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¿Quién es María Mitchell? La vida y los logros de la primera mujer astrónoma estadounidense

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¿Quién es María Mitchell? La vida y los logros de Maria Mitchell, la primera mujer astrónoma de Estados Unidos y nombrada así por el cometa que descubrió.

  • Nacimiento: 1 de agosto de 1818 en Nantucket, Massachusetts.
  • Fallecimiento: 28 de junio de 1889 (a los 70 años) en Lynn, Massachusetts.
  • Nacionalidad: americano
  • Campo: Astronomía.
  • Famoso por: Primera mujer astrónoma profesional estadounidense, Descubrimiento de C / 1847 T1


Maria Mitchell fue la primera mujer astrónoma profesional en los Estados Unidos. En 1847, descubrió lo que se conoció como «Cometa de la señorita Mitchell» y, en consecuencia, el rey de Dinamarca le otorgó una medalla de oro. Era una gran partidaria de la educación de las niñas, una visión que compartía con su padre. En 1994, Mitchell fue electo al Salón de la Fama Nacional de la Mujer.

Vida temprana

Mitchell nació en una gran familia cuáquera en Nantucket, Massachusetts, el 1 de agosto de 1818. La religión de sus padres influyó en su apoyo a la educación para ambos sexos. Como resultado, recibió una mejor educación que la mayoría de las otras niñas. Nantucket era un puerto para la caza de ballenas, y la necesidad de que los hombres estuvieran en el mar durante largos periodos significaba que las mujeres estaban acostumbradas a manejar los asuntos en el hogar. Aun así, todavía no tenían derechos de voto o propiedad, algo que enfureció a la joven María.

Mitchell fue enviada a la escuela en North Grammar, donde su padre había sido director. Luego la enviaron a una nueva escuela que su padre había construido él mismo. Además de estudiar allí, María también ayudó con la enseñanza. Lejos de la escuela, aprendió sobre astronomía de su padre y lo ayudó a calcular el tiempo de un eclipse. Su interés por la educación persistió, y en 1835, siendo aún adolescente, abrió una escuela propia mientras trabajaba como bibliotecaria.

Descubrimiento de un cometa

El 1 de octubre de 1847, Mitchell descubrió el cometa que más tarde recibió su nombre. Debido a que era demasiado débil para ser visto sin un telescopio, esto calificó a Mitchell para una de las medallas de oro otorgadas por Federico VI de Dinamarca. Mitchell se convirtió así en la segunda mujer en ganar este premio, siendo la primera Caroline Herschel unos años antes. Ella aceptó formalmente el premio el año siguiente.

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También en 1848, Mitchell fue elegido para la Academia Americana de Artes y Ciencias, la primera mujer en recibir ese honor. Dos años más tarde, también fue admitida en la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. Un poco más tarde, tomó un puesto en la Oficina de Almanaque Náutico, donde su trabajo incluía cálculos relacionados con la posición de Venus. Lejos de su carrera, viajó a Europa acompañando a Nathaniel Hawthorne.

Vida posterior

En 1865, Mitchell comenzó a trabajar en el Colegio Vassar, donde fue la profesora inaugural de astronomía. También fue la directora del observatorio de la universidad. Se enojó cuando, después de algunos años en la universidad, descubrió que a un número de hombres más jóvenes y menos experimentados se les pagaba más que a ella por roles de profesor similares. Después de que esto fue revelado, Mitchell presionó para que aumentara su salario. Finalmente, la escuela aumentó su paga.

En ese momento, Mitchell se había alejado de sus creencias cuáqueras originales, habiéndose convertido en Unitaria en 1842. Era una opositora vocal de la esclavitud y se negaba a usar prendas de algodón debido a la participación del trabajo esclavo en su fabricación. También apoyó con firmeza los derechos de voto de las mujeres y fue cofundadora de una asociación dedicada al mejoramiento y el avance de las mujeres. Mitchell murió en junio de 1889 y fue enterrado en Nantucket. Un observatorio en esa ciudad se llama en su honor, al igual que un barco Liberty en la Segunda Guerra Mundial y, más tarde, un cráter lunar.

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