¿Quién es Ernest Rutherford? Descubrimientos y contribuciones a la ciencia

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Biografía de Ernest Rutherford, historia de vida, descubrimientos, obras. Información sobre Ernest Rutherford y su teoría atómica.

Ernest Rutherford; (1871-1937), físico británico que ganó el Premio Nobel de Química en 1908 por desarrollar la teoría de la desintegración radiactiva de elementos. Rutherford nació en Spring Crove (ahora Brightwater), cerca de Nelson, Nueva Zelanda, el 30 de agosto de 1871. Asistió a Canterbury College, Christchurch, Nueva Zelanda, recibió su título universitario en 1894 y ganó una beca para el Trinity College, Universidad de Cambridge. . Allí trabajó bajo la tutela del físico Joseph John Thomson.

Ernest Rutherford

Ernest Rutherford (Fuente : wikipedia.org)

Rutherford se dedicó primero a un tema muy querido por Thomsori, la conducción de la electricidad a través de los gases, pero este trabajo lo familiarizó con la delicada técnica experimental necesaria en sus próximos estudios en el campo de la radioactividad. Poco tiempo después de la llegada de Rutherford a Inglaterra, el físico alemán Wilhelm Konrad Roentgen, en 1895, anunció el descubrimiento de los rayos X y, de hecho, inició la revolución de la física moderna que incluiría la teoría cuántica, la radioactividad y la relatividad.

En 1898, Rutherford se convirtió en profesor de física en la Universidad McGill de Montreal. Allí, con el químico inglés Frederick Soddy, se dedicó durante casi 10 años a desenredar los procesos de desintegración radiactiva. La radiación alfa y beta, que Rutherford nombró, se distinguieron cuidadosamente y luego se usaron para seguir las transformaciones radiactivas del uranio y el torio mediante manipulaciones químicas. Rutherford demostró que la radiactividad implicaba una transmutación natural de los elementos radiactivos. Regresó a Inglaterra en 1907 como profesor de física en la Universidad Victoria de Manchester.

Quizás la investigación más importante de Rutherford fue la del asentamiento de partículas alfa en finas láminas de oro. Junto con sus asistentes Hans Ceiger y Ernest Marsden, utilizó partículas alfa para sondear la estructura del átomo. En el curso de este trabajo, demostró que la partícula alfa era realmente el núcleo del átomo de helio. Además, concluyó que el átomo debe consistir en un pequeño núcleo cargado positivamente alrededor del cual giran los electrones. Fue este modelo el que utilizó Niels Bohr en 1913 como base para su famoso modelo del átomo. En 1917, Rutherford se convirtió en el primer hombre en cambiar un elemento por otro cuando bombardeó átomos de nitrógeno con partículas alfa y los convirtió en átomos de oxígeno.

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Rutherford fue honrado en Inglaterra al ser nombrado director del laboratorio Cavendish en Cambridge en 1919 y fue elevado a la nobleza en 1931 como primer barón Rutherford de Nelson. Murió en Cambridge en Oet. 19 de 1937.

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