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Qué tipo de ave es Esternino, características, hábitat, nutrición, comportamiento reproductivo

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¿Qué es Esternino, qué tipo de ave es? ¿Dónde vive, cuáles son sus características? Nutrición, reproducción y comportamiento del ave Esternino.

Rango geográfico

El europeo Estornino vulgaris se encuentra en todos menos en uno de los seis reinos biogeográficos del mundo, excepto (hasta ahora) el Neotrópico. Dispersos principalmente sobre su región Paleártica natural (desde Siberia Central en el este y las Azores en el oeste hasta Noruega en el norte y el Mediterráneo en el sur), los estorninos se introdujeron en América del Norte en 1890. De los cien estorninos liberados ese año en la ciudad de Nueva York, solo sobrevivieron quince parejas. Durante los próximos cien años, los estorninos aumentarían un millón de veces desde los quince originales. Debido a su amplio rango de tolerancia ecológica, estas aves pudieron expandir rápidamente su rango en todo Estados Unidos. El Estornino europeo se encuentra hoy extendido desde el Atlántico hasta el Pacífico (de este a oeste) y desde el sur de Canadá hasta el norte de México (de norte a sur).

Habitat

El Estornino europeo es un ave de las tierras bajas, que se encuentra principalmente en terrenos no montañosos. Durante la temporada de cría, estas aves requieren agujeros para anidar, así como también campos de vegetación para alimentarse. Durante el resto del año, el estornino utiliza una mayor gama de hábitats, desde páramos abiertos a marismas. Los sitios de anidación usuales son agujeros y grietas en árboles, edificios y tejados. Los estorninos también saquean los nidos de otras aves y los usan como propios.

Descripción física

Los machos y hembras adultos de estornino alcanzan una longitud de aproximadamente 21.5 centímetros (8.5 pulgadas) y pesan entre 2.5 y 3.5 onzas. Tanto los machos como las hembras tienen plumas amarillentas iridiscentes similares que cubren la nuca y la nuca. Las alas negras se ven de vez en cuando con una capa de verde y púrpura. En invierno, cuando las puntas de las plumas se han erosionado, aparece un «moteado» de color blanco o crema sobre un fondo negro oscuro, principalmente en el pecho. Esto explica el plumaje no reproductivo de las aves adultas. La forma de estas plumas está redondeada en la base y dentada hacia la punta. Ambos sexos también comparten similitudes en el color de la pierna (marrón rojizo), el color del iris (marrón oscuro) y en los cambios estacionales en el color del pico (amarillo durante la temporada de apareamiento, si no negro). El dimorfismo sexual también es abundante. Los machos tienen plumas alargadas sobre el pecho, mientras que las hembras tienen plumas cortas y pequeñas. Los machos lucen una mancha azulada en la base de sus picos, mientras que las hembras muestran una mancha rosa rojiza. En aves juveniles, el brillo fino no es tan notable como en los adultos. Las aves juveniles también tienden a tener puntas más redondeadas en sus alas. Y a diferencia de la cuenta amarilla para adultos, los juveniles exhiben una sombra de color marrón oscuro durante todo el año.

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Reproducción

La temporada de reproducción generalmente comienza en la primavera y termina a principios del verano (para el hemisferio norte, desde finales de marzo hasta principios de julio y para el hemisferio sur, de septiembre a diciembre). La duración de la temporada de reproducción fluctúa de un año a otro. Los estorninos endémicos en Europa suelen atravesar tres fases distintas de reproducción, cada una de las cuales produce un nido de huevos. El primer clutch, que contiene alrededor de cinco huevos, por lo general se sincroniza con la puesta de huevos de otros estorninos en el área. El segundo «embrague intermedio» de huevos es el resultado de la práctica poligínica de los estorninos. El tercer embrague, que no está tan sincronizado como el primero, típicamente ocurre de cuarenta a cincuenta días después del primero. Los huevos de Estornino son predominantemente brillantes, azul claro y blanco. La incubación de estos huevos dura aproximadamente once días. Las hembras, con parches de incubación más desarrollados, incuban los huevos la mayor parte del tiempo. Debido a la alta fertilidad de los estorninos, así como a su poliginia, y su capacidad de aprovechar un amplio espectro de alimentos y hábitats, los estorninos pueden multiplicarse e invadir rápidamente.

Los polluelos Estornino europeos son indefensos al nacer. Al principio, los padres les dan solo alimentos blandos y de origen animal, pero a medida que crecen, los padres traen una variedad más amplia de alimentos vegetales y animales. Ambos padres alimentan a los jóvenes y sacan sus bolsas fecales del nido. Los jóvenes abandonan el nido después de 21 a 23 días, pero son alimentados por los padres durante unos días después de esto. Los hombres dan poco o ningún cuidado parental a la última de las garras si han tenido más de un embrague en la temporada. Una vez que los jóvenes viven de forma independiente, forman bandadas con otros pájaros jóvenes.

Comportamiento

El Estornino europeo es un «nidificador de cavidad secundaria», un ave que requiere cavidades naturales o artificiales para colocar su nido. Debido a su creciente número y comportamiento agresivo, están superando a las aves nativas en América del Norte que históricamente han utilizado las cavidades como sitios de anidación. Esto ha resultado en disminuciones de población para varias poblaciones de wren, swallow y bluebird. Los estorninos son aves muy gregarias, que acuden en todo momento con otros estorninos. Estas aves se reproducen en racimos, se alimentan en bandadas y migran en masa. Los machos usan una técnica de «aleteo de alas» (donde las alas se balancean hasta la mitad) para atraer a sus hembras. Los machos también impresionan a sus hembras cantando en sus nidos y decorando sus nidos. Cuando la hembra es fértil, su compañero masculino examina atentamente a sus competidores. El macho sigue a la hembra en cada actividad en la que participa. Otro aspecto notable del comportamiento de los estorninos es su relación con los humanos. Además de ser muy gregarios, los estorninos también son susceptibles a las perturbaciones humanas, coexistiendo con personas en áreas urbanas.

Hábitos alimenticios

El omnívoro Estornino europeo puede adaptarse a numerosos tipos de alimentos. Utiliza una técnica de «intrusión» y «prueba de tiro abierto» para permitirles acceder a alimentos que están protegidos por pieles resistentes o conchas. Las aves insertan su cuenta en la comida, la abren abriendo sus picos y exponen la nutrición que se encuentra dentro. Los alimentos ingeridos incluyen semillas, insectos, vertebrados, invertebrados, plantas y frutas (que se analizarán más adelante en «Importancia económica negativa»). Los animales más comunes que come el estornino son ciempiés, arañas, polillas, lombrices. Las plantas más populares son las bayas, las semillas, las manzanas, las peras, las ciruelas y las cerezas.

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