1989), Premio Nobel de Química (1995)

Casi todos saben que los gases de clorofluorocarbono, o CFC, son perjudiciales para nuestro medio ambiente. La mayoría de los gobiernos se esfuerzan por lograr menores emisiones de CFC para salvar la capa de ozono. El mundo escuchó por primera vez acerca de los CFC y su impacto en la capa de ozono en 1978, cuando los científicos Mario Molina y Sherwood Rowland publicaron sus hallazgos. Esto llevó más tarde al descubrimiento del agujero de ozono sobre la Antártida. El descubrimiento ganó a los dos científicos, y a Paul Crutzen, el Premio Nobel de Química de 1995. Mario Molina se convirtió así en el primer científico nacido en México que ganó un Premio Nobel de Química.

Frases de Mario Molina - Químico Mexicano Ganador del Premio Nobel

Mario Molina nació el 19 de marzo de 1943 en la Ciudad de México. Su padre, Roberto Molina Pasquel, fue abogado y diplomático. Se desempeñó como el principal embajador del país en Australia, Filipinas y Etiopía.

Primeros años

La primera parte de la educación de Mario se completó en la Ciudad de México, donde asistió a la escuela primaria y secundaria. Incluso antes de ingresar a la escuela secundaria, estaba fascinado por la ciencia y estaba emocionado de experimentar con aparatos científicos como los microscopios.

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Mario convirtió un cuarto de baño muy poco utilizado en su casa en un laboratorio y pasó mucho tiempo haciendo experimentos químicos. Su tía Esther Molina era química y se dio cuenta rápidamente del interés del joven Mario en química. Ella también lo ayudó a realizar experimentos de química que estaban muy por delante de su clase.

Educación

Cuando tenía 11 años, Mario fue enviado a un internado en Suiza. Aunque su habilidad con el violín le hizo pensar en una carrera en la música, su fascinación por la química se hizo cargo y decidió convertirse en un químico investigador.

Se matriculó en el programa de ingeniería química en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) en 1960. Después de completar su licenciatura, decidió obtener un Ph.D. En química física. Después de ir a varios lugares diferentes, incluidos Alemania y París, regresó a México y se convirtió en profesor asistente en la UNAM. En 1968, se fue a Berkeley y realizó estudios de posgrado en química física en la Universidad de California.

Frases de Mario Molina - Químico Mexicano Ganador del Premio Nobel

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En Berkeley tuvo su primera mirada seria sobre el impacto de la ciencia en la vida humana y en la sociedad. Estaba molesto porque se estaban realizando muchas investigaciones con fines destructivos, como el desarrollo de armas, y no en beneficio de la humanidad. Molina decidió que quería trabajar en proyectos que serían beneficiosos para la sociedad. Completó su Ph.D. en 1972, pero continuó su trabajo de investigación por un año más en Berkeley.

Investigación y Logros

En 1973, Molina se mudó a Irvine, California. Se unió al profesor Sherwood Rowland y su grupo como investigador postdoctoral. Fue aquí donde comenzó su investigación sobre los CFC. Los CFC eran un grupo de productos químicos inertes ampliamente utilizados en aquellos días como refrigerantes y propelentes químicos. Aunque se pensaba que los CFC eran inofensivos para el medio ambiente, seguían acumulándose en la atmósfera y Molina quería averiguar qué les pasaría finalmente.

Sherwood y Molina descubrieron que los CFC se estaban desplazando hacia la atmósfera superior y, finalmente, fueron destruidos por la radiación solar. En el proceso, liberaron cloro que estaba destruyendo rápidamente la capa de ozono. Tres meses después de que Molina se uniera a la investigación, se desarrolló la teoría del agotamiento del ozono con CFC.

La comunidad científica en general conoció el problema cuando Molina y Sherwood publicaron un artículo que apareció en la edición de junio de 1974 de Nature. El siguiente paso fue alertar a los científicos, los gobiernos y los medios de comunicación sobre la amenaza a la capa de ozono.

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Fue difícil convencer a los interesados ​​porque los CFC eran productos químicos muy utilizados en ese momento. Después de cierto escepticismo, incluso los fabricantes comerciales acordaron que el problema existía y comenzaron los esfuerzos para reducir el uso de CFC. Otros estudios llevaron al descubrimiento del agujero de ozono en la Antártida y, finalmente, ganaron el Premio Nobel a los científicos.

Mario Molina

Aportaciones, Premios y Honores

Mario Molina ocupó muchos puestos importantes entre 1974 y 2004, que incluyó puestos de investigación y docencia en UC Irvine, Jet Propulsion Laboratory y MIT. Es miembro de las juntas directivas de muchas organizaciones ambientales y es miembro de varios comités importantes, incluido el Comité de Asesores en Ciencia y Tecnología del Presidente de los Estados Unidos.

Además del Premio Nobel, ganó varios premios como el Premio Esselen, la Medalla de la NASA por logros científicos excepcionales, el Premio Global 500 del Programa Ambiental de las Naciones Unidas y el Premio de la Sociedad Americana de Química. También ha recibido títulos honorarios de varias universidades mexicanas, estadounidenses, canadienses y europeas.

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Vida personal

Mario Molina se casó con su compañera química Luisa Y. Tan en julio de 1973. Se conocieron cuando Molina estaba estudiando su doctorado en la Universidad de California, Berkeley. Se mudaron a Irvine, California, en el otoño de ese año. La pareja se divorció más tarde. Luisa Tan Molina es ahora la científica principal del Centro Molina de Estudios Estratégicos en Energía y Medio Ambiente en La Jolla, California. Su hijo, Felipe José Molina, nació en 1977.

Se graduó de la Universidad de Brown y la Escuela de Medicina de Harvard y ahora trabaja como internista en Boston. Está afiliado al Centro Médico Beth Israel Deaconess y es Instructor de Medicina en el Centro Médico Beth Israel Deaconess y en la Escuela de Medicina de Harvard. Molina se casó con su segunda esposa, Guadalupe Álvarez, en febrero de 2006. Molina murió el 7 de octubre de 2020, a los 77 años, a causa de un infarto.

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