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¿Quién es Gorgias? Información sobre el filósofo y sofista griego presocrático

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¿Quién es Gorgias? Información sobre la vida y filosofía del filósofo y sofista griego presocrático, conocido como un gran orador nacido en la isla de Sicilia.

Gorgias (c.487 – 376 a. C.) fue un filósofo presocrático griego, orador y retórico de Sicilia. Junto con Protágoras, fue una de las principales figuras de la primera generación de sofistas.

Tanto Platón como Aristóteles criticaron severamente a Gorgias, etiquetándolo como un simple sofista (en el sentido despectivo de «sofistería») cuyo objetivo principal era ganar dinero apareciendo sabio e inteligente, y no como un verdadero filósofo. Sin embargo, era innegablemente muy influyente y, al llevar sus innovaciones retóricas desde su Sicilia natal a Atenas y Ática, también contribuyó a la difusión del dialecto ático como el lenguaje de la prosa literaria.

Vida

Gorgias nació alrededor del 487 aC (o posiblemente 483 a. C.) en Leontini, una colonia griega en Sicilia. Su padre se llamaba Charmantides y tenía al menos dos hermanos, un hermano llamado Herodicus y una hermana (sin nombre). En su juventud, pudo haber sido alumno de Empédocles, aunque solo habría sido unos años más joven. Estaba familiarizado con las obras de Zeno de Elea y usó sus paradojas (especialmente los llamados «argumentos en contra del movimiento») en su propio trabajo.

Él ya tenía unos sesenta años cuando fue enviado en 427 a. C. a Atenas por sus conciudadanos al frente de una embajada para pedir protección ateniense contra la agresión de los vecinos de Siracusa. Al completar su misión, posteriormente se estableció en Atenas, probablemente debido a la enorme popularidad de su estilo de oratoria y las ganancias que podía obtener de sus actuaciones y clases de retórica.

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Al igual que otros sofistas, fue un itinerante, practicando en varias ciudades y dando exhibiciones públicas de su destreza retórica en los grandes centros panhelénicos de Olimpia y Delfos (incluyendo preguntas atractivas de la audiencia y dando respuestas improvisadas), y cobró honorarios sustanciales por sus instrucciones y actuaciones. Su estilo florido y rimado parecía hipnotizar a su audiencia, y su poder de persuasión era legendario.

Entre sus distinguidos estudiantes en Atenas se encontraban Isócrates (436 – 338 a. C., uno de los oradores más grandes e influyentes de su tiempo), Critias (460 – 403 aC, miembro destacado de los llamados Treinta Tiranos de Atenas), Alcibíades ( C. 450 – 404 a. C., destacado estadista ateniense, orador y general), Tucídides (c.460 – 395 aC, un importante historiador), Agatón (c.48 – 400 aC, un poeta trágico popular) y Pericles (c. 495 – 429 aC, un prominente e influyente estadista, orador y general de Atenas).

Gorgias tiene fama de haber vivido hasta los cien años, antes de morir en Larissa, en Tesalia, alrededor del 375 a. C. o 376 B.C. Él había acumulado una riqueza considerable en el momento de su muerte, lo suficiente como para encargar una estatua de oro de sí mismo para un templo público.

Trabajos

Gorgias transplantó la retórica de su nativa Sicilia a Atenas y Ática, y en el proceso contribuyó a la difusión del dialecto ático como el lenguaje de la prosa literaria. Dio paso a innovaciones retóricas que implican estructura y ornamentación y la introducción de paradojas y expresiones paradójicas, por lo que ha sido etiquetado como el «padre de la sofistería». Sus obras retóricas (incluyendo el «Encomium of Helen», «Defense of Palamedes» y «Epitaphios») nos llegan a través de un trabajo titulado «Technai», un manual de instrucción retórica.

A diferencia de otros sofistas como Protágoras, Gorgias no profesaba enseñar arete (o virtud), creyendo que no había una forma absoluta de virtud sino que era relativa a cada situación. Creía que la retórica era el rey de todas las demás ciencias, ya que era capaz de persuadir cualquier curso de acción. Por lo tanto, gran parte del debate sobre la naturaleza y el valor de la retórica comenzó con Gorgias. Platón (uno de los mayores críticos de Gorgias) estaba hablando en oposición directa a Gorgias, cuando sostenía que la retórica le da al ignorante el poder de parecer más conocedor que un experto para un grupo, y que Gorgias era simplemente un orador que entretiene a su audiencia con sus palabras elocuentes al creer que es innecesario aprender la verdad sobre asuntos reales.

Un trabajo perdido, «Sobre la naturaleza» o «Sobre la no existencia», fue uno de los pocos ensayos de Gorgias en Metafísica. Está disponible para nosotros solo en paráfrasis de Sextus Empiricus (segundo o tercer siglo d. C.) y otros, y es generalmente escéptico en perspectiva, pensado tanto como una refutación como una parodia de la Escuela Eleática, y particularmente de Parménides. Generalmente se presenta como un argumento de tres puntos: 1) no existe nada; 2) incluso si algo existe, nada se puede saber al respecto; y 3) incluso si se puede conocer algo al respecto, el conocimiento al respecto no se puede comunicar a otros. Su objetivo era demostrar que es tan fácil demostrar que el ser es uno, inmutable e intemporal, como lo es demostrar que el ser no tiene existencia en absoluto.

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