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¿Qué tipo de animal es una jirafa? Datos interesantes sobre las características de las jirafas

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¿Qué tipo de animal es una jirafa? Donde viven las jirafas, características, alimentación, crianza y datos interesantes sobre ellas.

Clasificación y evolución de la jirafa

La jirafa es un mamífero de cuello largo y pezuñas que se encuentra de forma natural pastando en los bosques abiertos del África subsahariana. La jirafa es el animal vivo más alto en tierra y, a pesar de su altura, está estrechamente relacionado con el Okapi, mucho más pequeño y solitario, que se encuentra habitando de forma elusiva en los densos bosques tropicales. Hay nueve subespecies reconocidas de jirafa que se encuentran en diferentes ubicaciones geográficas y varían un poco en el color y el patrón de sus marcas tipo manchas. Aunque la jirafa se habría encontrado una vez en el África subsahariana e incluso en partes del norte de África, hoy se han extinguido de gran parte de su extensa área de distribución histórica, con poblaciones pequeñas y aisladas que permanecen en un puñado de regiones en África central. Más al sur, sin embargo, se considera que las poblaciones de jirafas son estables e incluso están creciendo en algunas áreas debido a un aumento en la demanda de ellas en los ranchos privados.

Anatomía y apariencia de la jirafa

La jirafa tiene un cuello enormemente largo que le permite explotar las hojas y la vegetación que están demasiado altas para que otros animales las encuentren. A pesar de su longitud, el cuello de la jirafa en realidad contiene la misma cantidad de huesos que muchos otros mamíferos con pezuñas, pero simplemente tienen una forma más larga. El cuello alargado de la jirafa lleva a un cuerpo corto, con patas largas, delgadas y rectas y una larga cola con una punta negra que ayuda a alejar a las moscas. La jirafa tiende a ser de color blanco con marcas marrones o rojizas que cubren su cuerpo (con la excepción de sus piernas blancas). Las marcas de cada jirafa no solo son únicas para ese individuo, sino que también varían mucho entre las diferentes especies de jirafas en cuanto a tamaño, color y cantidad de blanco que las rodea. Todas las jirafas, sin embargo, tienen ojos grandes que junto con su altura les dan una excelente visión, y pequeños osículos de cuerno en la parte superior de la cabeza.

Distribución de Jirafa y Hábitat

Anteriormente encontrado incluso en el norte de África, hoy las poblaciones restantes de jirafas están restringidas a partes del África subsahariana, con las concentraciones más grandes que se encuentran en los parques nacionales. Las jirafas habitan bosques abiertos y sabanas donde, usando su altura, pueden ver grandes distancias a su alrededor para vigilar el peligro que se avecina. Las nueve especies diferentes de jirafas se encuentran en diversos países del continente, cada una explotando su nicho ecológico local. Debido a que las jirafas se alimentan de una vegetación alta en los árboles pero también demasiado leñosas para las bocas de los herbívoros más pequeños, también pueden permanecer en áreas donde el pastoreo doméstico ha destruido las especies de plantas cerca del suelo, lo que obliga a la especie que se alimentan de ellos para seguir adelante. Sin embargo, las jirafas en toda África se han visto drásticamente afectadas por la pérdida de vastas regiones de sus hábitats naturales.

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Comportamiento de jirafa y estilo de vida

El gran tamaño de la Jirafa significa que debe pasar mucho tiempo comiendo, lo que suele hacer más durante el calor más tolerable de la mañana y la tarde. Durante el cálido sol del mediodía, las jirafas descansan en regiones más sombreadas donde (como varios de sus parientes) regurgitan su comida conocida como bolo alimenticio, antes de volver a consumirla. Pequeñas manadas compuestas por varias hembras y sus crías pasan el día y la noche juntas para proteger a sus crías de los depredadores, pero las jirafas macho son mucho más solitarias a menudo vagando por grandes áreas en busca de una hembra fértil. Sin embargo, si entran en contacto con un rival masculino, los dos comenzarán a toparse con la cabeza y a engancharse el cuello como una forma de establecer una jerarquía de dominación, y el ganador se ganará el derecho de aparearse con las hembras locales.

Reproducción de jirafas y ciclos de vida

Las jirafas se reproducen durante todo el año y después de encontrar una hembra con la que aparearse, la jirafa macho reanudará sus caminos solitarios. Después de un período de gestación que dura 15 meses, la Jirafa hembra da a luz a un solo bebé (los mellizos son raros) que ya se encuentra a dos metros de altura y tiene sus marcas únicas. Las crías de jirafa tienen el mismo aspecto que las jirafas adultas, pero simplemente se vuelven más grandes y más alargadas a medida que crecen y maduran. Después del nacimiento, la hembra Jirafa a menudo mantendrá a su cría alejada del resto de la manada durante un promedio de 15 días y la cría se destetará cuando tenga poco más de un año. Las jirafas machos pueden criar un año más tarde que las hembras, pero a veces no tienen éxito hasta que tienen casi ocho años. Aunque las jirafas jóvenes, tanto machos como hembras, se unirán a pequeños grupos, los machos tienden a volverse más solitarios con la edad, donde las hembras permanecen juntas pero a menudo deambulan entre diferentes rebaños.

Fuente : pixabay.com

Dieta y presa de la jirafa

La jirafa es un animal herbívoro que ha evolucionado para tener la altura que tiene, por lo que tiene menos competencia por la comida en las ramas más altas del dosel. Se sabe que las jirafas comen hasta 60 especies diferentes de plantas durante todo el año y lo hacen agarrándose a las ramas con su lengua larga y negra (que puede crecer hasta 18 pulgadas de largo) y usando sus labios prensiles duros y sus dientes planos y ranurados. capaz de quitar las hojas de las ramas. Las jirafas suelen comer de árboles de acacia, pero también buscan albaricoques silvestres, flores, frutas y brotes, junto con semillas y hierbas frescas justo después de las lluvias. Las jirafas obtienen el 70% de la humedad de sus alimentos, por lo que necesitan beber muy poco, pero cuando se topan con agua limpia, deben extender sus patas delanteras (que son más largas que la parte posterior) para acercar la cabeza lo suficiente al suelo. beber.

Depredadores y amenazas de jirafas

A pesar de ser el animal terrestre más alto del mundo, la jirafa en realidad es atacada por varios carnívoros grandes que habitan la sabana seca. Los leones son los principales depredadores de la jirafa que utilizan la fuerza de todo el orgullo para atrapar a su víctima, pero también son atacados por leopardos e hienas. Las jirafas dependen de las vastas llanuras para que puedan tener la mejor vista posible de su entorno, pero si los depredadores se acercan demasiado, las jirafas patean al atacante con sus grandes y pesados ​​pies para defenderse. Sin embargo, los terneros jóvenes son mucho más vulnerables y dependen de la protección de su madre y de la manada. Lamentablemente, alrededor del 50% de las jirafas jóvenes no pasan de la edad de 6 meses debido a la depredación. Todas las jirafas también están amenazadas por la caza de humanos con poblaciones que han desaparecido por completo de ciertas áreas.

Datos y características interesantes de la jirafa

Aunque las jirafas se alimentan más que cualquier otro animal, los machos en realidad todavía se alimentan a niveles más altos que las hembras para evitar competir entre sí por comida. Estiran el cuello más alto, lo que también les da una ventaja cuando se cuidan de los depredadores. Si se detecta peligro, las Jirafas saldrán corriendo instantáneamente y podrán correr a velocidades de más de 30 mph durante cortos periodos de tiempo. Curiosamente, aunque no son capaces de trotar ya que la forma y el tamaño de su cuerpo significa que se tropiezan y deben ir instantáneamente de un paseo a otro. Debido a la altura alargada de la jirafa y sus grandes ojos sensibles, pueden ver desde una distancia considerable y tienen la mayor gama de visión de cualquier animal en tierra.

Relación de jirafa con humanos

Hoy en día, la jirafa es vista como una de las principales atracciones turísticas y es una de las especies que más se debe ver en el safari. Sin embargo, las jirafas han sido cazadas por personas y también han sido severamente afectadas por su usurpación de sus hábitats naturales, lo que ha provocado una gran disminución de la población en África e incluso la extinción de la especie en algunos países. Sin embargo, en las partes del sur de África, las poblaciones de jirafas incluso están creciendo en algunas áreas, ya que cada vez son más populares como juego en los ranchos privados. Sin embargo, debido a la caza y la pérdida de hábitat, las jirafas han perdido la mitad de su otrora amplio rango natural con la mayoría de las especies silvestres que se encuentran en una serie de grandes parques nacionales de África.

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