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¿Qué tipo de piedra es la esmeralda? Características Estructura y datos interesantes sobre

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¿Qué es la esmeralda? Cuáles son las propiedades de la esmeralda, la historia de la esmeralda. Información sobre la piedra esmeralda.

Fuente : pixabay.com

Esmeralda; es una rica piedra preciosa verde del rango más alto, sólo superada en valor por el rubí y mucho más costosa por quilate que el diamante o el zafiro.

La esmeralda es una variedad del mineral de silicato berilo. No forma cristales tan grandes como el berilo común y, a diferencia de la aguamarina, otra forma de berilo, casi nunca es transparente. De hecho, sus defectos se consideran deseables y, a menudo, se crean a propósito en esmeraldas artificiales. La gema también se diferencia de otras formas de berilo en que tiene una mejor hendidura, de modo que se puede partir en rebanadas casi como una hogaza de pan. Sin embargo, es bastante duro (7,5 en la escala de Mohs) y bastante duradero en joyería.

El color verde de la esmeralda es causado por trazas de cromo, y las variaciones en la tonalidad parecen ser causadas por pequeñas cantidades de vanadio o hierro. La aguamarina verdosa puede parecer una esmeralda pálida, pero nunca contiene cromo.

Como en la historia de muchas gemas, es posible que el nombre original «esmeralda» no se haya usado para la misma sustancia que hoy en día, pero en el siglo XVI se había asentado en berilo verde. Sin embargo, bajo otros nombres, las verdaderas esmeraldas se conocían en Babilonia casi desde el año 4000 a. C. Se extraían en Egipto hace 4000 años en lo que se denominan “minas de Cleopatra”, redescubiertas en 1818 a unas 100 millas (160 km) al noreste del Presa actual de Asuán.

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Las fuentes de esmeraldas finas son limitadas. Colombia, con mucho la más importante, lleva a cabo la extracción de esmeraldas bajo estrictas restricciones gubernamentales que permiten que solo una pequeña cantidad de piedras de alta calidad llegue al mercado. Algunas de las vetas con esmeraldas en Colombia atraviesan piedra caliza negra y esquisto. A veces, los cristales de gemas incluso se encuentran sueltos en bolsas de roca. El lado siberiano de los Montes Urales también produce buenas esmeraldas. Sudáfrica, Rodesia, Australia y Brasil proporcionan piedras de diversa calidad. Las esmeraldas probablemente se extrajeron en Austria y la India en la antigüedad, pero hoy en día hay poca producción de gemas. En los Estados Unidos, algunas esmeraldas genuinas provienen de Carolina del Norte. En general, la producción total de lugares fuera de América del Sur, y quizás de la Unión Soviética, parece tener poca importancia.

Se ha logrado un excelente progreso en la fabricación de esmeraldas sintéticas que tienen un gran parecido con la piedra natural. La mayoría de estos procesos son secretos, pero los tipos de inclusiones y los patrones de los colores sugieren que algunas esmeraldas sintéticas están hechas por métodos hidrotermales (agua caliente) y que algunas están hechas de material fundido.

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