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¿Quién es Elizabeth Blackburn? Biólogo molecular ganador del Premio Nobel conocido por sus estudios de telómeros

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¿Quién es Elizabeth Blackburn? Información sobre la vida y los estudios de telómeros de Elizabeth Blackburn, una bióloga molecular estadounidense nacida en Australia.

  • Nacimiento: 26 de noviembre de 1948 en Hobart, Tasmania, Australia.
  • Nacionalidad: australiana, americana.
  • Campo: biología molecular.
  • Famoso por: Estudio de telómeros y telomerasas.
  • Premios: Premio Nobel de Fisiología o Medicina (2009), Premio L’Oréal-UNESCO para Mujeres en la Ciencia (2008), Premio Louisa Gross Horwitz y muchos otros.


Elizabeth Blackburn es una bióloga estadounidense nacida en Australia. Ella es mundialmente famosa por su estudio de los telómeros y el descubrimiento conjunto de la telomerasa, una enzima que controla los telómeros.

Vida temprana y académica

Elizabeth Blackburn nació en 1948 en Hobart, la capital de Tasmania. Sus dos padres eran médicos y le animaron a interesarse por la ciencia de los seres vivos desde una edad temprana. Elizabeth asistió a la University High School en Melbourne. En 1971 se graduó con una maestría en la Universidad de Melbourne. Completó su programa de doctorado en biología molecular en la Universidad de Cambridge en 1975. Después de obtener su doctorado, comenzó sus estudios postdoctorales en 1975 en la Universidad de Yale. Fue becaria en biología molecular y celular en Yale desde 1975 hasta 1977, y desde 1977 hasta 1978 en la Universidad de California en San Francisco.

Después de completar sus estudios posdoctorales, Elizabeth se unió como profesora en la Universidad de California en Berkley en el departamento de biología molecular en 1978. Después de trabajar durante 12 años en varios departamentos de la Universidad de California en Berkley, Elizabeth fue transferida a Universidad de California en San Francisco para trabajar en el Departamento de Inmunología y Microbiología.

Trabajar en telómeros

Una de las mejores contribuciones de Blackburn a la genética y la biología fue su descubrimiento de la naturaleza molecular de los telómeros. Los telómeros se encuentran al final de los cromosomas eucariotas y actúan como un capuchón protector para preservar la información genética. Se sabe que desempeña un papel importante en la vida de una célula. Encontró que los telómeros inusualmente cortos en individuos son un signo de enfermedad. Según Elizabeth, medir la longitud de los telómeros podría darles a los pacientes y médicos la oportunidad de identificar enfermedades, intervenir de manera temprana e incluso a veces prevenir tales enfermedades. Su trabajo en los telómeros le otorgó el Premio Nobel en 2009.

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En 1984, Elizabeth aisló la telomerasa junto con su estudiante Carol. W. Greider. La telomerasa es una enzima que no solo es responsable en la síntesis de nuevos telómeros en el ADN, sino que también es responsable de encontrar la longitud de los telómeros. También investigó el efecto del estrés en los telómeros y la telomerasa. Fue su reciente descubrimiento de que el estrés mental y emocional puede acelerar el proceso de envejecimiento desde el interior de las células.

Logros

Elizabeth ha sido honrada varias veces. En 1998 fue elegida como Presidenta de la Sociedad Americana en el área de Biología Celular. En 1991, fue elegida como miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias. En 1992 se convirtió en miembro de la Royal Society de Londres. En 1993 se convirtió en miembro de la Academia Americana de Microbiología, y en 2000, miembro de la Asociación Americana para el Avance de la ciencia. También fue honrada con el Premio Albert Lascar en 2006. En 2007, su nombre fue incluido en la lista de la revista TIME de las 100 personas más influyentes de todo el mundo.

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