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¿Qué tipo de animal es un buitre negro? ¿Cuáles son las características del buitre negro?

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¿Qué es un buitre negro? ¿Qué clase de animal es? ¿En qué regiones viven? ¿Cuáles son las características de los buitres negros? ¿Cómo son sus estilos de vida?

Los buitres negros viven durante todo el año en áreas boscosas y abiertas del este y sur de los Estados Unidos al sur de Sudamérica. Han ampliado su rango hacia el norte en las últimas décadas y ahora se los ve regularmente en lugares tan al norte como Nueva Inglaterra. Los más abundantes en bajas elevaciones se reproducen en bosques densos, pero generalmente se alimentan en hábitats abiertos y a lo largo de las carreteras. Algunos viven en suburbios semirrurales. Los buitres negros se posan en rodales inalterados de árboles altos, incluyendo sicómoros, pinos, nogales, robles, enebros y cipreses, así como estructuras como torres de alta tensión eléctricas. Los sitios de gallinero a menudo están cerca del agua y al lado de obstrucciones que generan corrientes ascendentes de aire, para ayudar a la bandada a volar temprano en la mañana.

Comida

Los buitres negros se alimentan casi exclusivamente de la carroña, ubicándola elevándose en lo alto de los cielos en térmicas. Desde este punto de vista, pueden detectar cadáveres y también vigilar a los buitres de Turquía, que tienen un sentido del olfato más desarrollado, y seguirlos hacia la comida. Los buitres negros a menudo se reúnen en números en los cadáveres y luego desplazan a los buitres de Turquía de la comida. Su dieta de carroña incluye cerdos salvajes, aves de corral, ganado, burros, mapaches, coyotes, zarigüeyas, zorrillos a rayas y armadillos. A veces, los buitres negros se adentran en aguas poco profundas para alimentarse de la carroña flotante o para atrapar peces pequeños. De vez en cuando matan zorrillos, zarigüeyas, garzas nocturnas, tortugas mariquitas y ganado, incluidos cerdos jóvenes, corderos y terneros. También suelen investigar los contenedores de basura y los vertederos para recoger los desechos humanos.

Comportamiento

Los buitres negros son monógamos, se quedan con sus parejas durante muchos años, durante todo el año. Alimentan a sus crías hasta ocho meses después de emplumar y mantienen fuertes lazos sociales con sus familias durante toda su vida. Los buitres negros se posan en grandes bandadas en la noche, utilizando el gallinero comunitario como un lugar de reunión donde los grupos de alimentación se pueden reunir y los adultos pueden reunirse con sus crías. Los forrajeadores no exitosos pueden ubicar los alimentos siguiendo a sus compañeros de gallinero hasta las carcasas. Los buitres negros evitan agresivamente que los no parientes se unan a ellos en refugios o los sigan a fuentes de alimentos. Se atacan unos a otros picoteando, mordiendo, golpeando con las alas y forcejeando con los pies. En los cadáveres, los buitres negros están subordinados a las caracaras crestadas así como también (más al sur en su rango) buitres reales y cóndores andinos.

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Conservación

Los buitres negros son numerosos y sus poblaciones aumentaron entre 1966 y 2014, de acuerdo con la Encuesta de aves reproductoras de América del Norte. Partners in Flight estima que la población mundial de reproductores de esta gran variedad de aves ronda los 20 millones, con alrededor del 9% viviendo en los EE. UU. Y el 8% en México. Calificaron un 5 de 20 en el Puntaje de Contención Continental y no están en la Lista de Observación del Estado de las Aves de 2014. En la década de 1800, la gente consideraba a los buitres negros como carroñeros benéficos y los toleraba en los mercados de carne en el sureste de Estados Unidos.

Esta actitud cambió a principios del siglo XX, cuando algunas personas comenzaron a preocuparse por los buitres que diseminaban enfermedades (a pesar de la falta de evidencia científica). Los buitres fueron atrapados, envenenados y fusilados por miles hasta la década de 1970. Los buitres negros también se han enfrentado a amenazas, incluidos menos sitios de nidificación disponibles y colisiones con automóviles. Al igual que otras aves grandes, eran vulnerables a los efectos del DDT que diluyen el huevo a mediados del siglo XX y, junto con otros comedores de carroña, son susceptibles a la intoxicación por plomo por los disparos de plomo que permanecen en los cadáveres.

Sin embargo, los buitres negros se han recuperado y expandido considerablemente su rango al norte y al este. Probablemente esto se deba en parte a la creciente disponibilidad de caminos y temperaturas más cálidas asociadas con el cambio climático global.

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